Por que as cidades precisam abraçar a escuridão do céu noturno

Por que as cidades precisam abraçar a escuridão do céu noturno
Tungphoto / Shutterstock.com

À medida que a pandemia do coronavírus se espalhava pelo mundo, as cidades foram fechadas e as pessoas foram encorajadas a ficar em casa. Em muitos lugares, foram introduzidos toques de recolher.

Na primavera, sob o primeiro bloqueio no Reino Unido, fiz várias caminhadas noturnas em minha cidade natal, Manchester. Fiquei impressionado com várias coisas. Sem tráfego ou trens, o canto dos pássaros prevalecia nessa quietude peculiar. O ar estava fresco e fresco, sem a poluição usual. No entanto, as luzes artificiais da cidade à noite ainda brilhavam, para ninguém.

Agora, enquanto a Inglaterra entra em um segundo bloqueio nacional, as paisagens urbanas continuam brilhantes. É uma situação semelhante em todo o mundo, um poderoso lembrete dos desperdícios com os quais nos acostumamos, que nem sequer pensamos neles.

Nightingale Hospital North West, centro da cidade de Manchester, 8 de novembro de 2020. (por que as cidades precisam abraçar a escuridão do céu noturno0
Nightingale Hospital North West, centro da cidade de Manchester, 8 de novembro de 2020.
Nick Dunn @ darkskythinking / instagram

A poluição luminosa é um grande problema, não apenas por causa do energia desnecessária e o dinheiro que representa. A luz está em toda parte, um subproduto frequentemente não convidado de nossas vidas contemporâneas, brilhando nos dispositivos que usamos e nos ambientes em que habitamos.

A escuridão, entretanto, parece indesejada. Como chegamos ao ponto em que, se uma paisagem urbana não é ofuscante de luz, deve ser preocupante, até mesmo ameaçadora?

De escuro para claro

Desde o Iluminismo, a cultura ocidental tem estado intimamente ligada às idéias de iluminação e escuridão como representativas do bem e do mal. Brilhar a luz sobre todas as coisas significava a busca da verdade, pureza, conhecimento e sabedoria. A escuridão, ao contrário, estava associada à ignorância, desvios, malevolência e barbárie.

Entre os séculos 16 e 18 na Europa, por exemplo, as mudanças nas atitudes e crenças em relação à noite foram importantes para enquadrar as percepções da escuridão que perduraram. As transformações nas sociedades deram origem a novas oportunidades de trabalho e lazer - que, aliadas à evolução da iluminação artificial e da iluminação pública, remodelaram a noite como uma expansão do dia. Em vez de ser abraçada, a escuridão era vista como algo a ser banido com a luz.

Mas essa visão não era necessariamente compartilhada por outras culturas. Por exemplo, em seu clássico de 1933 Em Louvor das Sombras, o autor japonês Jun'ichirō Tanizaki apontou o absurdo de quantidades cada vez maiores de luz. Em vez disso, ele celebrou os aspectos delicados e matizados da vida cotidiana que estavam se perdendo rapidamente conforme a iluminação artificial assumia:

O ocidental progressista está determinado a sempre melhorar sua sorte. De vela a lampião a óleo, lampião a gás, lampião a gás a luz elétrica - sua busca por uma luz mais brilhante nunca cessa, ele não mede esforços para erradicar até mesmo a menor sombra.


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No contexto de muitos centros urbanos hoje, a escuridão é indesejada - conectada a comportamentos criminosos, imorais e sinistros. Ainda pesquisas recentes pela empresa de engenharia Arup mostrou que algumas dessas preocupações podem estar mal colocadas. Mais longe pesquisa mostrou que as cidades precisam de uma melhor compreensão da luz para ajudar a combater a desigualdade. Pode ser usado para promover a vida cívica e ajudar a criar espaços urbanos vibrantes, acessíveis e confortáveis ​​para as diversas pessoas que os compartilham.

Enquanto isso, os valores de luz, clareza, limpeza e coerência nas paisagens urbanas foram transferidos através da experiência global da cultura de forma mais ampla, resultando no desaparecimento mundial do céu noturno.

O custo da luz

Este não é um problema pequeno. Os cientistas estão cada vez mais se referindo a isso como um desafio global. o Associação Internacional do Céu Negro mostrou que o desperdício de energia e dinheiro é enorme - só nos Estados Unidos isso soma US $ 3.3 bilhões e uma liberação desnecessária de 21 milhões de toneladas de dióxido de carbono a cada ano. De maior preocupação são os impactos devastadores a iluminação excessiva e a poluição luminosa estão afetando a saúde humana, outras espécies e os ecossistemas do planeta.

Os ritmos circadianos dos humanos são perturbados pela exposição à luz artificial à noite, fazendo com que os que trabalham em regime de plantão, longas horas ou em turnos propenso a doenças tais como câncer, doenças cardiovasculares, diabetes, obesidade e distúrbios gastrointestinais. Trabalhadores noturnos da Grã-Bretanha agora respondem por um em nove funcionários, então este é um problema significativo.

Milhões de aves migratórias se tornam desorientado por luzes elétricas, fazendo com que colidam com edifícios, durante a migração tartarugas marinhas e besouros que usam o luar ficam desorientados.

É claro que precisamos de alternativas - e rapidamente. Em vez de reduzir a poluição luminosa, as novas tecnologias LED na verdade aumentou isso. Isso ocorre porque eles foram lançados com ênfase na economia econômica, em vez de examinados e aplicados com a nuance de que são capazes em termos de matriz, cor e potência. Mudar a ênfase da quantidade para a qualidade é crucial para que possamos apreciar diferentes tipos de iluminação apropriados a diferentes contextos, como o esquema de iluminação para Moscou Parque Zaryadye, projetado pelo estúdio de design americano Diller Scofidio + Renfro, que reflete as fontes de luz existentes.

Parque Zaryadye, Moscou. (por que as cidades precisam abraçar a escuridão do céu noturno)
Parque Zaryadye, Moscou.
Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Valorizando a escuridão

Os céus escuros têm valor. Eles são um bem natural profundamente maravilhoso, mas altamente ameaçado. Não é surpreendente que as pessoas estejam cada vez mais redescobrindo as alegrias de caminhar à noite, seja em cidades ou de campo.

Precisamos de uma nova concepção do escuro e novas visões de lugares que nos permitam nos reconectar com o céu noturno por meio de uma iluminação mais responsável e menos prejudicial ao meio ambiente. Embora pretendido como arte, Thierry Cohen's Villes éteintes A série fotográfica (Darkened Cities) é poderosa na forma como transmite como as cidades do futuro poderiam ser com uma abordagem mais responsável e ecológica para a iluminação urbana. Suas fotografias são um lembrete de nossa conexão com o cosmos e os céus escuros que muitos perdem. 

Entre as questões complexas e em cascata que as mudanças climáticas apresentam, engajar-se com o potencial de escuridão em nossas cidades é mais importante e urgente do que nunca. O desenvolvimento urbano em todo o mundo continua desigual e seria fácil repetir e aumentar os problemas que já causamos com a poluição luminosa. É hora de abraçarmos as trevas.

Sobre o autorA Conversação

Nick Dunn, professor de design urbano, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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