Quão ruim poderia ser nosso futuro climático se não fizermos nada?

Quão ruim poderia ser nosso futuro climático se não fizermos nada? Lumppini / Shutterstock

A crise climática não é mais uma ameaça iminente - as pessoas agora vivem com as consequências de séculos de emissões de gases de efeito estufa. Mas ainda há tudo pelo que lutar. A forma como o mundo escolherá responder nos próximos anos terá repercussões massivas para as gerações que ainda estão por nascer.

Em meu livro Como Salvar Nosso Planeta, Eu imagino duas visões diferentes do futuro. Aquele em que fazemos muito pouco para lidar com as mudanças climáticas e aquele em que fazemos todo o possível.

É assim que a ciência sugere que essas realidades muito diferentes poderiam ser.

Ano 2100: o cenário de pesadelo

O século 21 chega ao fim sem que nenhuma ação tenha sido tomada para prevenir as mudanças climáticas. As temperaturas globais aumentaram em mais de 4 ° C. Em muitos países, as temperaturas do verão permanecem persistentemente acima de 40 ° C. Ondas de calor com temperaturas tão altas quanto 50 ° C tornaram-se comuns em países tropicais.

Todo verão, raiva dos incêndios em todos os continentes, exceto na Antártica, criando nuvens de fumaça acre que fazem respirar ao ar livre insuportável, causando uma crise de saúde anual.

Temperaturas do oceano aumentaram dramaticamente. Após repetidos eventos de branqueamento, a Austrália Grande Barreira de Corais foi oficialmente declarado morto.

Quão ruim poderia ser nosso futuro climático se não fizermos nada? Os recifes de coral tropicais são vulneráveis ​​ao aumento da temperatura do oceano. Rich Carey / Shutterstock


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Secas frequentes e prolongadas atormentar vastas áreas da terra. O desertos do mundo se expandiram, deslocando muitos milhões de pessoas. Em volta 3.5 bilhões vivem em áreas onde a demanda de água excede o que está disponível.

A poluição do ar tem uma nova causa importante fora das cidades congestionadas: poeira chicoteado a partir de agora áridas terras agrícolas.

A O Ártico fica livre de gelo marinho todos os verões. As temperaturas médias no extremo norte aumentaram em mais de 8 ° C como resultado. o Gelo da Groenlândia e da Antártica Ocidental começaram a derreter, liberando uma grande quantidade de água doce nos oceanos.

Maioria das montanhas geleiras derreteram completamente. Esquiar é agora um esporte predominantemente indoor que ocorre em encostas artificiais gigantes. A maior parte do gelo do planalto do Himalaia desapareceu, reduzindo os fluxos dos rios Indus, Ganges, Brahmaputra e Yamuna, que mais de 600 milhões de pessoas dependem de água em abundância.

O calor extra do oceano fez com que ele se expandisse. Combinado com a água dos mantos de gelo derretidos, os níveis do mar aumentaram em mais de um metro. Muitas cidades importantes, incluindo Hong Kong, Rio de Janeiro e Miami, já estão inundadas e inabitáveis. As Maldivas, as Ilhas Marshall, Tuvalu e muitos outros pequenas nações insulares foram abandonadas.

Muitas áreas costeiras e fluviais são regularmente inundado, incluindo o Delta do Nilo, o vale do Reno e a Tailândia. Sobre 20% de Bangladesh está permanentemente debaixo d'água.

Tempestades de inverno são mais energéticos e liberam mais água, causando danos generalizados pelo vento e inundações.

Ciclones tropicais se tornou mais forte e afetar dezenas de milhões de pessoas Todos os anos. Mega-ciclones, como em 2013 Tufão Haiyan, tornaram-se mais comuns, com velocidades de vento sustentadas de mais de 200 km / h.

Monções do sudeste asiático tornaram-se mais intensos e imprevisíveis, trazendo muita ou pouca chuva para cada região, afetando a vida de mais de três bilhões de pessoas.

Insegurança alimentar e hídrica aumentou em todo o mundo, ameaçando a saúde e o bem-estar de bilhões de pessoas. Calor e umidade extremos nos trópicos e subtrópicos aumentou o número de dias que é impossível trabalhar fora dez vezes - reduzindo a produtividade agrícola. O clima extremo em regiões temperadas como a Europa fez produção de alimentos altamente imprevisível. Metade da terra dedicada à agricultura no passado agora está inutilizável, e a capacidade do restante de cultivar alimentos difere amplamente de uma temporada para outra. Os rendimentos das safras estão em seus níveis mais baixos desde meados do século XX.

Os estoques de peixes têm colapso. o acidez do oceano tem aumentou em 125%. O cadeia alimentar do oceano entrou em colapso em algumas regiões enquanto os pequenos organismos marinhos que formam sua base lutam para fazer conchas de carbonato de cálcio e, assim, sobreviver em águas mais ácidas.

Apesar dos avanços nas ciências médicas, mortes por tuberculose, malária, cólera, diarreia e doenças respiratórias estão em seus níveis mais altos na história humana. Eventos climáticos extremos - de ondas de calor e secas a tempestades e inundações - são causando grande perda de vidas e deixando milhões de pessoas desabrigadas. Epidemias de doenças assolaram o século, espalhando-se entre as populações sitiadas por pobreza generalizada e vulnerabilidade.

Ano 2100: a humanidade enfrenta o desafio

É assim que nosso planeta poderia ser se fizéssemos tudo ao nosso alcance para conter as mudanças climáticas.

As temperaturas globais aumentaram para 1.5 ° C em 2050 e lá permaneceu pelo resto do século. Os combustíveis fósseis foram substituídos por energia renovável. Mais de um trilhão de árvores foram plantadas, sugando dióxido de carbono da atmosfera. O ar está mais limpo do que antes da revolução industrial.

As cidades foram reestruturadas para fornecer transporte público totalmente elétrico e espaços verdes vibrantes. Muitos novos edifícios tem uma pele fotoelétrica que gera energia solar e telhados verdes que esfriam as cidades, tornando-os um lugar mais agradável para se viver. Trens elétricos de alta velocidade alcançando 300 km / h, conectam muitas das principais cidades do mundo. Os voos intercontinentais ainda funcionam, usando aviões grandes e eficientes operando em querosene sintético que é feito pela combinação de água e dióxido de carbono sugado diretamente da atmosfera.

Quão ruim poderia ser nosso futuro climático se não fizermos nada? A vida urbana deve se tornar mais verde, com ar mais limpo e transporte público com emissão zero de carbono. Yyama / Shutterstock

As dietas globais têm afastou-se da carne. A eficiência da agricultura melhorou muito durante a transição da produção de carne em escala industrial para o sustento vegetal, criando mais terras para reflorestar e reflorestar.

Metade da terra dedica-se a restaurar a biosfera natural e seus serviços ecológicos. Em outro lugar, energia de fusão finalmente está pronta para trabalhar em grande escala, fornecendo energia limpa e ilimitada para as pessoas do século 22.

Dois futuros muito diferentes. O resultado com o qual seus filhos e netos viverão depende das decisões tomadas hoje. Felizmente, as soluções que proponho são ganha-ganha ou mesmo ganha-ganha: reduzem as emissões, melhoram o meio ambiente e tornam as pessoas mais saudáveis ​​e ricas em geral.

Sobre o autor

Mark Maslin, Professor de Ciência do Sistema Terrestre, UCLEste artigo é baseado no último livro de Mark Maslin, Como salvar nosso planeta: os fatos.A Conversação

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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