O que realmente vai fazer em nossas roupas?

O que realmente vai fazer em nossas roupas?

Sensibilizados com a preocupação crescente, os fabricantes estão prestando cada vez mais atenção às substâncias perigosas na cadeia de suprimentos de nosso guarda-roupa. A Comissão Federal de Comércio dos EUA tem algo a dizer sobre o que você veste.

Embora não seja um árbitro de moda e incapaz de aconselhar sobre trajes para reuniões familiares, o FTC supervisiona o que aparece nos rótulos dentro de suas roupas. Como a agência federal responsável pela aplicação do Produtos Têxteis Act Identificação e leis conexas, ela deixa claro que a roupa é rotulado com precisão com o seu conteúdo tecido. Mas acontece que, para além destas leis (e alguns - incluindo algumas leis estaduais - que restringem determinadas substâncias perigosas sejam usadas em roupas para crianças), não há abrangente lei norte-americana que regula ou exige a listagem de materiais fora de tecidos que vão para produzir nosso vestuário.

Por que isso importa? Porque os fabricantes usam centenas de substâncias para produzir roupas que não aparecem nas etiquetas das roupas. E muitos deles são perigosos para o meio ambiente e para a saúde humana.

Substâncias restritas

A produção de vestuário envolve produtos químicos em todas as etapas do processo, quer o processo comece “na terra” - como Eileen FisherO líder de sustentabilidade Shona Quinn descreve a origem do algodão, linho e lã - ou envolve tecidos totalmente artificiais. Alguns são usados ​​no processo de produção de tintas e tecidos. Outros fazem tecido resistente a insetos e biodegradação. Outros ainda são usados ​​para dar aos tecidos traços resistentes a fogo, odor, manchas, água e rugas, ou para montar calçados e preparar roupas acabadas para venda. Adicionado a estes são aqueles usados ​​em detalhes decorativos, como impressão e pedaços de metal.

Na verdade, a Associação Americana de Vestuário e Calçado mantém uma lista de cerca de 250 “substâncias restritas”Usado na produção de roupas cuja utilização é legalmente limitada em algum lugar do mundo.

Os produtos químicos de preocupação particular incluem compostos altamente fluorados usados ​​para fazer acabamentos impermeáveis ​​duráveis, como aqueles em capas de chuva. Alguns dos produtos químicos usados ​​na produção de roupas, como tinturas, têm histórias que datam de séculos. Poluição corante foi um grande problema na Europa e nos EUA nos séculos passados. Agora, esse fardo foi amplamente transferido, com a indústria, para a Ásia. Outros, como o formaldeído usado na tecnologia de “prensagem permanente”, são invenções do século XX. Ainda outros, como aqueles envolvendo nanotecnologia - por exemplo, nanoprata usado para inibir bactérias causadoras de odores - são novos. Existem também alguns riscos ocupacionais da indústria do vestuário ligados às tendências da moda, como a “lavagem de pedras” usada para “estragar” o jeans que expõe os trabalhadores ao pó de algodão e sílica associado a doenças respiratórias e pulmonares.

Substâncias químicas de particular interesse incluem compostos altamente fluorados usado para fazer acabamentos à prova d'água duráveis, como aqueles em casacos de chuva. Estes compostos são conhecidos por serem extremamente persistentes em termos ambientais e estão associados a efeitos adversos neurológicos, endócrinos e outros efeitos para a saúde.

Formaldeído é um conhecido respiratório e irritante da pele e cancerígena que tem sido muito utilizado para criar "imprensa permanente”E outros tecidos resistentes a rugas. Isso envolve a aplicação de formaldeído e essencialmente cozinhá-lo no tecido, em alguns casos, contando com a ajuda de outros produtos químicos perigosos.

Os ftalatos, que estão associados a efeitos hormonais adversos, são usados ​​como plastificantes ou amaciantes em policloreto de vinila - PVC - plásticos usados ​​na confecção de roupas (sapatos e luvas, por exemplo) e em estampas decorativas em camisetas e outras peças de vestuário. Também identificados como desreguladores endócrinos são os produtos químicos chamados organoestânicos, freqüentemente usados ​​como biocidas - inclusive na produção têxtil - e para estabilizar o PVC. Pesquisas recentes também detectaram bifenilos policlorados subprodutos —PCBs - em certas cores de tinta de impressão usada em roupas, incluindo para crianças.

