Por que a assistência médica de qualidade pode não ser tão difícil quanto parece

grupo de profissionais de saúde em torno de uma escrivaninha ou mesa

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Se a morte por doença é o julgamento final da qualidade da saúde de uma sociedade, então a saúde dos Estados Unidos é um fracasso abjeto. Os EUA são o lar de 20% das mortes mundiais causadas pela Covid-19, tendo apenas 4% da população mundial. E, o que é preocupante, os EUA gastaram mais e sofreram mais perdas econômicas do que qualquer outra sociedade. Não tenho estatísticas econômicas para comprovar isso, mas como diz Bill Maher, "Eu simplesmente sei que é verdade".

Em mais aspectos do que a pandemia, os EUA ficaram para trás em relação ao resto do mundo no que diz respeito à saúde de seus cidadãos. No entanto, os EUA gastam, em média, quase o dobro da média em saúde do que seus concorrentes ricos no OCDE.

Aqueles que procuram justificar o custo do sistema dos EUA, muitas vezes alegam que é o melhor sistema de saúde do mundo. E quando desafiados com o fato de que não é verdade, eles recorrerão "se alguém puder pagar". Infelizmente, mesmo que parece factualmente incorreto. É apenas o mais caro. Porque?

Sociedade dos EUA recebe pouco pelo dinheiro extra

O país que mais gasta em saúde, com exceção dos EUA, dos países da OCDE é a Suíça. Eles, como os EUA, têm um sistema privado, mas ele é fortemente regulamentado e supervisionado, como o sistema costumava ser nos EUA, quando havia muitas soluções sem fins lucrativos antes do neoliberalismo era.

Em 2018, os EUA gastaram $ 3.6 trilhões, $ 11,172 por pessoa, ou 17.7% do PIB, de acordo com o CDC.  Se os EUA pudessem gastar tanto per capita quanto o segundo sistema mais caro do mundo, que é a Suíça, os EUA economizariam 30% ou US $ 1 trilhão por ano. Todos esses 30% extras são desperdiçados pela saúde dos EUA, já que o resultado geral da saúde dos EUA é inferior ao da Suíça.

Os EUA gastam duas vezes mais com grandes medicamentos farmacêuticos do que o resto do mundo. E em um ano médio, meio milhão de americanos pedem falência por despesas médicas. E o resto do mundo? Zero!

Uma coisa seria se o americano médio pudesse se dar ao luxo de fazer contribuições para suas despesas com saúde. Mas 80% dos americanos não podem pagar uma despesa de emergência de US $ 1000 sem pedir um empréstimo. A conseqüência disso, é claro, é que as pessoas evitam os custos de saúde de rotina e procuram atendimento quando estão realmente doentes. Isso é ineficiente e caro.

Além de tudo isso, tentar descobrir quanto custa algo de antemão é quase impossível, mesmo que se tenha o estado de espírito certo em uma situação não emergencial. Para piorar a situação, muitos provedores de saúde têm uma estrutura de preços em camadas negociada, em que um indivíduo real é cobrado mais do que uma seguradora.

Saúde é um direito ou um privilégio?

Se a saúde é um direito ou um privilégio é um argumento de opinião. Geralmente tento me concentrar nos argumentos de eficiência e econômicos e deixo os argumentos de moralidade para outros.

Basta dizer que a maioria dos membros da OCDE considera a saúde um direito e os EUA basicamente o consideram um direito adquirido. Infelizmente, nos Estados Unidos, apenas ser membro da sociedade não é considerado um direito adquirido.

Nos EUA, você ganha esse direito trabalhando para um empregador que oferece seguro, ou por ter sido um militar, ou ter atingido a idade de 65 anos, ou ser pobre o suficiente em alguns estados para receber auxílio. Em quase todos os casos, é preciso ter alguma "pele" no jogo ou, de outra forma, fazer uma contribuição monetária e, muitas vezes, considerável. Uma estatística frequentemente usada é que mais de 100 milhões de pessoas nos Estados Unidos não têm seguro ou seguro inadequado.

