As florestas tropicais ainda existirão no 2100?

As florestas tropicais ainda existirão no 2100?

Até o final do século, as florestas tropicais remanescentes do mundo serão deixadas em um estado fragmentado, simplificado e degradado. Nenhuma mancha permanecerá intacta - a maioria dos remanescentes será invadida por espécies que se dispersam bem, o que geralmente significa plantas “daninhas” como árvores pioneiras de crescimento rápido e pequenos roedores que prosperam em áreas perturbadas. A maior parte do restante será “os mortos-vivos” - minúsculas populações remanescentes de plantas e animais sem futuro.

Não existe uma lei do ferro fundido que dite este cenário - mas parece provável a menos que vejamos uma série de mudanças políticas importantes. O que poderia acontecer? Em pesquisa publicado na revista Science, colegas e eu descrevemos uma cadeia de eventos muito comum.

O primeiro corte de madeira de qualquer floresta natural é o mais lucrativo. Os lugares mais remotos, no interior da Amazônia, no centro do Congo e no coração de Bornéu, são cobiçados por madeireiros industriais. A fronteira madeireira avança implacavelmente. Eles seletivamente pegam as árvores maiores e junto com elas o habitat das espécies que as utilizam.

Hoje, menos de 25% de florestas tropicais logging industrial escapado e todos os anos novas concessões são dadas para madeireiros industriais em florestas que até então nunca foi registado. Enquanto partes da floresta permanecem após a exploração, as florestas tropicais verdadeiramente intactas pode em breve se tornar uma coisa do passado.

Logging empurra estradas para a floresta. Estima-se que um surpreendente 25m quilômetros de estrada será construído nos trópicos por 2050. As estradas começam a isolar fragmentos de floresta, e algumas espécies especializadas em terra não conseguem atravessar nem mesmo pequenas aberturas.

Estradas também trazer caçadores e comercializa em conjunto: na década de 2011 alguns 62% dos elefantes da floresta da África foram morto por suas presas. Normalmente as empresas madeireiras internacionais primeiro corte, para exportação, e depois eles vendem na sua concessão. Isso incentiva um segundo corte de espécies de madeira menos desejável, sem esperar que a floresta se recuperar, e uma maior degradação segue. Esta floresta degradada é mais suscetível a incêndios florestais que matam árvores e expulsam muitas espécies.

forrest tropicalMapa da extensão atual e histórica evergreen e sazonal da floresta tropical. Lewis e cols. A floresta gravida e degradada é, então, frequentemente destinada à conversão para plantações agrícolas. Sobre 100m hectares de floresta tropical - quatro vezes o tamanho do Reino Unido - foi convertido nos últimos 30 anos. Sinistramente, a indústria de óleo de palma que devastou grande parte das florestas da Indonésia e da Malásia está agora se mudando para a África, que até agora tem taxas de desmatamento relativamente baixas. Com procura de alimentos deverá duplicar, essa pressão sobre as florestas tropicais se intensificará. Muito mais floresta parece destinada a ser perdida.

A a floresta remanescente é fragmentada e cercado por outra agricultura. A tendência é para pequenas áreas de florestas isoladas, impactadas pelo fogo, sem grandes animais devido à caça excessiva.

Agora, adicione uma nova pressão a esse processo: a mudança climática. Do lado positivo, mais dióxido de carbono na atmosfera aumenta o crescimento das árvores e sua resiliência à seca. No entanto, nos atuais cenários de emissões, as florestas tropicais estão aquecer por cerca de 4 ℃ neste século.

Com temperaturas mais quentes e maior frequência dos eventos mais extremos do El Niño que causam secas, grandes incêndios florestais seria raiva, transformando até mesmo áreas que escapam conversão para a agricultura no cerrado do tipo de vegetação, em vez de floresta tropical.


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À medida que o clima muda rapidamente, plantas e animais precisarão se mover para continuar a viver dentro de suas tolerâncias ecológicas - um estudo calculou que precisariam continuar movendo metros 300 a cada ano ao longo deste século para se manter na temperatura atual em que vivem.

Como os organismos devem se deslocar através de fragmentos florestais fragmentados, isolados e degradados? Mudança climática e fragmentação florestal juntas uma receita para a extinção em massa de espécies florestais tropicais neste século.

Duas maneiras pelas quais podemos ajudar

Como pode tal destino pode ser evitado? Além de uma mudança global rápida à energia de baixo carbono, duas mudanças de direcção política ajudaria. Em primeiro lugar, dada a pobreza generalizada em regiões de floresta tropical, políticas que enourage "desenvolvimento sem destruição”São necessários para aumentar a prosperidade sem prejudicar a floresta e os serviços que ela oferece. Infelizmente, a maioria dos benefícios da exploração madeireira, mineração e agricultura intensiva fluem para longe das pessoas locais. Dar aos habitantes da floresta a longo prazo direitos legais coletivas sobre suas terras significaria benefícios fluem para eles.

É importante ressaltar que estudos mostram que as pessoas locais com direitos fundiários legalmente reconhecidos preservam as florestas. Um estudo das áreas protegidas da 292 na Amazônia mostrou que reservas indígenas foram altamente eficazes evitando o desmatamento em áreas de alta pressão. Um estudo da floresta 80 em toda a Ásia, África e América Latina mostrou que a floresta foi mantida quando a população local os gerenciava. Claro, silvícolas não será gestores perfeitas de florestas, mas eles não vão olhar para um lucro rápido e, em seguida, seguir em frente, como as grandes empresas costumam fazer. E eles representam uma situação ganha-ganha para os direitos humanos e conservação.

corredores de floresta ininterrupta ligando paisagens florestais tropicais com os 4 ℃ mais frio também será necessário reduzir os níveis de extinção. Assim, o planejamento da paisagem é necessária em grande escala - e novas áreas exigirá restauração para proporcionar ligações entre áreas florestais. Por exemplo, os folhetos raros de floresta intacta no sudeste da Ásia precisam conectar todo o caminho até o sopé dos Himalaias. Isso soa dramático, mas nem a mudança climática nem vara da floresta animais selvagens dentro das fronteiras políticas.

O desenvolvimento sem destruição é um sonho acadêmico? Há boas notícias entre os maus: o Declaração da ONU de Nova York sobre Florestas é um começo promissor - mais de 100 signatários, incluindo os governos, empresas e grupos indígenas se comprometeram a reduzir pela metade o desmatamento em 2020 e garantir o óleo de palma, soja, papel e produção de carne está livre de desmatamento. A declaração inclui também promovem os direitos à terra.

As negociações climáticas da ONU em Paris também mostrarão se as instituições podem enfrentar os desafios de nosso ambiente globalmente em mudança. Acordos sobre a redução do desmatamento, incluindo o financiamento durável, podem desempenhar um papel importante na manutenção das florestas, assim como a alocação de fundos para o planejamento do uso da terra para reter a conectividade florestal. Há sinais de mudanças na política para evitar uma simplificação global das florestas tropicais, mas a janela de oportunidade está se fechando.

Sobre o autorA Conversação

lewis simonSimon Lewis é Reader em Ciência da Mudança Global na Universidade de Leeds e na UCL. Seu interesse principal está na forma como os seres humanos estão mudando a Terra como um sistema. Isso ocorre porque uma das principais questões que a humanidade enfrenta no século 21st será abordar como uma população de pelo menos 8 bilhões podem levar uma vida cumprida sem ultrapassar os limites ambientais que podem causar graves perturbações sociais, económicos e ambientais, ou resultados ainda mais graves .

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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