Como as aves nativas estão retornando às florestas urbanas restauradas da Nova Zelândia

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 Shutterstock/SCurtis

A urbanização, e a destruição do habitat que ela acarreta, é uma grande ameaça para as populações de aves nativas. Mas como nosso novo pesquisa mostra, as florestas urbanas restauradas podem devolver as aves nativas às nossas cidades e melhorar a riqueza de espécies.

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 Quanto mais antiga a floresta restaurada, mais espécies de aves nativas ela pode suportar. Shutterstock/Dmitry Naumov

Definimos florestas urbanas restauradas como áreas verdes dentro de uma cidade, dominadas por vegetação nativa que foi plantada intencionalmente. Para avaliar o sucesso da restauração, acompanhamos as mudanças nas comunidades de aves nativas em 25 florestas restauradas em duas cidades da Nova Zelândia, Hamilton e New Plymouth.

As florestas que usamos em nosso estudo variavam amplamente em suas idades, incluindo uma onde os esforços iniciais de restauração começaram há 72 anos. Também comparamos essas florestas restauradas com fragmentos remanescentes de floresta nativa madura – tanto dentro quanto fora da cidade – que nunca haviam sido derrubadas.

Nossas descobertas mostram que as florestas restauradas mais antigas suportam mais espécies de aves nativas, e algumas estão próximas da riqueza de espécies de remanescentes intocados de floresta nativa. A abundância de pássaros aumentou à medida que o dossel da floresta se tornou mais denso.

Ao contrário de nossas previsões iniciais, mamíferos invasores introduzidos não tiveram efeito significativo na riqueza de espécies ou abundância de aves nativas em florestas urbanas.

Restaurações mais antigas são melhores

Descobrimos que as florestas mais jovens suportavam pássaros de pequeno porte comedores de insetos e onívoros, como fantails, silvereyes e toutinegras cinzentas. Plantações mais antigas também abrigavam néctar e espécies que se alimentam de frutas, como tūī.

Esse aumento na riqueza de espécies nativas sugere que locais mais antigos fornecem uma maior variedade de alimentos e outros recursos, atendendo às necessidades de mais espécies ao longo do tempo. Também encontramos maiores números gerais de fantails e tūī em florestas restauradas mais antigas.

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 Os fantails comedores de insetos estão entre os primeiros a retornar às florestas urbanas restauradas. Shutterstock/William Booth

Para monitorar essas comunidades de aves nativas, contamos todas as aves terrestres vistas e ouvidas ao longo de 200m de transectos.


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Parece que a diversidade de aves nativas em florestas restauradas está se tornando cada vez mais semelhante ao que encontramos em remanescentes florestais urbanos, mas ainda há uma lacuna notável entre as áreas restauradas mais antigas e os remanescentes urbanos e rurais.

Isso pode significar que pode levar mais de 72 anos para uma floresta fornecer a mesma qualidade de habitat que a floresta remanescente, ressaltando a importância de proteger as florestas remanescentes, dentro e fora dos limites da cidade.

Ratos e gambás também gostam de florestas restauradas

Também precisávamos saber como os mamíferos afetam as aves nativas em nossos locais, então usamos armadilhas fotográficas para detectar gatos e mascar cartões para rastrear ratos e gambás.

Cartões de mastigar são pequenas folhas de plástico corrugado, com as bordas preenchidas com pasta de amendoim, que permitem identificar roedores e gambás pelas marcas de mordidas. Para nossa surpresa, não encontramos influência significativa do número de ratos e gatos na diversidade e abundância de aves nativas.

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 As aves nativas que sobrevivem nas cidades são menos afetadas pela predação. Shutterstock/JARASNAT ANUJAPAD

Isso foi inesperado porque ratos e gatos atacam pássaros nativos e ratos também pegam seus ovos. No entanto, outros pesquisa mostrou que três de nossas aves nativas amplamente detectadas (toutinegra cinzenta, fantail e silvereye) são capazes de lidar com um certo nível de predação.

Em 2006, a estudo propôs a ideia de que as comunidades de aves que vemos em nossas cidades hoje são as menos afetadas pela predação – os “fantasmas da predação do passado”.

Acreditamos que este seja o caso em nosso estudo – aves altamente vulneráveis ​​à predação por mamíferos invasores já desapareceram das cidades da Nova Zelândia. As aves restantes são aquelas que podem sobreviver apesar dos níveis atuais de predação.

Nunca detectamos ratos e gambás nas florestas restauradas mais jovens. Eles parecem preferir um certo nível de complexidade da vegetação, cobertura do dossel e altura das árvores nos plantios de restauração. Uma vez que esses requisitos de habitat são atendidos, após cerca de nove anos, ratos e gambás se tornam relativamente difundidos.

Parece que as mudanças na estrutura e complexidade da vegetação que ocorrem à medida que a floresta restaurada envelhece beneficiam as aves nativas da floresta, mas também fornecem habitat para predadores invasores.

As florestas urbanas beneficiam as pessoas e a natureza

Em áreas urbanas que sofreram desmatamento extremo e modificação de habitat, aumentar o número e a qualidade da floresta nativa por meio do plantio de restauração é um primeiro passo necessário para restabelecer as comunidades de aves florestais nativas. Mas isso deve eventualmente ser acompanhado pelo controle invasivo de mamíferos.

Nossas descobertas destacam a oportunidade considerável que a restauração florestal apresenta para aumentar a diversidade de aves nativas. Isso nos permite conciliar o desenvolvimento humano com a proteção e melhoria da biodiversidade nativa nas cidades.

À medida que as pessoas continuam a se mudar para as cidades, a restauração urbana fornece um vínculo renovado entre as pessoas e os ambientes nativos.

Apesar dos desafios de conservação que os ambientes urbanos apresentam, há um crescente reconhecimento dos benefícios tanto para as espécies nativas quanto para as pessoas. A restauração ecológica é uma ferramenta potencialmente poderosa para mitigar os efeitos prejudiciais da urbanização.

Ao fornecer habitat para pássaros, os espaços verdes urbanos também permitem aos moradores da cidade o contato diário com espécies carismáticas. Isso facilita uma conexão emocional com a natureza que, por sua vez, promove o apoio público à conservação e restauração.

As Nações Unidas declararam 2021-2030 a década da restauração de ecossistema – um apelo à proteção e recuperação dos ecossistemas em todo o mundo, em benefício das pessoas e da natureza.

Nosso estudo mostra que todo neozelandês pode contribuir para esse renascimento de nossos pássaros nativos icônicos plantando árvores nativas em seus próprios bairros urbanos.A Conversação

Sobre o autor

Elizabeth Elliot NoéPós-Doutorado, Universidade Lincoln, Nova Zelândia; André D. Barnes, Professor Sênior em Ecologia Comunitária, Universidade de Waikato; Bruce Clarkson, Professor de Ecologia da Restauração, Universidade de Waikatoe John Innes, Pesquisa Sênior - Ecologia da Vida Selvagem, Manaaki Whenua - Pesquisa de Cuidados com a Terra

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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