História nos adverte das forças destrutivas da seca

História adverte EUA das forças destrutivas da seca

O papel da seca na queda da antiga civilização maia destaca a necessidade vital atual de gestão da água no combate aos impactos das mudanças climáticas.

A civilização maia no que é hoje o México pereceu há mais de mil anos, não apenas por causa da seca, mas talvez por causa de muita dependência de água em reservatórios.

A história da ascensão e declínio de civilizações antigas tem ressonância para hoje. E os pesquisadores da Universidade Tecnológica de Viena, na Áustria, que modelaram o que eles calculam ter sido o padrão dos eventos, confirmaram, mais uma vez, que a seca prolongada provavelmente levou a cultura e o povo ao colapso.

Mas, eles advertem, a história não é simples. o Maias pode ter sido, em certo sentido, vítimas de seu sucesso no enfrentamento da seca. Sua própria tecnologia de irrigação pode torná-los mais vulneráveis ​​em um momento de crescimento populacional e prolongamento da seca.

“A água influencia a sociedade e a sociedade influencia a água”, diz Linda Kuil, uma socio-hidróloga do Centro de Sistemas de Recursos Hídricos em Viena e principal autor de um estudo publicado na revista Water Resources Research.

Resposta à seca

“O abastecimento de água determina quanta comida está disponível, o que, por sua vez, afeta o crescimento das populações. Por outro lado, os aumentos populacionais podem interferir no ciclo natural da água através da construção de reservatórios, por exemplo ”.

Ela e seus colegas decidiram modelar não apenas a chuva, mas o padrão da resposta de uma sociedade à precipitação e à seca. Eles não foram os primeiros a fazê-lo. A seca e as alterações climáticas estão ligadas ao colapso do império assírio 2,700 anos atrás, e para o desastre que ultrapassou o Governantes da Idade do Bronze do Mediterrâneo oriental.

“O abastecimento de água determina a quantidade de comida disponível, o que afeta o crescimento das populações”

As mudanças climáticas estão ligadas ao fazendo do império chinês e o avanço das hordas mongóis no século 13. E a mudança climática também tem sido implicada em conflitos modernos.

Mas as civilizações européias e asiáticas caídas deixaram testemunhos na forma de registros escritos ou mitologia duradoura. Os maias deixaram apenas suas estruturas de pedra em Yucatán, no México, como prova de que eles estiveram aqui.

Água na torneira

Os pesquisadores de Viena acham que o povo maia lidou com a seca construindo reservatórios para ajudá-los a superar a crise. Pode-se esperar que as populações diminuam em uma seca, mas continuariam a crescer se a água estivesse em uso.


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A água em um escoadouro natural no local da cidade maia de Chichén Itzá teria sido vital em tempos de seca. Imagem: E. Kehnel via Wikimedia CommonsA água em um escoadouro natural no local da cidade maia de Chichén Itzá teria sido vital em tempos de seca. Imagem: E. Kehnel via Wikimedia CommonsParadoxalmente, isso pode introduzir vulnerabilidade: se a população cresce, mas o sistema de gerenciamento de água permanece o mesmo, então um período prolongado de seca pode ser devastador.

E isso, segundo os pesquisadores, pode ser suficiente para explicar o declínio. Seu próprio modelo fornece o que eles chamam de "feedbacks plausíveis" entre uma sociedade e os recursos hídricos que acredita estar gerenciando, para mostrar que uma redução modesta na precipitação poderia levar a um colapso populacional de 80%.

“Quando se trata de recursos escassos, as soluções mais simples podem se revelar superficiais e nem sempre as melhores”, diz Kuil.

“É preciso mudar o comportamento das pessoas, reavaliar a dependência da sociedade em relação a esse recurso e reduzir o consumo - caso contrário, a sociedade pode, de fato, ser mais vulnerável a catástrofes do que mais seguras, apesar dessas soluções técnicas inteligentes”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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