Como nossa saúde e felicidade dependem de um planeta próspero

Como nossa saúde e felicidade dependem de um planeta próspero Soloviova Liudmyla

Durante os bloqueios do COVID-19, mais pessoas estão percebendo a variedade de animais, árvores e flores em nossos jardins ou no parque local - e como o contato com a natureza pode influenciar nossa felicidade.

Esta variedade de vida é conhecida como biodiversidade e é essencial para o nosso saúde e bem-estar. Dependemos da biodiversidade no mundo natural para a água que bebemos, os alimentos que comemos e o ar puro que respiramos.

Mas os relatórios mostram que é declinante a uma taxa sem precedentes - e que isso provavelmente levará a uma enorme riscos econômicos e de saúde. Por exemplo, a agricultura depende de abelhas e borboletas para polinizar as plantas, que criam frutas e vegetais. A perda de polinizadores custará ao setor agrícola do Reino Unido até R$ 700 milhões cada ano, e afetaria seriamente o abastecimento de alimentos do país.

Nosso novo pesquisa examina as várias maneiras pelas quais plantas, animais, insetos e bactérias ao nosso redor podem, indiretamente, ser benéficos para a saúde humana (e como, em alguns casos, podem realmente ser prejudiciais). Abaixo estão as quatro principais conclusões de nossa pesquisa.

1. A biodiversidade é vital para a nossa sobrevivência

Quase 75% de todos os medicamentos aprovados vêm da natureza e contamos com a biodiversidade de plantas e animais para encontrar novos medicamentos. Até o momento, apenas uma pequena fração das plantas, animais e organismos microbianos foram estudados por suas propriedades medicinais - o que significa que pode haver uma enorme riqueza de potencial inexplorado por aí.

Mas não são apenas drogas e remédios, todos os alimentos que comemos vêm da diversidade biológica de animais e plantas - e do trabalho das abelhas e borboletas que polinizam essas plantas. Grande parte da água doce do mundo é fornecido das florestas. A diversidade de organismos nas florestas também limpar e filtrar agua.

A biodiversidade também pode ajudar a saúde humana, reduzindo o calor extremo. Espaço verde urbano com grande diversidade de árvores pode impedir que as cidades se tornem muito quentes.

2. Também nos ajuda a recarregar

As pressões do dia a dia podem aumentar nossa capacidade de lidar com o estresse, focar nossa atenção e resolver problemas, o que nos coloca em risco de ficar estressados ​​e com doenças mentais. Mas a pesquisa mostrou que os ambientes biodiversos podem nos ajudar a recarregar. Por exemplo, pessoas que vivem em bairros com mais pássaros relatam ser menos estressado. E um estudo que envolveu pessoas estressadas olhando para prados apresentando um variedade de plantas descobriram que as pessoas ficavam mais relaxadas ao olhar para prados com pelo menos 32 espécies diferentes de plantas, em comparação com apenas uma espécie. Outro estudo, analisaram as vistas que as pessoas têm de suas casas e descobriram que aquelas com vistas de muitas plantas, arbustos e árvores diferentes tinham níveis significativamente mais baixos de cortisol - um dos principais hormônios do estresse.

Como nossa saúde e felicidade dependem de um planeta próspero Prados e pastagens ricas em espécies podem abrigar uma grande variedade de vida selvagem. Imagens de Juergen Bauer

3. Ele nos oferece um senso de perspectiva

Vistas e sons da diversidade na natureza - como ver centenas de pássaros marinhos em voo ou estar em uma floresta - inspiram fortes emoções de espanto, espanto e admiração. E essas experiências podem nos dar um senso de perspectiva e nos ajudar a refletir sobre nossos próprios objetivos de vida.


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A pesquisa descobriu que as pessoas se sentem mais capazes de refletir e ganhar perspectiva sobre a vida quando em um espaço verde com uma alta riqueza de espécies de plantas e pássaros.

A biodiversidade também pode ajudar a nos encorajar a ter estilos de vida mais saudáveis. Um estudo nos EUA, por exemplo, descobriu que as pessoas relataram fazer menos exercícios ao ar livre em áreas que perderam freixos, em comparação com áreas com freixos. As árvores de freixo são comuns em quintais e ao longo de ruas nos Estados Unidos e partes do Canadá, mas estão sendo destruídas por uma espécie invasora - um besouro chamado Emerald Ash Borer - que é nativa da China, Japão, Taiwan, Coreia e Mongólia.

4. A perda de habitat e o comércio de animais selvagens ameaçam isso

Dito isso, a biodiversidade também tem o potencial de nos prejudicar. Alergias sazonais, urtigas, carrapatos e vírus são exemplos do lado nocivo do mundo natural. Mas mais preocupante é o fato de que a gestão insustentável da biodiversidade, por meio da perda de habitat ou do comércio de vida selvagem, pode aumentar o risco de interações com animais que carregam doenças infecciosas e tornar futuras pandemias mais prováveis. Isso mostra a necessidade de gestão sustentável da biodiversidade - preservando ecossistemas ou parando o comércio ilegal de vida selvagem.

Dado, então, que um milhão de espécies são em risco de extinção e o impacto negativo que a perda de biodiversidade tem sobre o bem-estar e a saúde humana, é claro que uma ação é necessária agora. Isso é importante porque a perda de biodiversidade é um problema global - e para que uma mudança real ocorra, é necessário implementar soluções em escala nacional e global.A Conversação

Sobre o autor

Melissa Marselle, professora de psicologia, De Montfort University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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