Membros de outra classe de disruptores endócrinos, nonilfenóis, são um ingrediente frequente em detergentes comerciais, em compostos usados ​​para aplicar corantes e em outros processos de produção de têxteis e vestuário. Eles foram detectados na água onde roupas acabadas são usadas e lavadas, bem como onde são feitas.


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Novos produtos químicos estão sendo usados ​​em roupas que sabemos muito menos. Nanosilver, por exemplo, agora está sendo empregado como um agente antimicrobiano para inibir as bactérias causadoras de odores. Estudos mostram que roupas tratadas com nanosilver podem liberá-las quando lavadas. Nanosilver foi detectado em águas residuais e aparentemente pode ser retomado por plantas. Os cientistas estão agora a estudar os efeitos de tais agentes anti-bacterianos no ambiente. Outro motivo de preocupação são solventes com inúmeros efeitos adversos para a saúde - incluindo o percloroetileno e tricloroetileno - usado em vários processos de fabricação de roupas, incluindo a limpeza no local.

Ao contrário dos produtos químicos usados ​​em alimentos, nenhuma agência federal dos EUA é responsável por supervisionar os produtos químicos usados ​​nas roupas. A evidência documentada de efeitos adversos diretos dessas substâncias em pessoas vestindo roupas é limitada, geralmente a reações alérgicas na pele. Mas há ampla evidência de danos ao meio ambiente onde ocorre a produção de têxteis e roupas em grande escala e às pessoas que trabalham e vivem perto dessas instalações - praticamente todas agora fora dos Estados Unidos. E, como a Agência Ambiental do Reino Unido relatou, danos adicionais podem ocorrer quando os produtos químicos usados ​​no tecido saem na lavagem.

iniciativas voluntárias

Ao contrário dos produtos químicos usados ​​nos alimentos, nenhuma agência federal dos EUA é responsável pela supervisão de produtos químicos usados ​​em roupas. A Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos EUA está encarregada de aplicar leis que proíbem certos usos de metais pesados, alguns retardadores de chama e ftalatos em roupas infantis. Mas outros produtos químicos usados ​​na fabricação de roupas são regulados pela Lei de Controle de Substâncias Tóxicas dos EUA, que não tem disposições específicas para os produtos que usamos. E, ao considerar a aplicação de qualquer regulamentação sobre produtos químicos usados ​​na produção de roupas, vale lembrar que apenas 3 por cento de roupas vendidas nos EUA é atualmente feita aqui.

No entanto, estão em curso esforços para reduzir o uso de produtos químicos perigosos no fabrico de vestuário - a maioria deles iniciativas voluntárias da indústria. Algumas delas começou em resposta a campanhas de sensibilização ambientais (tais como que liderou pelo Greenpeace) que destacou riscos e impactos na saúde ocupacional e comunidades localizadas onde corante têxtil fabricar e o aplicativo fechado e fábricas de vestuário estão localizadas.

Nate Herman, vice-presidente da AAFA para o comércio internacional, estava lá quando o grupo da indústria começou a publicar listar suas substâncias restritas em 2007. "Nós percebemos quando começamos por este caminho ... que as roupas e sapatos realmente tocar todos. Queremos garantir que nossos produtos são seguros e não prejudicar as pessoas de alguma forma ", diz Herman. "[Além disso,] nós não quer ser na primeira página porque sabíamos sobre uma substância química e não fazer nada sobre isso."

Dada a forma como a maioria das roupas são agora produzidos e vendidos e os desafios comuns em matéria de materiais, que fez sentido para muitos fabricantes de roupas para a equipe em seus esforços para reduzir as substâncias químicas perigosas use.In além de lista de substâncias sujeitas a restrições de AAFA, muitas empresas individuais têm a sua listas próprias de substâncias restritas, incluindo para os processos de fabricação. principais empresas de vestuário do mundo também se uniram-se em uma série de iniciativas, incluindo a Roteiro para Zero Descarga de Produtos Químicos Perigosos e programas do Apparel Coalition Sustentável e Indústria Outdoor Associação, Cujos membros incluem fabricantes de roupas esportivas e esportivas para quem impermeável, água e roupas odor-resistente (e impressão do logotipo durável) é particularmente importante. Quer sejam motivadas pela regulamentação local ou nacional de produtos químicos individuais, ONG ou demanda do consumidor, dada a forma como a maioria das roupas são agora produzidos e vendidos - normalmente com amplas cadeias de fornecimento globais e por marcas que vendem internacionalmente - e os desafios comuns em matéria de materiais, ele fez sentido para muitos fabricantes de roupas para a equipe em seus esforços para reduzir perigosos uso de produtos químicos.

