O que os antigos telhados chineses podem nos dizer sobre a mudança climática

A Cidade Proibida de Bejing sob uma leve camada de neve
Cidade Proibida de Pequim sob uma leve camada de neve.
Ola Lundqvist / Shutterstock Floriano Urbano, Glasgow School of Art

Para reconstruir uma imagem de climas anteriores, os cientistas costumam examinar bolhas presas em núcleos de gelo ou a largura dos anéis dentro de velhas árvores. Um novo estudo, publicado na Science Advances por pesquisadores da Universidade de Nanjing, na China, sugere que pode até haver indícios de mudanças nas condições climáticas anteriores em edifícios.

Os pesquisadores compararam dados sobre a mudança nos padrões climáticos entre AD750 e 1750 com exemplos de telhados preservados construídos na China durante o milênio. Eles descobriram que durante os períodos com nevascas mais fortes, os telhados eram construídos com inclinações mais íngremes, enquanto os períodos mais quentes davam origem a edifícios com telhados mais suavemente inclinados.

O estudo cobriu duas grandes mudanças no clima global: o período quente medieval, que durou aproximadamente do décimo ao século 13, e a pequena era do gelo, que viu verões mais curtos e invernos rigorosos entre os séculos XV e XIX.

Quatro designs de telhado típicos de quatro períodos climáticos diferentes.
Quatro designs de telhado típicos de quatro períodos climáticos diferentes.
Li et al. (2021) / Avanços científicos

A mudança dos padrões climáticos também pode ter estimulado a inovação, já que os pesquisadores observam que o clima frio por volta de 1700 coincidiu com novos métodos que tornaram a construção de telhados mais inclinados e retos mais segura e confiável.

É incrível pensar que algo tão sutil como os ângulos de telhados inclinados possa refletir intimamente as mudanças no clima ao longo de dez séculos. É uma história envolvente, mas como alguém que estudou história da arquitetura por muitos anos, tenho algumas dúvidas.

Arquitetura e o clima

Os pesquisadores destacaram dois pontos básicos. Um, que os telhados são construídos de forma mais íngreme em épocas e locais com maior queda de neve. E dois, que existe uma correlação próxima entre os padrões climáticos e os ângulos dos telhados, o que revela uma sensibilidade na arquitetura a mudanças muito pequenas no clima.

O primeiro ponto é bastante fácil de provar e provavelmente indiscutível entre os acadêmicos. Um carpinteiro corrigirá o ângulo do telhado assim que um edifício desabar sob a neve pesada, e mostrar isso com o exemplo de edifícios históricos na China tem seu mérito.

O segundo ponto, a meu ver, não é coerentemente comprovado por este estudo e pode até ser impossível de provar. Os pesquisadores mencionam o estudo de cerca de “200 [edifícios] permanecem ao longo de um milênio”, mas não está claro se eles estão igualmente espaçados ao longo do período de estudo. Eles poderiam se safar sendo historiadores em vez de, digamos, médicos, em que o tamanho da amostra é o teste decisivo da metodologia sólida.


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Também não está claro por que os telhados em épocas quentes devem se tornar menos íngremes. Os pesquisadores devem ser elogiados por tentarem resolver esse problema, pois o estudo observa que o povo chinês pode ter falhado em manter telhados mais íngremes em tempos em que a neve era menos severa devido aos “custos e à necessidade diversificada de sol e proteção contra chuva”. Os pesquisadores, no entanto, não desenvolvem este ponto ou explicam por que telhados mais planos deveriam ser mais econômicos.

Construir um telhado não é um evento coletivo semelhante ao declínio da população, mortalidade infantil ou preços de mercado. Depende da decisão consciente de uma pessoa em particular - um cliente, arquiteto ou artesão. Para provar uma conexão, os pesquisadores precisariam de uma teoria de como os construtores seriam capazes de reagir a pequenas mudanças no clima com pequenas mudanças nos ângulos do telhado. Exagerar essa conexão climática na arquitetura pode implicar, erroneamente, que as sociedades pré-modernas foram predominantemente moldadas por alguma harmonia inexplicável entre as pessoas e a natureza, com uma capacidade de responder a pequenas mudanças no ambiente que foram perdidas em períodos posteriores.

Essas respostas em escala fina entre construção e clima, até onde eu sei, não acontecem no presente. Quedas de neve tornaram-se mais leve e menos frequente no Reino Unido ao longo do século 20, mas não seria convincente vincular isso à proliferação de telhados planos modernos, que se tornaram tão populares na Rússia nevada. E mesmo uma decisão fundamental, como escolher entre um telhado plano ou inclinado, parece desafiar as necessidades climáticas, como demonstra o número lamentavelmente alto de telhados planos com vazamentos na chuvosa Glasgow, onde eu moro.

No entanto, o estudo fornece um lembrete eloqüente de como a variação natural do clima influenciou a arquitetura ao longo da história, tanto quanto a mudança de estilos e gostos.

A maioria dos edifícios em que vivemos, trabalhamos e socializamos foram projetados com pequeno pensamento pago aos extremos climáticos sem precedentes que os cientistas do clima alertam que estão guardados neste século. Isso terá que mudar. Os historiadores podem um dia estudar a era em que vivemos e observar como a arquitetura recuperou um senso de limites ambientais, à medida que projetos vazios e ineficientes foram varridos por edifícios que eram resistentes a tempestades crescentes.A Conversação

Sobre o autor

Floriano Urbano, Professor de História da Arquitetura, Glasgow School of Art

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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