Sair da pobreza não deve significar sorte

Sair da pobreza não deve significar sorte

Eu cresci em uma família pobre e sem documentos. Tive sorte - obtivemos nossa residência legal, recebi uma educação e agora tenho um bom emprego. Mas ninguém deveria contar com sorte.

Aqui está minha história e o que aprendi.

Meu pai veio para os EUA para trabalhar no Programa Bracero. Ele enviou dinheiro para nos sustentar de volta ao México, mas depois de 10 anos separados, minha família estava desesperada para se reunir. Então, no início dos anos 1980, minha mãe levou a mim, minha irmã e meu irmão para o outro lado da fronteira.

Eu tinha cinco anos, mas me lembro do calor, da exaustão, do medo e da esperança. Quando nos reunimos pela primeira vez com meu pai, ele morava em uma casa com nove outros trabalhadores. Por anos, morar com outras pessoas era a única maneira de podermos pagar o aluguel.

Fizemos raízes em uma cidade conservadora de maioria branca ao sul de Dallas. No início, meus pais ficaram com medo de nos colocar na escola ou até mesmo de nos deixar brincar fora - eles temiam que seríamos descobertos e levados embora. Por fim, fomos matriculados na escola, mas o medo e o trauma persistiram. Os vizinhos nos chamavam de “ilegais”, “molhados” e coisas piores.

O dinheiro estava apertado. Meu pai trabalhou muito no centro de reciclagem local por menos de US $ 200 por semana. Como babá em tempo integral, minha mãe ganhava apenas US $ 20 por semana. Comemos feijão e tortilhas, um teto sobre nossos aposentos apertados, e foi isso.

Lembro-me de meu irmão, um jogador de futebol talentoso, certa vez precisou de meias de $ 16. Depois disso, a comida ficou escassa. Então nós, crianças, começamos a trabalhar jovens. Mal conseguimos sobreviver e vivíamos em constante medo de ser deportados.

Finalmente, em 1986, havia um programa de anistia legal para imigrantes como nós. Meu pai temia que fosse um truque para nos prender e deportar. Abundavam os golpes em que pessoas com aparência profissional tentavam cobrar milhares de dólares de famílias de imigrantes para se inscreverem.

A pobreza é assim às vezes. Você trabalha mais do que pode imaginar e então é tosquiado. Mas, eventualmente, nos tornamos residentes legais. Não significava que agora podíamos comprar casacos de inverno, mas significava que não ficávamos apavorados todos os dias.

Trabalhamos muito, muito duro, mas o que realmente fez a diferença foi a sorte. E essa anistia nos deu espaço para respirar apenas o suficiente para tirar nossa família das sombras e da pobreza.

Minha sorte foi que minha escola tinha um programa modelo da Organização dos Estados Americanos. Acontece que eu era um adepto da diplomacia e acabei indo para os nacionais em Washington, DC - uma experiência que me ajudou a entrar em Georgetown.

A escola também não era fácil - muitas vezes fui tratada como se não fosse boa o suficiente. Mas me formei, voltei para o Texas e fui trabalhar por justiça para famílias de imigrantes como a minha.

Aprendi algumas coisas sobre a pobreza ao longo do caminho.

Primeiro, as condições para os trabalhadores sem documentos hoje são ainda piores do que quando eu era criança. Algumas coisas melhoraram com a nova administração, mas ainda temos empreiteiros privados prendendo trabalhadores como meus pais e filhos como eu. Precisamos desesperadamente de uma reforma significativa da imigração.

Em segundo lugar, aprendi como os políticos cínicos usam as divisões raciais para nos dividir e conquistar.

Ao lado de minha pobre família de imigrantes, viviam famílias negras pobres, literalmente do outro lado dos trilhos da ferrovia, e crianças brancas pobres em um estacionamento de trailers. Todos nós estávamos lutando. Mas em vez de lutar contra o sistema que nos mantinha na pobreza, fomos ensinados a lutar uns contra os outros.

Tive sorte, mas viver uma vida digna não deve depender da sorte. Coisas como um salário mínimo e uma política de imigração humana precisam ser legisladas de acordo com os padrões de direitos humanos e justiça.

Estamos todos melhor quando estamos todos melhor. Vamos em frente juntos.

Sobre o autor

Adriana Cadena

Este artigo apareceu originalmente em Other Words

 

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