Pequenas cidades rurais podem ser verdes, mas insalubres

rosto de criança na janela estendida da cabine do caminhão vermelho

Populações vulneráveis ​​em cidades pequenas enfrentam significativamente mais riscos à saúde pública do que a média estadual, descobriu uma nova pesquisa em Iowa.

O líder do estudo, Benjamin Shirtcliff, concentrou-se em três cidades de Iowa - Marshalltown, Ottumwa e Perry - como um substituto para estudar a mudança das populações em pequenas cidades rurais, em particular como o ambiente construído (onde as pessoas vivem e trabalham) e os riscos ambientais afetam as populações vulneráveis.

Shirtcliff, professor associado de arquitetura paisagística da Iowa State University, quer entender como as pequenas cidades podem priorizar o investimento em seu ambiente construído para populações vulneráveis ​​na esteira do declínio dos recursos econômicos devido à mudança populacional.

O estudo descobriu que as três cidades têm exposições ambientais significativamente maiores do que as médias estaduais, incluindo mais exposição ao diesel, toxinas do ar, tinta de chumbo em casas mais antigas e proximidade de potenciais acidentes químicos.

Esses riscos são exacerbados e aumentam o estresse físico e mental em populações com vulnerabilidade social (condição de minoria, baixa renda, isolamento lingüístico, escolaridade abaixo do ensino médio e populações com menos de 5 anos e mais de 64 anos), que também são significativamente maiores nas três cidades pequenas do que as médias estaduais.

Com o crescimento da agricultura industrializada nas últimas décadas, as populações de pequenas cidades mudaram: “... o que os defensores da justiça ambiental descrevem como um 'risco duplo' de injustiça onde pessoas com menos recursos residem em comunidades de baixa renda com alto nível de risco ambiental e incapaz de se defender contra ameaças sociais como o racismo ”, escreveu Shirtcliff e co-autores no estudo em PLoS ONE.

As áreas urbanas se beneficiam de mais espaço verde, o que faria parecer que pequenas cidades cercadas por paisagens verdes teriam maiores benefícios. Nem sempre é o caso, diz Shirtcliff, devido à aplicação rotineira de pesticidas, fertilizantes e outras toxinas orgânicas e inorgânicas.

“Há um paradoxo da saúde rural: essas pequenas cidades podem parecer por fora que são mais saudáveis ​​e seguras, mas a realidade é que as métricas que as cidades usam não são realmente compatíveis”, diz ele.

Isso expõe uma lacuna de conhecimento na pesquisa atual: As medidas de risco ambiental e de projeto em populações vulneráveis ​​em áreas urbanas não são comparáveis ​​às de cidades pequenas.

Shirtcliff descreve essas pequenas cidades como tendo “comunidades paralelas” ou populações que raramente interagem devido a seus opostos trabalho e horários pessoais, geografia e barreiras linguísticas.

“Quando pensamos em saúde pública hoje em dia, pensamos em vírus e epidemias”, diz ele. “O que está cada vez mais sendo apoiado por pesquisas é que os bairros em que vivemos têm um grande impacto em nossa saúde mental e física.”

À medida que alguns habitantes de Iowa se mudam de cidades pequenas para áreas mais urbanas, o ambiente construído que deixam para trás às vezes é negligenciado.

Agora, existem novas barreiras que as pessoas nessas cidades enfrentam para relatar e buscar atendimento por problemas de saúde causados ​​por seu ambiente construído. Às vezes, também existe uma barreira de informação; por exemplo, as populações rurais podem não correlacionar taxas mais altas de asma com a paisagem.

“Embora o fluxo de trabalhadores estrangeiros e suas famílias para as pequenas cidades tenha permitido o crescimento econômico nas mãos de poucos locais, a estabilidade das pequenas cidades é frágil”, escrevem os pesquisadores. “Um declínio no investimento local, juntamente com o envelhecimento da infraestrutura, provavelmente impactará os ambientes construídos em pequenas cidades, potencialmente agravando efeitos deletérios conforme as populações vulneráveis ​​trazem famílias e se estabelecem.”

Shirtcliff chama a profissão de arquiteto paisagista, que às vezes pode se concentrar em questões de amplo alcance, como grandes parques e remediação ambiental, para também concentrar seus esforços no "ambiente humano" banal e cotidiano, onde uma calçada, árvore de rua, e a faixa de pedestres fazem uma diferença fundamental. ” Intervenções de baixo custo como essas podem neutralizar “uma crescente crise de saúde pública em pequenas cidades”, diz ele.

Fonte: Iowa State University

 

Sobre o autor

Chelsea Davis-Iowa State

Este artigo apareceu originalmente no Futurity

 


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