Coragem para nossos tempos: descobrindo vários tipos de coragem

Coragem para nossos tempos: descobrindo vários tipos de coragem
Imagem por Sarah Richter 

Durante o debate sobre a Declaração de Direitos dos Pacientes, levei minha filha, Rose, para ver seu tio-avô Teddy (Kennedy) trabalhando no Senado dos Estados Unidos. Quando chegamos, ele estava falando no chão, então esperamos no corredor colorido do lado de fora da Câmara do Senado.

Vimos alguns senadores conversando baixinho com seus funcionários. Virando uma esquina, multidões de visitantes passavam arrastando os pés enquanto pajens e estagiários corriam para os elevadores e lobistas esperavam perto dos bustos de mármore - uma manhã típica no Capitólio.

Empolgado em nos ver quando saiu da câmara, Teddy nos conduziu escada acima, contornando os cantos, até câmaras laterais em busca de seus colegas e amigos. Parecíamos estar no final de nossa turnê quando ele agarrou o braço de Rose e disse: "Você não viu a Sala de Recepção do Senado". Lá fomos nós de novo, galopando para acompanhar, até que dobramos uma esquina e paramos.

Eu olhei para o teto e vi retratos de lendários senadores do século XIX, Daniel Webster, Henry Clay, John C. Calhoun - homens que seguiram suas consciências em busca do interesse nacional - enquanto ouvia Teddy contar a história de como meu pai, John F. Kennedy, teve a ideia de seu livro vencedor do prêmio Pulitzer, Profiles in Courage.

Acreditando no governo como uma profissão nobre

Própria carreira do meu pai político, que de seu irmão Bobby, e agora por tantos anos o trabalho Teddy tem feito, inspirou uma geração de americanos a acreditar no poder do governo e partilhamos a convicção de que a política pode realmente ser uma profissão nobre. Enquanto eu estava naquela sala, senti uma continuidade do espírito atingindo ao longo do tempo e para o futuro enquanto eu olhava para Teddy e Rose.

In Profiles in Courage, Meu pai contou as histórias de oito senadores que agiram no princípio e no interesse nacional, apesar de colocar suas próprias carreiras políticas em risco. Um deles foi Daniel Webster, Massachusetts, o maior orador de seu tempo, que votou para o compromisso de 1850, que impediu a Sul de secessão e preservou a União por um período adicional, e críticos, dez anos. Sua votação o colocou em conflito com seus eleitores e seu partido, e isso lhe custou a chance de ser presidente.

Outro foi Thomas Hart Benton, o ardente Missouri senador que lutou para manter a escravidão da expansão ocidental, apesar de representar um eleitorado escravista que finalmente demitido do cargo após trinta anos de estadista.


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Talvez a história mais dramática é a de Edmund G. Ross, recém-eleito do Kansas, que seguiu sua consciência, em vez de os desejos do seu partido e lançou o voto decisivo contra o impeachment do presidente Andrew Johnson, sabendo que lhe custaria a carreira. "Eu olhei para baixo ... em minha sepultura aberta", Ross escreveu mais tarde sobre os momentos antes de ele exercer o seu voto. Nem Ross nem os outros sete senadores republicanos que votaram com ele foram jamais retornou ao Senado.

A coragem de fazer o que é certo para o seu país

Cada um desses homens demonstrou uma rara forma de coragem, sacrificando seu próprio futuro e o de suas famílias, para fazer o que acreditava ser o certo para o nosso país. O exemplo deles vem até nós ao longo dos anos, suas histórias fazem parte da nossa história e seu espírito continua vivo.

O Prêmio John F. Kennedy de Perfil em Coragem é concedido anualmente a uma autoridade eleita que mantém essa tradição. Quando criamos o prêmio em 1990, alguns duvidaram que conseguiríamos encontrar políticos dignos dessa homenagem. Eles estavam errados. Este livro (Profiles in Courage para o nosso Tempo) Conta as histórias de homens e mulheres em todos os níveis de governo, em todas as partes do nosso país, todo o espectro político, que tudo ficou rápido para os ideais da América.