A lista de empresas que participam desses esforços parece um quem é quem de grandes marcas: Gap, H&M, Levi Strauss, Nike, Adidas, Eileen Fisher, Patagonia, New Balance, Marks & Spencer, REI, Hanes Brands, Target, Walmart e muitos mais.

O diretor de responsabilidade corporativa da OIA, Beth Jensen, explica que o programa Roteiro para o Desembarque Zero começou em 2011 em resposta a um Campanha do Greenpeace chamou Detox que seguiu o lançamento de um relatório sobre produtos químicos usados ​​na produção de roupas vendidas por marcas de roupas internacionais, incluindo Adidas, Calvin Klein, H&M e Nike. Entre outras coisas, o programa Roadmap to Zero Discharge produz fichas técnicas para trabalhadores de produtos químicos em chinês, hindi, urdu e outros idiomas; audita o uso de produtos químicos nas instalações; e produz listas de produtos químicos direcionados para eliminação e substituição por alternativas mais seguras.

Foi também em 2011 que OIA fundou seu próprio grupo de trabalho Gestão de Substâncias Químicas. Dadas as exigências de desempenho especiais de seus produtos, a indústria ao ar livre "reconheceu a necessidade desde o início para criar um específico ... módulo para produtos químicos para ajudar a fazer as perguntas certas de fornecedores", explica Jensen. Dada a natureza global da cadeia de fornecimento do setor de vestuário e as muitas fórmulas de propriedade ou o comércio químicos segredo envolvidos, particularmente no processo de tintura, este é um desafio. Por exemplo, há uma série de etapas e diferentes empresas potencialmente envolvidos na produção de um casaco de chuva duráveis, o que pode ter materiais de revestimento, um exterior impermeável, zíperes, fios, velcro, bolsos de malha, lã macia ao redor do capô e possível tecido elástico como bem. Cada um destes componentes pode envolver uma química separada e, talvez, um fornecedor diferente. Para ajudar com esses desafios proprietários, um número de companhias começaram a trabalhar com uma organização com sede na Suíça chamado Tecnologias Bluesign que atua como uma espécie de câmara de compensação e auditor de químicas de produção de corantes e têxteis e gestão ambiental.

Trabalhando por meio de terceiros ou diretamente, gerenciar os produtos químicos na produção de roupas significa envolver-se com empresas químicas que formulam tintas, com fábricas de tecidos e fábricas de roupas, todas as quais podem estar em vários continentes e a meio mundo de distância da empresa cuja marca aparece na etiqueta da roupa. Por exemplo, o fabricante sueco de roupas H&M explica que em 2012 começou a monitorar a situação de descarte de produtos químicos de fábricas na China, Bangladesh e outros países dos quais adquire roupas e têxteis.

Andando sua conversa

Dados todos esses desafios, como as empresas estão realmente se saindo?

Enquanto o Greenpeace continua a vigiar progressos importantes 'marcas internacionais em "desintoxicante" seus processos de produção e permanece cético sobre quantos são “Andando a conversa deles” próprias empresas relatam medidas concretas para a frente.

De acordo com Quinn, Eileen Fisher contratado recentemente, tanto um químico têxtil e especialista em cadeia de rastreabilidade de fornecimento para abordar estas questões. A empresa, diz ela, precisa entender não só onde os materiais são provenientes e a integridade de quaisquer certificações, mas também quer apoiar a investigação eo desenvolvimento de "química verde".

