Tome cuidado: os afogamentos no inverno podem aumentar à medida que o gelo diminui com a mudança climática

Tome cuidado: os afogamentos no inverno podem aumentar à medida que o gelo diminui com a mudança climática
As taxas de afogamento no inverno são mais altas em países com fortes culturas de pesca no gelo e temperaturas próximas de zero.
(ShutterStock)

Todo inverno, o gelo que se forma em lagos, rios e oceanos apóia as comunidades e a cultura. Fornece transporte em estradas de inverno, caça e pesca, e Atividades recreativas, Tais como festivais de gelo do lago, patinação, hóquei e pesca no gelo.

Para muitas comunidades, a cobertura de gelo era estável e previsível por gerações. Mas nenhum corpo de água coberto de gelo está isento de riscos. As quedas no gelo são especialmente perigosas porque a temperatura da água fria pode levar a um choque, que pode levar rapidamente à perda de consciência, batimentos cardíacos irregulares e morte.

Uma equipe interdisciplinar internacional investigou os efeitos da mudança climática nos afogamentos de inverno nos países do norte. Esperávamos que houvesse mais afogamentos em invernos mais quentes porque a mudança climática está levando a uma cobertura de gelo precária.

A novo estudo documenta mais de 4,000 afogamentos de inverno que ocorreram durante os últimos 10-30 anos em 10 países, incluindo Canadá, Estados Unidos, Finlândia, Suécia, Estônia, Letônia, Rússia, Itália, Alemanha e Japão. De forma alarmante, o Canadá tem o maior número de afogamentos no inverno a cada ano.

Aumento de afogamentos em invernos mais quentes

Os afogamentos de inverno eram mais comuns em invernos mais quentes para esses países do norte, ocorrendo cinco vezes mais frequentemente quando as temperaturas médias do ar no inverno se aproximavam de 0 C. Geralmente, a maioria dos afogamentos ocorria quando as temperaturas médias do ar no inverno estavam entre -5 C e 0 C. A maior probabilidade de dias extremamente quentes e eventos de chuva sobre neve em invernos quentes contribuem para um gelo mais fino, mais fraco e menos estável.

Com a mudança climática, as temperaturas estão aumentando mais rapidamente no inverno e as pessoas precisam adaptar seus comportamentos.
Com a mudança climática, as temperaturas estão aumentando mais rapidamente no inverno e as pessoas precisam adaptar seus comportamentos.
(ShutterStock)

O maior número de eventos de afogamento ocorreu no início e no final do inverno, quando a cobertura de gelo é mais precária. As datas em que o gelo se forma e derrete são mais afetadas pela mudança climática, de forma que o aquecimento das temperaturas leva à formação de gelo retardada, quebra do gelo mais cedo, gelo mais fino e aumento de eventos de gelo-degelo.

Além disso, o clima mais quente e as horas de luz do dia mais longas no início da primavera atraem mais pessoas para fora, o que aumenta o risco de afogamento. Em um clima em mudança, os afogamentos de inverno provavelmente aumentarão porque as temperaturas estão aumentando mais rapidamente no inverno, enquanto a consciência e os comportamentos humanos não estão se adaptando o suficiente.

Fatores de risco de afogamento

Fatores culturais também podem influenciar as taxas de afogamento no inverno. Por exemplo, as comunidades indígenas no norte do Canadá e no Alasca sofrem maiores taxas de afogamento no inverno por causa de sua dependência da cobertura de gelo para subsistência e viagens, levando a longas horas no gelo. Da mesma forma, as taxas de afogamento no inverno são muito altas na Estônia e na Letônia, em parte como resultado de uma forte cultura de pesca no gelo e da temperatura média do ar no inverno logo abaixo de 0 C.


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Por outro lado, as taxas de afogamento no inverno são próximas de zero na Alemanha e no norte da Itália, onde as leis e regulamentos proíbem a pesca no gelo e permitem a patinação no gelo apenas quando as autoridades locais consideram o gelo seguro.

Recomendamos o uso de conhecimento cultural e tradicional local em diálogo com as partes interessadas da comunidade desenhar e implementar programas de segurança hídrica, capacitando as comunidades com capacidade de adaptação aos impactos regionais das mudanças climáticas.

O álcool pode aumentar o comportamento de risco no gelo. (tome cuidado os afogamentos de inverno podem aumentar à medida que o gelo afina com as mudanças climáticas)
O álcool pode aumentar o comportamento de risco no gelo.
(ShutterStock)

Infelizmente, crianças e jovens correm maior risco de afogamento. Crianças com menos de nove anos foram responsáveis ​​por 44% das mortes por afogamento enquanto brincavam no gelo. Jovens adultos com idades entre 15 e 29 anos tiveram altas taxas de afogamento durante a pesca no gelo ou snowmobile.

O consumo de álcool pode contribuir ainda mais para o aumento do comportamento de risco no gelo.

Reduza o risco de afogamento no inverno

Neste inverno, é provável que mais pessoas participem das atividades ao ar livre de inverno por causa da pandemia COVID-19. As previsões sugerem um inverno mais quente e úmido está à frente para Ontário e Québec, que podem resultar em condições de gelo inseguras.

Equipamentos de segurança, como picadores de gelo, dispositivos de flutuação e roupas de proteção contra hipotermia podem ajudar a diminuir o risco de afogamento. Integrar a educação de segurança no inverno às aulas de natação é uma forma eficaz de evitar que as crianças se afoguem.

Barbara Byers, diretora de pesquisa da Sociedade de salvamento em Ontário, recomenda avaliar a qualidade do gelo e seu tipo antes de se aventurar nele. O gelo deve ser claro, duro e novo.

“Evite gelo derretido; gelo na água em movimento ou próximo a ela, como rios e correntes; gelo que derreteu e recongelou; e gelo em camadas ou podre causado por mudanças repentinas de temperatura. ”

Byers alerta as pessoas para procurar outros fatores que enfraquecem ou “apodrecem” o gelo, como neve no gelo que age como um cobertor e impede que ele endureça, ou cristas de pressão formadas pelo vento ou pela corrente.

“É importante ficar longe de caminhos desconhecidos ou gelo desconhecido. Evite viajar no gelo à noite. Nunca vá sozinho para o gelo. Um amigo pode ser capaz de resgatá-lo ou pedir ajuda caso você tenha problemas ”, disse Byers. “Nenhum gelo é isento de riscos. Minimize o seu risco. ”

Sobre os Autores

Simon R. Watson é o co-autor deste artigo. Ele foi anteriormente um associado de pesquisa na York University.A Conversação

Sapna Sharma, Professora Associada e Presidente de Pesquisa em Biologia de Mudança Global da York University, Universidade de York, Canadá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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