A coragem comemorado aqui vem em muitas formas. É a coragem de comprometer, assim como a coragem de ficar sozinho, a coragem de atravessar as linhas partidárias e construir o consenso, bem como a coragem de permanecer no curso. Às vezes, um único ato altruísta resume uma carreira. Em outros momentos, um político deve seguir a lei, ou sua consciência, sobre um curso de tempo, esperando que, em última análise a sua coragem serão reconhecidos quando as paixões terem arrefecido.

Agindo com consciência

A princípio, e depois novamente, buscamos homenagear políticos como os do livro original, cujos atos singulares de coragem em proteger o interesse nacional colocaram em risco sua própria carreira. Quando o presidente Gerald R. Ford perdoou o ex-presidente Richard Nixon, apenas um mês depois de assumir o cargo no auge do escândalo Watergate, ele foi quase universalmente condenado. No entanto, esse ato de consciência no interesse nacional, embora possa ter custado a Ford a presidência, resistiu ao teste do tempo.

Muitas das histórias do livro de meu pai girava em torno da crise da escravidão que destruiu nosso país à parte, no século XIX. A luta pelos direitos civis moderna produziu vias de igual bravura. Há homens, como o deputado Carl Elliott do Alabama e Charles congressista Weltner da Geórgia. Elliott lutou pela igualdade de oportunidades na educação e foi redistricted fora de sua cadeira no Congresso em retaliação por sua posição de princípio. Weltner fez um juramento para apoiar o seu bilhete de festa até segregacionista Lester Maddox tornou-se o candidato a governador, ficando Weltner seguiu sua consciência e renunciou ao seu assento, ao invés de violar o seu juramento ou sua crença de que a segregação estava errado.

O Comitê revisitou o movimento pelos direitos civis em 2001 sobre o quadragésimo aniversário dos passeios da Liberdade, quando apresentou o congressista John Lewis, com um perfil Lifetime Achievement Award em Coragem. Apesar de espancamentos brutais e mais de quarenta prisões, Lewis nunca vacilou em seu compromisso com os direitos civis, direitos humanos, não violência e segurança para todos os americanos, talvez, o direito mais fundamental em uma democracia: o direito de voto.

Interesses locais e regionais x interesses especiais

Batalhas locais são frequentemente entre as lutas mais intensas políticos, para os funcionários públicos são colocados em conflito com os amigos, vizinhos e colegas com quem partilham uma vida de experiência. Muitas vezes também, a segurança de sua família está em risco. Raiva, raiva e hostilidade pode ser dirigida não só a funcionários públicos, mas também para aqueles que amam.

Coragem inspiradora foi demonstrada pelo juiz Charles Price, quando ele decidiu contra a exibição outro juiz tribunal desafiadoramente inconstitucional dos Dez Mandamentos. O prêmio também foi dado ao Concelho Procuradoria Nickolas Murnion, que ficou sozinho para o Estado de direito contra os Freemen irracionais e fortemente armados, e superintendente da Escola Corkin Cherubini, que assumiu em um sistema entrincheirado de corrida baseado no acompanhamento nas escolas de Calhoun County, Georgia.

Outros prêmios reconhecem que novas formas de coragem são necessárias para enfrentar os desafios de nossa paisagem em mudança política. Nos tempos modernos, os interesses regionais, muitas vezes tornam-se subsumidos por interesses especiais. Alguns dos conflitos mais difíceis de hoje giram em torno de quem iria dobrar o sistema para servir os seus próprios fins. Os políticos que os levam a fazê-lo em grave risco. Essas batalhas podem exigir a coragem de batalha liderança do partido, em vez de componentes locais, mas a luta é tão acirrada e as apostas são tão altas. Congressistas Mike Synar e Henry B. Gonzalez, o governador Jim Florio, e os senadores John McCain e Russell Feingold estavam dispostos a arriscar suas carreiras para preservar a integridade de nosso sistema.

