O que levou a onda de calor recorde de Perth - e por que é um gosto do que está por vir

calor sem fim na austrália
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Perth esmagou seu registros anteriores de ondas de calor na semana passada, depois de sufocar por seis dias seguidos acima de 40℃ – e 11 dias acima de 40℃ neste verão até agora. Além disso, Perth sofreu cortes generalizados de energia e um incêndio florestal no norte da cidade.

Embora a onda de calor tenha sido sem precedentes e extrema, para cientistas climáticos como eu, não é surpreendente. Sudoeste da Austrália é considerado um hotspot para as mudanças climáticas, já que a tendência de aquecimento e secagem a longo prazo é extremamente pronunciada.

Ao longo do último século, a temperatura média global aumentou mais de 1℃. Isso viu o número de dias acima de 40 ℃ mais do que dupla em Perth.

Para afirmar definitivamente se a onda de calor da semana passada é um resultado direto das mudanças climáticas, precisaríamos realizar uma estudo de atribuição formal. Mas sabemos pelos modelos climáticos que esses tipos de eventos extremos só se tornarão mais frequente.

O que está impulsionando essa onda de calor?

Os ventos de leste que viajam sobre o deserto quente e seco trazem condições climáticas muito quentes e secas para Perth.

Esses ventos são provocados por “anticiclones” (ou sistemas de alta pressão), que são uma característica proeminente do clima de Perth, e os vemos quase todos os dias em nossas cartas meteorológicas. Seu impacto depende de onde eles estão localizados e como eles se movem.

Esta onda de calor foi causada por um anticiclone forte e estacionário sentado na Grande Baía Australiana. Mas essa não é toda a história, já que a chamada “calha da costa oeste” – outra característica fundamental dos verões de Perth – também desempenha um papel fundamental na determinação de quão quente fica.

As calhas são regiões alongadas de pressão atmosférica relativamente baixa. Quando localizado no mar, o vale da costa oeste bloqueará e enfraquecerá a brisa do mar da tarde.

Quando está parado na costa, tende a trazer ventos quentes de nordeste, como foi o caso durante a onda de calor. À medida que a calha se move para o interior, temos condições mais frias, como temos sentido esta semana.

De acordo com os modelos de mudanças climáticas, esses anticiclones estão se tornando mais frequentes e intensos. De fato, um estudo 2018 confirmou que a frequência de anticiclones está aumentando entre 30-40⁰ ao sul do equador, que inclui o sul da Austrália.


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Os ventos quentes e secos do leste também são projetado para ficar mais intenso, trazendo ainda mais calor para WA.

A perspectiva daqui

A Austrália já aqueceu cerca de 1.4℃ desde 1910. Sob um cenário de altas emissões, onde as emissões globais continuam a aumentar inabalavelmente, o dia mais quente do ano será tanto quanto 4 a 6 ℃ mais quente em 2080-2099, em comparação com 1995-2014.

Para WA, ambos regional e global as projeções climáticas sugerem que não só ficará ainda mais quente no verão, mas também mais seco no inverno.

Embora os modelos climáticos geralmente tenham grandes incertezas quando se trata de prever chuvas, o sudoeste WA é uma das poucas regiões do mundo onde a grande maioria dos modelos climáticos concorda que veremos um declínio acentuado nas chuvas de inverno e primavera - por até 30% em um cenário de altas emissões.

Tudo isso significa que estamos aumentando ainda mais as chances de mais dias consecutivos acima de 40℃, como acabamos de experimentar em Perth.

Ondas de calor extremas e períodos de seca podem prejudicar a vida selvagem. Por exemplo, a região passou por um inverno excepcionalmente seco em 2010, seguido por um verão quente em 2011 e depois por uma onda de calor marinha em março de 2011.

Deles impacto combinado levou à morte em massa de árvores e ao branqueamento de corais ocorrendo simultaneamente. Plantas em terra, ervas marinhas e algas também morreram em massa, juntamente com uma queda populacional de espécies de aves terrestres ameaçadas de extinção, queda no sucesso reprodutivo de pinguins marinhos e surtos de insetos terrestres.

O que essa tendência de secagem e aquecimento significa para os incêndios florestais? Pesquisa publicado no final do ano passado mostrou, pela primeira vez, que as mudanças climáticas aumentaram acentuadamente a frequência de megaincêndios florestais na Austrália desde 2000. Um megaincêndio florestal é um incêndio florestal que queima mais de 1 milhão de hectares (ou 10,000 quilômetros quadrados).

O estudo descobriu que, nos últimos 90 anos, a Austrália passou por quatro anos de megaincêndios. Três destes ocorreu depois de 2000.

Dado que a maior parte do WA é propensa a incêndios florestais, o aquecimento e a secagem adicionais não apenas exacerbam o risco de incêndios florestais, mas também trazem temporadas de incêndio mais longas.

O que podemos fazer sobre isso?

A ciência não poderia ser mais clara. Precisamos alcançar a rede zero emissões o mais rápido possível para evitar mudanças climáticas catastróficas, caso contrário, eventos extremos de calor, como nós em Perth, simplesmente se tornarão mais normais.

Mas há esperança, pois nossos modelos mostram que podemos evitar o pior desses impactos em um cenário de baixas emissões, que poderia limitar o aquecimento global a 1.5 ℃ neste século. Isso requer uma ação ousada e urgente agora.

Sob a inevitabilidade de futuras ondas de calor, a Austrália deve implementar urgentemente uma Politica Nacional em habitação e arborização urbana que leve em consideração extremos mais frequentes e intensos para que possamos gerenciar melhor o calor.

E com um mês de verão ainda faltando, encontrar maneiras de se refrescar é crucial, como melhorar o isolamento da casa e o ar condicionado, se acessível. Passos simples também podem ajudar muito, como manter as persianas fechadas e fechar as portas em salas que você não está usando. A Conversação

Sobre o autor

Jatin Kala, Professor Sênior e bolsista ARC DECRA, Universidade de Murdoch

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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