A brancura é um conceito inventado que tem sido usado como ferramenta de opressão

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O Apartheid na África do Sul foi a supremacia branca institucionalizada e policiada. Foto das Nações Unidas | piscar, CC BY-NC-ND

Brancura é um moderno, colonial invenção. Foi idealizado no século XVII e usado para fornecer o lógica para genocídio e escravidão. O primeira menção registrada de “pessoas brancas”, concordam os historiadores, está na peça de 1613 do dramaturgo inglês Thomas Middleton, The Triumphs of Truth.

Desde o século 17, pessoas em todo o mundo – desde o República Dominicana e Marrocos para Índia e Nova Zelândia – foram concedidos ou negados de várias maneiras com base em serem considerados brancos ou não brancos. A branquitude, portanto, tem consistentemente implicado oposição, poder e subjugação.

A pesquisa mostra que esse tema da brancura como o poder e a unidade persistiram mesmo quando os limites da brancura mudaram.

À medida que as potências europeias colonizaram várias partes do mundo, elas implementaram e refinaram as categorias raciais. Na colônia Barbados, os códigos trabalhistas do século XVII descreviam os europeus contratados como “brancos” e davam a eles mais direitos do que os africanos escravizados com base nisso. Isso garantiu que os dois grupos não se unissem em rebelião contra fazendeiros ricos. Como o especialista em estudos afro-americanos Edward B Rugemer argumentou, isso também “codificou a distinção racial como ferramenta de domínio” e foi replicado em Jamaica e Carolina do Sul. Fundamentalmente, dependia do fato de que os negros escravizados não tinham direitos legalmente reconhecidos, enquanto os servos brancos nascidos na Europa tinham. O status de escravo era vitalício, sem recurso e hereditário.

Em outras colônias do Caribe e da América Latina, o termo “branco” gradualmente substituiu o termo “cristão” como designação para colonos europeus. Dentro Haiti, as autoridades coloniais francesas agruparam as pessoas em uma série de categorias que confundiam raça e classe: “grands blancs” (grandes brancos), “petits blancs” (pequenos brancos), “coloridos livres” e “escravos”, com a distinção abrangente sendo entre brancos e não brancos.

colonizadores espanhóis e portugueses na América Latina, por sua vez, desenvolveu a intrincada e rígida casta sistema. No topo dessa hierarquia baseada em castas estavam os espanhóis peninsulares (pessoas da península ibérica) e, na base, os africanos escravizados.

A branquitude como ferramenta política

O que tornou a brancura uma ferramenta tão poderosa e duradoura é sua “lógica absurda”, como o escritor Robert P Baird colocou recentemente – quão mal definido é como um rótulo. Ele pode, e tem sido, definido da maneira que melhor serve para consolidar o poder do grupo dominante.

Ecoando a divisão entre pessoas escravizadas e servos contratados séculos antes, as pessoas da classe trabalhadora no século 20 foram colocadas umas contra as outras por apelos a brancura.

Em seu livro 1995, Como os irlandeses se tornaram brancos, o historiador americano Noel Ignatiev analisa a imigração irlandesa do século 19 para os EUA. Ele detalha como esses recém-chegados da classe trabalhadora enfatizavam sua distância dos trabalhadores negros, reivindicando assim a brancura.


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Como um socialista radical, ele questiona por que eles efetivamente ficaram do lado do opressor (americanos brancos), em vez dos oprimidos (povos negros escravizados). “Imagine como a história poderia ter sido diferente se os irlandeses, a força de trabalho não qualificada do norte, e os escravos, a força de trabalho não qualificada do sul, tivessem sido unificados. Eu esperava que entender por que isso não aconteceu no passado pudesse abrir novas possibilidades na próxima vez”, ele disse. depois explicado.

Quando a brancura é usada para decretar a violência

No entanto, tanto quanto a brancura permite o poder, também alimenta a ansiedade. Como a categoria é ao mesmo tempo mal definida, mas também confere grande poder, as pessoas que se encontram nessa categoria têm constantemente se esforçado para protegê-la. Historicamente, e ainda hoje, na mente de muitos dos que mais se beneficiam dela, a brancura deve ser mantida “pura”.

Assim, os funcionários coloniais do Império Britânico tratavam os colonos brancos como cidadãos com direitos, mas indígenas e escravizados como ameaças a serem reprimidas e controladas.

Durante séculos, universidades e escolas em toda a Europa formalizou a noção de supremacia branca através produção e divulgação do conhecimento. O botânico sueco Carl Linnaeus ensinou que todo ser vivo pode ser categorizado e classificado em tipos. O naturalista alemão Johann Friedrich Blumenbach afirmou que os seres humanos foram divididos em cinco raças “científicas” com base na forma do crânio com o crânio “caucasiano” descrito como “o mais bonito e decente”.

Na Índia, no auge do racismo científico, cientistas coloniais argumentavam que etnia e casta eram atributos físicos, atribuindo status hierárquico e privilegiando a proximidade com a branquitude. E à medida que o racismo científico se tornou mainstream, a branquitude foi naturalizada e enquadrada como “senso comum” por gerações de estudantes.

Ainda mais sinistros eram os programas políticos e sociais que a branquitude justificava: eugenia, forçado esterilizaçãoe genocídio. No século 20, as ciências humanas e sociais também foram agentes da supremacia branca. Sociologia procurou explicar a modernidade universalizando as experiências das sociedades europeias e norte-americanas, ao mesmo tempo que retratava as sociedades africanas e asiáticas como “primitivas” ou as escrevia fora da história.

Este último ponto é crucial. Pessoas brancas e instituições brancas há muito centraram suas experiências, imaginando-os como universais. A universalização de suas experiências, por sua vez, permitiu que os brancos falassem de si mesmos como indivíduos, não marcados por raça e racismo.

Isso contrasta com a maneira pela qual as pessoas não brancas e negras são coletivamente outro e racializado. E continua a ter consequências diárias tangíveis e muitas vezes terríveis.

Universidades e escolas impõem currículos centrados em brancos e políticas uniformes que discriminam alunos negros. Diretores superpoliciar comunidades negras em nome da lei e da ordem. Autoridades adulterar crianças negras, o que os leva a serem tratados como criminosos.

Em cada caso, a branquitude encena a violência sem ser falada. Ao relembrar a história da brancura, no entanto, podemos começar a abordar os legados do império e da escravidão.A Conversação

Sobre o autor

Meghan Tinsley, Membro Presidencial em Etnia e Desigualdades, Universidade de Manchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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