Novos grupos de americanos - mulheres, afro-americanos, latinos - entraram no sistema político, adotando um tipo diferente de coragem: a coragem de se comprometer. Aqueles que entram no sistema político vindos de grupos historicamente desprivilegiados correm um grande risco simplesmente por concorrer a um cargo. Uma vez eleitos, eles freqüentemente são colocados contra interesses estabelecidos e poderosos. Às vezes, eles arriscam não apenas seu avanço político, mas também sua segurança física, embora continuem populares com seus eleitores. A ex-senadora do estado da Califórnia e então representante dos EUA Hilda Solis, que trouxe a questão da justiça ambiental para o primeiro plano em nome da população de seu distrito devastado, exemplifica esse tipo de coragem.

A Coragem de Compromisso

A coragem de compromisso foi homenageado de uma forma diferente quando apresentamos uma lanterna de prata para os pacificadores irlandeses em uma cerimônia especial em 1998. Enquanto os líderes políticos que assinaram o acordo de Sexta-Feira Santa descreveu o medo que superou para chegar aos seus inimigos históricos, no espírito de paz, que todos nós fomos lembrados de que a necessidade de liderança é constante e contínua. Estes homens e mulheres de todo o espectro político deu a vida ao princípio de que cada cidadão tem a responsabilidade de contribuir, respondendo ao chamado de sua própria consciência. À medida que trabalhamos para difundir a democracia em todo o mundo, devemos também reconhecer e premiar atos internacionais de coragem política que possa existir dentro de sistemas diferentes da nossa.

Coragem política é comemorado neste livro, mas existem outras formas de coragem que compartilham o seu espírito. No rescaldo dos ataques terroristas ao World Trade Center, a extraordinária bravura dos nossos servidores públicos - policiais, bombeiros, equipas de busca e salvamento, e eleitos funcionários públicos - lembrou todos os americanos quanto nós dependemos de liderança corajosa nos tempos de crise e de como somos gratos por aqueles que vivem suas vidas com honra.

Meu pai terminou o seu livro com as seguintes palavras que a pena repetir agora:

"Em qualquer campo da vida podemos enfrentar o desafio de coragem, quaisquer que sejam os sacrifícios que ele enfrenta, se ele segue a sua consciência - a perda de seus amigos, sua fortuna, seu contentamento, mesmo a estima de seus semelhantes - cada o homem deve decidir por si mesmo o curso que ele vai acompanhar as histórias de coragem passado pode definir esse ingrediente -. eles podem ensinar, eles podem oferecer a esperança, eles podem servir de inspiração Mas eles não podem fornecer a coragem própria Para isso, cada homem deve olhar.. em sua própria alma. " - John F. Kennedy, Profiles in Courage

- CAROLINE KENNEDY, 1º de outubro de 2001

Reproduzido com permissão do editor,
Hyperion. © 2002. http://www.hyperionbooks.com

Fonte do artigo

Profiles in Courage para os nossos tempos
por Caroline Kennedy.

capa do livro: Profiles in Courage for Our Times, de Caroline Kennedy.No espírito do vencedor do Prêmio Pulitzer de John F. Kennedy Profiles in Courage, 13 ensaios em homenagem aos heróis políticos modernos, escritos por uma coleção de autores estelares

Quase meio século depois que o então senador John F. Kennedy recebeu o Prêmio Pulitzer de Profiles in Courage, seu retrato magistral dos heróis americanos, as palavras "político" e "coragem" raramente são pronunciadas ao mesmo tempo. Mas, como esta celebração da bravura política moderna amplamente demonstra, há incontáveis ​​exemplos de heroísmo entre as autoridades eleitas de hoje. Profiles in Courage para o Nosso Tempo presta homenagem a 13 desses heróis, cada um deles recebedor do prestigioso prêmio Profile in Courage.

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Sobre o autor

foto de Caroline KennedyCaroline Kennedy é o editor do New York Times best-seller Os poemas mais amados de Jacqueline Kennedy Onassis e co-autor de O Direito à Privacidade e Em nossa defesa: a Declaração de Direitos em Ação. Ela serve como presidente da Biblioteca John F. Kennedy Foundation. 

Caroline é editora de dez livros best-seller do New York Times sobre história americana, política, direito constitucional e poesia, incluindo She Walks in Beauty: A Woman's Journey Through Poems e A Family of Poems. Ela trabalha para levar o poder da obra falada aos alunos das escolas da cidade de Nova York.

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