Ter filhos nos faz nos preocupar mais com o meio ambiente?

Ter filhos nos faz nos preocupar mais com o meio ambiente?

Os psicólogos há muito vêm investigando lacuna entre as nossas intenções e comportamento quando se trata do meio ambiente. Muitos de nós dizem que somos preocupado com a mudança climática, por exemplo, e poucos tomam qualquer ação além reciclagem de residências.

Pesquisadores acham que uma das principais barreiras à ação pode ser distância psicológica. Os impactos mais severos da mudança climática não serão sentidos por nós, mas gerações futurase pode ser difícil para nós considerar as conseqüências de longo prazo de nossas ações do dia-a-dia.

Então, o que poderia nos fazer nos importar mais sobre como nosso comportamento arrisca o futuro do meio ambiente? Talvez ter alguém cujo futuro investimos nos lembre que o mundo continuará por muito tempo depois de termos partido? É possível que ter filhos possa diminuir a distância entre nós e o futuro. E talvez, apenas talvez, as crianças, como uma extensão de nós mesmos, possam nos fazer pensar mais sobre a próxima geração e o mundo que estamos deixando para eles.

Parece uma teoria promissora - mas nossa mais recente pesquisa Descobriu que isso não é necessariamente o caso.

Legado Positivo

Querer deixar um legado positivo para as gerações futuras é um dos principais passos do psicólogo Erik Erikson teoria do desenvolvimento psicossocial. Pode ser que, tendo filhos, possamos não apenas considerar o legado material ou financeiro que estamos deixando, mas também a qualidade de seu ambiente. Isso é o que chamamos de "hipótese legada".

E a paternidade e a maneira como pensamos sobre o futuro podem afetar o modo como nos sentimos em relação ao meio ambiente. Sabemos que o foco no futuro nos faz se preocupam mais com a proteção ambiental. Em um estudo, os pesquisadores descobriram que perguntar às pessoas explicitamente sobre o legado que eles gostariam de deixar para as futuras gerações aumentou sua preocupação com a mudança climática e outros problemas ambientais. Em outro, eles descobriram que pedindo aos participantes que adotem uma perspectiva de papel parental fez o mesmo.

No entanto, há pouca evidência direta de que se tornar pai ou mãe mude nossas atitudes e comportamentos ambientais. Embora alguns tenham encontrado um “efeito de maternidade” - onde as mães demonstram maior preocupação com o meio ambiente que pais - estas diferenças são frequentemente explicadas pela percepção papel social das mulheres como educadores e cuidadores de crianças.

Uma hipótese falsa?

Em nosso estudo, nos propusemos a testar a ideia de que ter filhos pode fazer com que as pessoas se importem mais com o meio ambiente. Usando dados do Compreender a pesquisa da sociedade - recolhidos ao longo de três anos a partir de famílias 40,000 UK - analisámos se as pessoas que tiveram novos filhos mudaram as suas atitudes e comportamentos ambientais, em comparação com aqueles que não tiveram novos filhos no mesmo período.

Descobrimos que ter um filho novo na verdade diminuiu as atitudes e o comportamento ambiental das pessoas - embora essas mudanças fossem muito pequenas. Mesmo entre os pais pela primeira vez e mães de primeira viagem, encontramos um pequeno número de mudanças negativas. Esses grupos eram menos propensos a usar mais roupas em vez de mais aquecimento, usar o transporte público ou compartilhar um carro com outras pessoas.

Apenas os pais pela primeira vez que já estavam preocupados com o meio ambiente tiveram um pequeno aumento em seu desejo de ter um estilo de vida mais verde, mas isso não levou a nenhuma mudança real no comportamento.


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Embora nossos resultados mostrem que as pessoas podem não ficar naturalmente mais preocupadas com o meio ambiente depois de ter um novo filho, é preciso dizer que se tornar pai ou mãe traz várias mudanças que dificultam a atuação de maneira ecologicamente correta. A paternidade pode mudar toda a perspectiva de uma pessoa, pois o bem-estar imediato da criança se torna o foco central da vida de uma pessoa. E qualquer pai pode dizer-lhe sobre a crise de tempo que vem com o cuidado de um recém-nascido. Portanto, é compreensível que possamos querer dirigir mais ou aumentar o aquecimento para cuidar de nossos pequeninos.

A ConversaçãoO que tudo isso significa é que não podemos simplesmente supor que ser pai fará as pessoas se importarem mais com o meio ambiente. Embora eles possam ser mais receptivos às mensagens sobre mudanças climáticas, os pais precisam ser tão conscientes quanto todos os outros sobre suas ações. Nós já sabemos que a transição para a parentalidade é um bom momento para formar novas e hábitos mais sustentáveis mas terá que ser um esforço ativo da parte deles.

Sobre os Autores

Gregory Thomas, pesquisador associado, Psicologia Ambiental e Social, Universidade de Cardiff e Wouter Poortinga, professor de Psicologia Ambiental, Universidade de Cardiff

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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