O que aconteceria se derrubássemos a floresta amazônica?

O que aconteceria se derrubássemos a floresta amazônica?
Gustavo Frazao
  CC BY-ND

Remover toda a floresta amazônica teria inúmeras consequências, e as mais óbvias possivelmente não seriam as piores.

A maioria das pessoas pensará primeiro no carbono atualmente armazenado na Amazônia, a maior floresta tropical do mundo. Mas as consequências seriam de longo alcance para o clima, bem como para a biodiversidade e os ecossistemas - e, em última análise, para as pessoas.

O impacto geral da remoção completa do Amazon é impensável e está além do poder de nossas ferramentas de previsão atuais. Mas vamos examinar alguns aspectos que podemos descrever.

Armazenamento de carbono, distribuição de água

Estima-se que a floresta amazônica abrigue cerca de 76 bilhões de toneladas de carbono. Se todas as árvores fossem cortadas e queimadas, a capacidade de armazenamento de carbono da floresta seria perdida para a atmosfera.

Parte desse carbono seria absorvido pelos oceanos e algum por outros ecossistemas (como florestas temperadas ou árticas), mas sem dúvida isso agravaria o aquecimento do clima. Para efeito de comparação, os humanos emitem cerca de 10 bilhões de toneladas de carbono todos os anos durante o queima de combustíveis fósseis.

Mas a floresta amazônica faz mais do que armazenar carbono. Também é responsável pela circulação de grandes quantidades de água.

Esta imagem, capturada pelo satélite Aqua da NASA em 2009, mostra como a floresta e a atmosfera interagem para criar uma camada uniforme de nuvens “pipoca” durante a estação seca. É nesse período, tempo sem chuva, que o floresta cresce mais.

Se os sistemas de nuvem da Amazônia e sua capacidade de reciclar água fossem interrompidos, o ecossistema tombaria de forma irreversível transformar-se em savana seca muito rapidamente. As estimativas de onde esse ponto de inflexão poderia estar variam de 40% de desmatamento a apenas 20% de perda de cobertura florestal da Amazônia.

O reflorestamento em outro lugar para atingir a mesma quantidade de armazenamento de carbono é tecnicamente possível, mas não temos tempo (seriam necessárias várias centenas de anos) nem terra (pelo menos uma área de superfície equivalente seria necessária).

Outra razão pela qual o reflorestamento não é um remédio é que a água que circula a floresta tropical - e com ela a disponibilidade de nutrientes - desapareceria.

Depois de cortar a circulação da água por meio do desmatamento (parcial), não há um ponto sem volta. A água não desaparece do planeta, mas certamente dos ecossistemas florestais, com efeitos imediatos e poderosos consequências para o clima mundial.

Perda de vida

Talvez o impacto mais drástico e menos reversível seja a perda da diversidade da vida selvagem.

A Amazônia hospeda uma estimativa 50,000 espécies de plantas - embora estimativas mais recentes citem um número ligeiramente menor.

O número de espécies animais encontradas na Amazônia é ainda maior, sendo a maior parte composta por insetos, representando cerca de 10% da fauna de insetos conhecida, bem como um grande mas desconhecido número de fungos e micróbios.

Uma vez perdidas as espécies, elas estão perdidas para sempre, e esta seria, em última análise, a consequência mais prejudicial do corte da Amazônia. Seria possivelmente pior do que a perda de seu papel de redistribuidor e armazenamento massivo de água e carbono.

Por último, mas não menos importante, há cerca de 30 milhão de pessoas vivendo dentro e perto da floresta amazônica.

As consequências de perder a floresta como provedora dos serviços ecossistêmicos mencionados acima e como fonte de alimento e habitat são incompreensíveis. As repercussões atingiriam longe a política global, a economia global e questões sociais.

Sobre o autorA Conversação

Sebastian Leuzinger, professor, Universidade de Tecnologia de Auckland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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