4 lições de economia de energia do primeiro bloqueio que podem ajudá-lo a economizar durante o inverno

4 lições de economia de energia do primeiro bloqueio que podem ajudá-lo a economizar durante o inverno
O bloqueio interrompeu nossas rotinas diárias - e reduziu sua pegada de carbono. Sipeta / shutterstock

O padrão ouro da pesquisa científica é o ensaio clínico randomizado. As restrições do COVID-19 às vezes podem parecer aleatórias e certamente parecem um teste. Mas eles são controlados o suficiente para aprender?

Para cientistas como eu, interessados ​​em nosso uso de energia, o bloqueio é um experimento de ciências sociais de escala e oportunidade sem precedentes. Nenhum comitê de ética jamais o teria aprovado. Nunca antes uma sociedade inteira foi instruída a abandonar suas rotinas normais de um dia para o outro.

Com a ajuda de registros detalhados de atividades e energia, podemos aprender muito sobre nós mesmos e nossos hábitos de uso de energia. Acontece que mudar algumas de nossas rotinas devido à pandemia pode realmente trazer benefícios significativos para nós e para o planeta.

Aqui estão quatro lições do primeiro bloqueio que podem nos ajudar no inverno.

1. Encontrar o momento certo economiza dinheiro e carbono

Antes do primeiro bloqueio em março, a vida seguia ritmos e rotinas bem estabelecidas. Os operadores do sistema de energia podiam contar com o público britânico para voltar para casa entre 5h e 6h, começar a cozinhar, lavar a roupa e talvez assistir um pouco à TV com uma xícara de chá. Esse padrão foi tão bem estabelecido que as usinas de energia são rotineiramente colocadas em espera para atender à demanda de pico entre 5h e 7h.

Infelizmente, esses “plantas de pico”Estão entre os mais caros e poluentes que temos. Tanto é verdade que concessionárias, economistas e engenheiros há muito se perguntam se e como parte desse pico de demanda poderia ser reduzida ou transferida para outro momento com eletricidade mais limpa e mais barata.

Demanda de eletricidade
Esquerda: A demanda de eletricidade caiu em 2020 (verde), especialmente no pico da manhã. A demanda por eletricidade no Reino Unido vem caindo há anos devido à maior eficiência energética e às indústrias de alto carbono que estão se mudando para o exterior. 
Direita: frequência de relatórios de atividades em bloqueio (verde) e em todos os outros momentos (cinza)
Phil Grunewald, Autor fornecida

Então veio o primeiro bloqueio. Com efeito quase imediato, o padrão que parecia tão estável foi revertido. Muitas pessoas se permitiram uma hora extra pela manhã, economizando tempo do trajeto normal e o período de pico da noite foi redistribuído. Tarefas como lavar roupa agora podiam ser realizadas no meio do dia. O resultado, menos consumo de eletricidade nos horários mais caros e poluentes do dia.

Trabalhar em casa resultava em turnos de trabalho que reduziam as emissões e os custos. Podemos não ter visto essas reduções em nossas contas ainda, mas medidores inteligentes e tarifas por tempo de uso podem fazer isso acontecer também.

2. O 'velho normal' não é nosso ritmo natural

Os padrões de atividade mudaram, fundamentalmente em alguns casos. Nossos dados sobre os níveis auto-relatados de prazer sugerem que muitas pessoas preferem a nova rotina. O pico do início da noite, que leva ao pico da demanda de eletricidade, foi na verdade um período muito estressante. Mudar alguns dos trabalhos e tarefas para o início do dia resulta em níveis mais elevados de satisfação geral. Só porque todos seguiram um determinado ritmo, não significa que este seja o melhor ritmo para nós - nem para o ambiente.

Só porque todos nós fazemos algo ao mesmo tempo não significa que este seja o melhor momento para fazê-lo.Só porque todos nós fazemos algo ao mesmo tempo não significa que este seja o melhor momento para fazê-lo. MagicBones / shutterstock

3. Todos nós precisamos de flexibilidade - até mesmo sistemas de energia

Existem mais de 240 gigawatts de eletrodomésticos no Reino Unido, mas a eletricidade combinada gerada pelas centrais elétricas do país cobre apenas um quarto disso. As luzes permanecem acesas enquanto podemos confiar que não ligaremos todos os aparelhos ao mesmo tempo.

Até mesmo um momento bem sincronizado de ligar chaleiras, como durante o intervalo comercial da Coronation Street, pode colocar uma pressão no sistema. Felizmente, a televisão sob demanda ajudou a difundir esses momentos de sincronização social um pouco.

Há uma certa ironia em que o bloqueio deu a algumas pessoas mais flexibilidade durante o dia. Sem qualquer estímulo adicional, os padrões de atividade tornaram-se menos sincronizados e menos pontiagudos. A redução geral da demanda significou que nenhum carvão precisava ser queimado, enquanto a mudança no tempo permitiu que mais eletricidade de fontes renováveis ​​fosse usada.

4. Agora é a hora de melhorar nossas casas

Pode não ter sentido na época, mas o momento do primeiro bloqueio foi bom. A última vez que todos foram convidados a ficar em casa, a temporada de aquecimento tinha acabado de chegar ao fim. Melhor ainda, o Reino Unido viveu um período de clima quente e agradável. Este inverno será diferente. Casas que precisam ser aquecidas ao longo do dia terão aumentos significativos em suas contas.

Muito disso poderia ser evitado com habitações melhor isoladas e reformadas. Qualquer governo que queira apoiar a economia e os cidadãos faria bem em investir na eficiência de nosso estoque habitacional agora.

Este inverno será um desafio para muitos. Você pode ajudar meus colegas e eu observar os efeitos das restrições atuais ingressando no estudo em JoyMeter.uk.

Sobre o autor

Philipp Grünewald, EPSRC Fellow, Department of Engineering Science, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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