A África é o campo de testes perfeito para se adaptar à época do antropoceno

A África é o campo de testes perfeito para se adaptar à época do antropoceno

Há uma crença crescente que afirma que nossa civilização está embarcada em uma nova época, a Anthropocene. Essa nova época será definida pela dominação humana do ambiente físico e natural da Terra. É slogan mais popular é a mudança climática.

Substitui o Época do Holoceno, um período que remonta aos anos em que as condições foram exclusivamente conducentes à disseminação e ao florescimento global do Homo sapiens original da África.

Quando começou a época do Antropoceno? Este é o grande problema ainda sendo debatido por um grupo de trabalho internacional e multidisciplinar de cientistas da terra. Eles estão considerando a data e a marcação geológica - a chamada “ponta de ouro” - especifica o início da época.

Por quanto tempo o Antropoceno durará, e quais serão seus atributos mais duradouros, não serão conduzidos e decididos cientificamente. Será dirigido politicamente, em todos os níveis da sociedade humana. E a África, que embalava a humanidade, provavelmente será um dos primeiros e mais importantes campos de testes de nossa época.

Mais sobre política do que ciência

As questões políticas estão implícitas nos debates científicos sobre namoro e marcação. Alguns no grupo de trabalho do Anthropocene defendem que começou em 1750. Isso marcou o início da revolução industrial.

Mas a maioria favorece uma data de início mais recente - 1950. Isso marca o ponto em que os efeitos compostos de vários indicadores ambientais importantes do estresse global começaram a acelerar.

O ponto de partida mais recente deve adicionar pressão sobre os principais responsáveis ​​por fazer com que essas tendências resolvam mitigá-los. Esses mesmos atores também estão entre os mais ricos e capazes de fazê-lo.

O período desde 1950 também coincide com um período de paz global sem precedentes, prosperidade, difusão de poder e capacitação cidadã. Embora a África tenha se beneficiado menos desses avanços, o início de uma 1950 na época também coincide com a onda de libertação nacional do continente. formação.

E os pontos de vista da África sobre como lidar com os danos causados ​​e as ameaças atuais serão muito importantes para que nossa civilização se adapte e prospere.

Grandes extinções

O principal candidato geológico para marcar o início da era humana é também a crescente evidência de radiação causada pela proliferação de testes nucleares de armas nucleares.


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Embora o primeiro urânio enriquecido para armas dos EUA tenha sido extraído da África, A África do Sul é a única potência africana que acredita ter testado arma nuclear.

Se a política não tivesse conseguido controlar seu uso maciço e repentino em outubro de 1962 durante a crise dos mísseis cubanos entre os Estados Unidos e a União Soviética, pessoas inocentes em todo o mundo teriam perecido. Um marcador dessa escala teria rivalizado com a última grande extinção da vida em nosso planeta, mais do que 50 milhões de anos atrás. Isso marcou o início do sexto e continua abrangente da Terra Era Cenzoica.

Caso o Antropoceno termine com outra extinção em massa, quase certamente não será o resultado de decisões de apenas dois homens com o poder de acabar com a nossa civilização em um instante. Mas nem isso pode ser tão facilmente evitado. Agora parece que estamos todos de maneiras variadas, parte do problema e dos esforços para lidar com seus muitos aspectos.

Razões para esperança

Existem razões para esperança. Eu ofereço apenas três, todos tendo em conta o futuro da África.

Os EUA e a China, os dois países responsáveis ​​pela emissão de 40% dos produtos químicos considerados prejudiciais a um clima habitável, anunciaram um esforço conjunto para cumprir suas respectivas compromissos globais sobre as emissões. Isto faz parte do acordo-quadro histórico adotado em Paris Dezembro passado por todos os membros das Nações Unidas.

Seu compromisso deve ajudar a acelerar as decisões nacionais para atingir as metas acordadas globalmente. O progresso será particularmente importante para a África, onde o aquecimento global em grandes áreas já está aumentando o dobro da média global.

Outro passo na direção certa é a decisão dos países africanos de desenvolver e aplicar evidências científicas de forma mais sistemática em várias disciplinas relevantes e de maneiras que serão mais úteis. Isto é importante porque os líderes e os povos da África estarão mais bem informados sobre como se adaptar aos efeitos das mudanças climáticas.

As questões incluem melhor uso da terra e produção de alimentos, desenvolvimento e gestão de recursos hídricos, saúde pública e energia.

Medidas concretas foram tomadas para que isso aconteça. Uma coalizão de universidades sul-africanas, em parceria com o International Institute of Applied Análise de Sistemas, criaram o Centro de Análise de Sistemas da África Austral para treinar mais de 150 PhDs nos próximos nove anos. Há também o compromisso de fornecer curtos re-treinamentos para aqueles que estão em suas carreiras. A importância disso é dupla:

  • os governos poderão adotar uma análise mais baseada em evidências para decidir sobre estratégias de adaptação nacional e regional mais custo-efetivas; e

  • eles terão mais capacidade para fazer isso.

Uma terceira fonte de esperança é o compromisso da União Africana (UA) com a integração pacífica e uma democracia mais ampla e profunda. Os difundidos experimentos democráticos nacionais de África dos 1990s parecem ter parado. Isto apesar do fato de que na 2007 todos os estados aprovaram por unanimidade a Carta Africana sobre Democracia, Eleições e Governança. Até agora 35 dos membros 54 da UA ratificaram a carta.

Tem muitos maus exemplos de países que alteram ou ignoram os limites do mandato presidencial, constitucionalmente mandatados, abusos eleitorais e tendências autoritárias.

Mas as realidades ambientais exigirão experiências democráticas cada vez mais robustas, resilientes e inclusivas em toda a África e em qualquer outro lugar. Como Jedediah Purdy conclui em seu livro Depois da natureza:

Ou o Antropoceno será democrático ou será horrível.

Purdy começa a partir de Amartya Sen famosa observação que:

Nenhuma fome jamais ocorreu na história do mundo em uma democracia funcional.

Ele argumenta que as catástrofes ambientais são produtos conjuntos de sistemas naturais e humanos.

A África poderia fornecer lições valiosas para outros sobre como se adaptar às novas realidades do Antropoceno, particularmente em como fortalecer a democracia. Isso porque tem estados frágeis e história de sobrevivência e superação de privações naturais e provocadas pelo homem.

Estes podem gerar novos ingredientes democráticos, misturados de forma inovadora para atender a sua população regional altamente diversificada, que se mostram vitais para a manutenção da democracia.

Sobre o autor

John J Stremlau, Professor Visitante de Relações Internacionais, University of the Witwatersrand

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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