Mudanças no clima: El Niño e La Niña explicados

Mudanças no clima: El Niño e La Niña explicadosA seca atingiu Wagga Wagga, NSW, Austrália em 2006. Flickr / John Schilling, CC BY-NC-ND 

Esperamos antecipando as secas e inundações, quando o El Niño e o La Niña são previstos, mas o que são esses eventos climáticos?

A maneira mais simples de entender El Niño e La Niña é por meio do espirrar de água quente no oceano.

A camada superior do Oceano Pacífico tropical (cerca dos primeiros 200 metros) é quente, com temperaturas da água entre 20 ° C e 30 ° C. Embaixo, o oceano está mais frio e muito mais estático. Entre essas duas massas de água, há uma mudança brusca de temperatura conhecida como termoclina.

Os ventos sobre o Pacífico tropical, conhecidos como ventos alísios, sopram de leste a oeste, empilhando as águas quentes da camada superior contra a costa leste da Austrália e da Indonésia. Na verdade, o nível do mar perto da Austrália pode ser um metro mais alto do que na América do Sul.

Água quente e ventos convergentes perto da Austrália contribuem para a convecção e, portanto, chuvas para o leste da Austrália.

La Niña.La Niña. Serviço Meteorológico Nacional dos EUA.

Em um artigo do La Niña evento, os ventos alísios se fortalecem trazendo mais água quente para a Austrália e aumentando o total de nossas chuvas.

O menino.O menino. Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA

Em um El Nino os ventos alísios enfraquecem, então parte da água quente flui de volta para o leste em direção às Américas. A mudança da água quente leva parte da chuva com ela, razão pela qual, em média, a Austrália terá um ano seco.

Nas Américas, o El Niño significa aumento das chuvas, mas reduz a abundância de vida marinha. Normalmente, a água no Pacífico oriental é fria, mas rica em nutrientes que fluem do fundo do oceano. As águas mornas que voltam com o El Niño sufocam essa ressurgência.

El Niño e La Niña sempre estiveram por perto?

El Niño e La Niña são um ciclo climático natural. Registros de El Niño e La Niña remontam a milhões de anos com evidências encontradas em núcleos de gelo, núcleos de águas profundas, corais e anéis de árvores.


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Os eventos do El Niño foram reconhecidos pela primeira vez por pescadores peruanos no século 19, que notaram que a água quente às vezes chegava da costa da América do Sul na época do Natal.

Por causa do momento, eles chamaram esse fenômeno de El Niño, que significa “menino”, em homenagem a Jesus. La Niña, ao contrário, é a “menina”.

Prevendo El Niño e La Niña

Ser capaz de prever um evento El Niño é uma questão multimilionária, possivelmente bilhões de dólares.

A previsão confiável de uma seca iminente permitiria que as indústrias primárias tomassem medidas de proteção contra a seca e a Austrália se preparasse para o aumento do risco de secas e calor e incêndios florestais associados.

Infelizmente, a cada outono, atingimos uma “barreira de previsibilidade” que impede nossa capacidade de prever se um El Niño poderá ocorrer.

No outono, o oceano Pacífico pode ficar pronto para a ocorrência de um El Niño, mas não há garantia de que isso ocorrerá naquele ano, ou mesmo no próximo.

Quase todos os El Niños são seguidos por um La Niña, portanto, podemos ter muito mais confiança em compreender a ocorrência desses eventos de chuva.

Uma variedade de eventos

A previsibilidade seria ainda mais fácil se todos os El Niños e La Niñas fossem iguais, mas é claro que não são.

Os eventos não são apenas diferentes na forma como se manifestam no oceano, mas também na maneira como afetam as chuvas na Austrália - e isso não é simples.

Os excepcionalmente fortes El Niños de 1997 e 1982 agora foram denominados Super El Niños. Nestes eventos, os ventos alísios enfraquecem dramaticamente com as águas quentes da superfície voltando para a América do Sul.

Recentemente, um novo tipo de El Niño foi reconhecido e está se tornando mais frequente.

Este novo tipo de El Niño é freqüentemente chamado de “El Niño Modoki” - Modoki significa “semelhante, mas diferente” em japonês.

Nesses eventos, a água quente que geralmente se acumula perto da Austrália segue para o leste, mas só chega até o Pacífico central. O El Niño Modoki ocorreu em 2002, 2004 e 2009.

Mudanças no clima: El Niño e La Niña explicados
(a) Chuvas australianas em 1998 La Niña (maio de 1998 a março de 1999), (b) o Super El Niño de 1997 (abril de 1997 a março de 1998), (c) o Super El Niño de 1982 (abril de 1982 a fevereiro de 1983) e ( d) El Niño Modoki de 2002 (março de 2002 a janeiro de 2003).
(c) Departamento de Meteorologia

As chuvas australianas são afetadas por todos os oceanos ao redor. O El Niño no Pacífico é apenas um fator.

Como regra geral, porém, a precipitação média no leste e no sul da Austrália será menor em um ano de El Niño e maior em um La Niña. As regiões que passarão por essas mudanças e a força são mais difíceis de identificar.

El Niño e mudanças climáticas

Ainda não está claro como as mudanças climáticas afetarão o El Niño e o La Niña. Os eventos podem ficar mais fortes, eles podem ficar mais fracos ou podem mudar seu comportamento de maneiras diferentes.

Algumas pesquisas sugerem que os Super El Niños podem se tornar mais frequentes com as mudanças climáticas, enquanto outros levantam a hipótese de que o recente aumento no El Niño Modoki se deve aos efeitos das mudanças climáticas que já estão causando impacto.

Porque as mudanças climáticas em geral podem diminuir as chuvas no sul da Austrália e aumentar evaporação potencial (devido a temperaturas mais altas), então seria razoável esperar que a seca induzida por eventos do El Niño fosse exacerbada pelas mudanças climáticas.

Dado que estamos presos a pelo menos alguns graus de aquecimento ao longo do próximo século, é difícil não temer mais secas e incêndios florestais para a Austrália.

Sobre o autorA Conversação

Jaci BrownPesquisador Sênior, CSIRO

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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