[É] importante considerar as implicações da alteração do uso de um determinado produto químico para outros aspectos da pegada ambiental de um item de vestuário. A H&M relata que em 2013 eliminou de sua cadeia de suprimentos o uso de compostos fluorados - também conhecidos como PFCs - para impermeabilização. A Esprit seguiu o exemplo em 2014. Mas tal movimento acabou sendo mais difícil para uma empresa como a Patagonia, cujos clientes confiam em acabamentos à prova d'água duráveis ​​em equipamentos de outdoor. No entanto, Adam Fletcher, diretor de relações públicas e comunicações globais da Patagonia, diz que no próximo ano a empresa terá mudado sua impermeabilização para uma forma de PFC considerada menos tóxica para o meio ambiente do que a que usa atualmente.

"É uma solução temporária", diz Fletcher, enquanto a Patagonia trabalha com empresas de tecnologia química para desenvolver um acabamento à prova d'água "livre de fluorocarbono". "Há muita pressão sobre a indústria para desenvolver uma alternativa o mais rápido possível", diz ele.

Fletcher observa que é importante considerar as implicações da mudança do uso de um determinado produto químico para outros aspectos da pegada ambiental de um item de vestuário. Por exemplo, quanto tempo dura uma peça de roupa, também faz diferença. Questionado sobre os principais passos para reduzir os impactos químicos de seus produtos, Quinn, da Eileen Fisher, faz eco à Fletcher, enfatizando a importância de prolongar a vida útil da peça - considerações que incluem durabilidade física, elementos de design que fazem uma peça se multiplicar e programas que facilitam vestir roupas vestíveis para os segundos usuários.

Um lugar para políticas

Perguntado se a confiança atual em esforços voluntários e não em regulamentação está funcionando, Quinn sugere que em algumas coisas “as empresas podem ser mais ágeis que o governo”. Mas ela também observa a importância de Eileen Fisher se engajar em questões políticas - melhorar as políticas de gerenciamento de produtos químicos. proteger melhor a saúde ambiental e ser mais responsável em relação às mudanças climáticas e questões sociais. Quinn aponta para a participação da empresa no Americana Conselho de Negócios Sustentáveis, um grupo que representa mais do que os negócios da 200,000 e tem feito lobby por políticas de produtos químicos ambientalmente protetores, locais de trabalho mais seguros e políticas que promovam a energia e outras eficiências de recursos.

"Há tantas oportunidades para melhorar as coisas." - Shona QuinnAs para saber como considerar a sua próxima compra de roupas, há um "forma lentaMovimento que pode fornecer orientações valiosas para os consumidores que querem colocar seu dinheiro onde estão seus valores. Apoiado por designers, marcas de roupas e ONGs e promovido pelos gostos de John Oliver eo documentário recém-lançado "O verdadeiro custo, Está pedindo às pessoas que pensem duas vezes sobre o custos sociais e ambientais da moda “rápida”, que muitas vezes resulta em condições trabalhistas e ambientais precárias. Tirar “a esteira infinita de coisas baratas e descartáveis ​​que realmente não duram [e] escolher as coisas pelas quais vamos nos segurar por um longo tempo, é inerentemente o movimento mais sustentável”, diz o diretor de “O Verdadeiro Custo”. Andrew Morgan.

Estamos muito longe da total transparência em termos do que é usado em uma peça de vestuário acabada ou de garantir que todos os produtos químicos usados ​​em sua produção não sejam tóxicos. Estamos igualmente longe de reformar as cadeias de fornecimento existentes para melhorar a pegada ambiental e a segurança química de todos os envolvidos. Essas pequenas etiquetas de tecido, ao que parece, são apenas a ponta do iceberg quando se trata de informar os consumidores sobre o que é produzido na produção de uma única peça de roupa. "É complexo", reconhece Quinn. "Há tantas oportunidades para melhorar as coisas."

Enquanto isso, Quinn sugere, se possível, “pense na comunidade mais ampla” da próxima vez que você escolher uma peça de roupa - e lembre-se, como ela observa, “todos vivemos a jusante”. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman é autora e jornalista Elizabeth Grossman é jornalista independente e escritora especializada em questões ambientais e científicas. Ela é o autor de Perseguindo Moléculas, Lixo de Alta Tecnologia, Bacias Hidrográficas e outros livros. Seu trabalho também apareceu em uma variedade de publicações, incluindo Scientific American, Yale e360, do Washington Post, TheAtlantic.com, Salão, A nação, e Mãe Jones.

Livro deste autor:

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