Nenhuma visita e quase nenhuma ligação: a pandemia e as pessoas com um parente na prisão

Nenhuma visita e quase nenhuma ligação: a pandemia e as pessoas com um parente na prisão
Uma mulher do Texas mostra uma foto de seu filho de 21 anos, que foi encarcerado durante a pandemia.
AP Photo / LM Otero

Cadeias e prisões nos Estados Unidos tiveram uma taxa de infecção por coronavírus três vezes maior do que a população em geral, com uma média de 1,400 novas infecções por COVID-19 e sete mortes todos os dias durante o ano passado.

As instalações correcionais da América são notoriamente ruins para espalhando doenças infecciosas. Milhões de pessoas entram e saem do ciclo constantemente deles todos os anos e eles têm equipe médica e suprimentos limitados. Pessoas na prisão também passam longos períodos em espaços fechados lotados, com má circulação de ar e ventilação.

Para muitas pessoas que estão encarceradas, aguardando julgamento na prisão ou presas após a condenação, sendo trancadas em um o ponto quente da pandemia tem sido aterrorizante. E para os 6.5 milhões de americanos que têm um membro da família encarcerado, COVID-19 já fez um situação altamente estressante muito pior, de acordo com nossa pesquisa de criminologia.

Ao longo do verão de 2020, nós pesquisamos mais de 500 pessoas que têm um membro da família encarcerado no Texas - um estado com os piores surtos de COVID-19 do país em instalações correcionais. Quase 200 forneceram declarações pessoais sobre o encarceramento de um ente querido durante a pandemia.

As pessoas expressaram profunda preocupação com as condições de confinamento de seus familiares e lutaram para lidar com as novas restrições pandêmicas de visitas e outras formas de comunicação. Muitos temiam que seu familiar morresse de COVID-19, sozinho, na prisão - como 2,564 pessoas encarceradas nos EUA já fizeram este ano.

'Nós não encarceramos, nós torturamos'

Com mais de 34,000 casos COVID-19 positivos no Departamento de Justiça Criminal do Texas até agora, as taxas de infecção nas prisões do Texas são 40% mais alto do que a média da população carcerária nacional. Texas gravou alguns dos maior número de mortes por COVID-19 de pessoas encarceradas em todo o país: 187 mortes em 16 de abril de 2021. Nossos participantes do estudo pertenciam ao Associação da Família de Presos do Texas, organização sem fins lucrativos que oferece apoio a pessoas com familiares encarcerados no estado. A pesquisa foi conduzida anonimamente, portanto, incluímos apenas detalhes pessoais limitados sobre os entrevistados e seus familiares aqui e não verificamos suas afirmações.

Nossa pesquisa mostrou que as pessoas com um membro da família encarcerado durante a pandemia experimentaram extrema angústia. Setenta e nove por cento estavam muito preocupados com o fato de seu ente querido contrair COVID-19 na prisão. A grande maioria eram mulheres com um filho ou cônjuge encarcerado.

“Meu filho ficou trancado em uma cela com temperaturas acima de 100 graus por até mais de 23 horas por dia durante semanas a fio devido ao COVID”, disse-nos uma mulher de 74 anos que mora perto de San Marcos. “Temo que ele irá morrer devido às condições ou de alguma forma tirar a própria vida.”

Muitas prisões do Texas falta máscaras, sabonete e desinfetante para as mãos. No entanto, a família não tem permissão para levar desinfetante para as prisões: é considerado contrabando in prisões federais e prisões estaduais em mais de uma dúzia de estados.

Um pai comparou as condições que seu filho estava experimentando na prisão “a um campo de concentração”.

Mesmo antes da pandemia, uma mãe nos contou, ter um filho na prisão era estressante por causa “do desrespeito que o sistema de Justiça Criminal do Texas, em geral, tem para com o bem-estar e a reabilitação dos internos. As condições de vida são deploráveis, a comida não é nutritiva, os cuidados dentários e médicos são muito difíceis de acessar, [e] há muitos bloqueios prolongados. ”

“Nós não encarceramos, nós torturamos”, disse ela.

O Departamento de Justiça Criminal do Texas foi processado no passado sobre as condições da prisão e recentemente sobre suas políticas e práticas de coronavírus.

'Nós perdemos uma parte de nós'

O encarceramento sempre separa fisicamente os membros da família; isso faz parte da punição. E durante a COVID-19, é uma punição particularmente severa. Uma mulher em San Antonio nos disse: “A parte mais difícil desta pandemia é não ter meu marido ... ao meu lado”.

Seu marido está preso há 11 anos.

Nas prisões do Texas, todos os tipos de contato com o mundo exterior - incluindo vídeo e chamadas telefônicas - foram severamente limitados e a visitação barrado completamente em 13 de março de 2020, quando o governador Greg Abbott declarou estado de desastre. Isso incluía instalações juvenis.

“Os telefones foram desativados durante o COVID e [as] poucas ligações duram apenas 5 minutos”, disse uma mulher de Houston cujo filho está encarcerado na Penitenciária de Huntsville, no Texas. “É tudo muito difícil para os presidiários, mas muito, muito difícil para as famílias”.

Texas reabriu cadeias e prisões para visitas em março 15, 2021.

Mas a separação já terá causado um alto preço em relacionamentos outrora íntimos, mostra nossa pesquisa.

“Perdemos uma parte de nós estando separados por tanto tempo. Não somos as mesmas pessoas ”, disse uma mulher de 49 anos no verão passado, cujo noivo encarcerado não conseguiu se comunicar com ela.

“Meu noivo perdeu a esperança e está lutando, e isso parte meu coração.”

'Morrendo de preocupação'

As criminologistas que estudar o consequências do encarceramento para a saúde, nós sabemos isso preocupação com o bem-estar de um ente querido encarcerado é um estressor comum e severo. Estudos mostram que ter um membro da família encarcerado é prejudicial para o estado psicológico e físico saúde dos pais, cônjuges e crianças.

O estresse de saber que um membro da família encarcerado pode ficar doente com um vírus mortal aumenta o medo existente de que será maltratado ou agredido na prisão.

Vários membros da família das pessoas que entrevistamos contrataram COVID-19. Uma mulher, cujo marido tinha recentemente testado positivo, disse que teve dificuldade em entrar em contato com enfermeiras para atualizá-la sobre sua condição.

“Estou muito preocupada”, disse ela.

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Algumas pessoas disseram que foram mantidas no escuro sobre a doença de seus familiares.

“Eu nem sabia que ele havia contraído COVID-19 até várias semanas depois”, disse uma mulher sobre seu marido.

"Ele estava trancado e não podia ligar para casa."

Sobre os AutoresA Conversação

Alexander Testa, Professor Assistente de Criminologia e Justiça Criminal, A Universidade do Texas em San Antonio e Chantal Fahmy, Professor Assistente de Criminologia e Justiça Criminal, A Universidade do Texas em San Antonio

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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