Uma jornada de saúde pessoal

Em geral, tive uma vida saudável. Eu cuido da minha dieta, me mantenho atualizado sobre as tendências de saúde pessoal e vivo metade do ano em um ambiente rural ecologicamente limpo na Nova Escócia. E sou pró-ativo em minha própria saúde. Eu aceito conselhos, mas eu tomo as decisões. Embora eu tivesse poucos cuidados de saúde na minha juventude, fui coberto pelo sistema de saúde da Administração de Veteranos nos últimos 25 anos nos Estados Unidos. Morando no Canadá parte do ano, Eu também observei o sistema de saúde canadense de perto.

Embora eu tenha acesso ao Medicare, Medicare Advantage e VA, escolhi o VA porque os copagamentos no VA são mais razoáveis ​​do que o Medicare básico, a cobertura total é superior ao Medicare Advantage e os cuidados preventivos são superiores no VA.

Se alguém ouvir e ler fontes conservadoras ou até mesmo liberais, sairá pensando que o VA é uma bagunça e que os veteranos estão morrendo em massa por negligência nos corredores. Simplesmente não é verdade. O sistema VA é um dos sistemas mais amados e mais bem avaliados por seus usuários. A propaganda contra o VA é principalmente para impedir que outros sem ele o desejem. O mesmo pode ser dito para o sistema de saúde canadense que é realmente notável, pois estende o atendimento a todos em um país que possui a segunda maior área geográfica do mundo e a menor densidade populacional. E veja só, pela metade do custo por pessoa dos Estados Unidos.

Nem o VA nem o sistema canadense estão isentos de falhas, como qualquer outro sistema de saúde. E esse absurdo de que os Estados Unidos têm o melhor não é ilusão, mas apenas propaganda dos ricos contra os que não têm.

Quais são os cuidados de saúde pelos quais uma sociedade deve se esforçar?

Na era das pandemias, obviamente uma sociedade precisa cobrir a todos, pois a saúde de um pode afetar a saúde de muitos. Há muitos exemplos disso ao longo da história, mas nem mesmo é preciso olhar para trás, pois atualmente vivemos esse conceito com a pandemia de Covid-19.

Saúde de qualidade é menos limitada por dinheiro e mais limitada por capacidade, incentivo e falta de regulamentação. E é no equilíbrio dessas limitações que nós, como sociedade, devemos decidir a extensão da saúde. Existe uma vasta gama em que ninguém obtém ajuda externa com sua saúde, para que todos recebam tudo o que poderiam desejar e mais um pouco. Portanto, qualidade também significa buscar o equilíbrio entre as necessidades de uma sociedade e sua capacidade de atendê-las. Esse equilíbrio é alcançado pela eficiência.

A um tamanho serve para todos é talvez o sistema mais eficiente, mas não o mais desejável ou sustentável. Mas, acima de tudo, um sistema de saúde eficiente depende de cuidados preventivos de qualidade e faz sentido na regulamentação. Bastante autoexplicativo. Um exemplo simples seria o diagnóstico precoce de um câncer e substâncias reguladoras, comportamento e exposição às causas desse câncer.

Como conseguir um sistema de saúde de qualidade

OK, agora às idéias de por que não é nada difícil, economicamente falando, alcançar cuidados de saúde de qualidade para todos.

Primeiro, o governo federal poderia simplesmente comprar as ações de todas as seguradoras de saúde por cerca de menos de US $ 1 trilhão de dólares. Dessa forma, nenhum investidor perde dinheiro. Jogue alguns bilhões extras e reequilibre. Muito dinheiro? Na verdade. O Pentágono gasta quase isso todos os anos. Os últimos cortes de impostos dos republicanos custam o dobro disso. Nessa solução sugerida, as seguradoras privadas podem cobrir os extras extravagantes dos ricos, como refeições hospitalares cinco estrelas, suítes hospitalares privadas, ambulâncias aéreas onde seu dinheiro está escondido no exterior, blá blá blá. O resto de nós pode continuar com nossas vidas saudáveis.

Uma segunda ideia e muito mais fácil politicamente é o Governo Federal permitir que os Estados tenham acesso ao dinheiro federal que já está sendo gasto em programas de saúde existentes. Dessa forma, os estados poderiam iniciar seus próprios programas que atendem a todos com qualidade. Vermont criou seu próprio sistema, mas não pôde implementá-lo porque não teriam acesso ao dinheiro federal por causa de uma regra misteriosa dos dias da administração Johnson que foi incluída para impedir que os estados do sul discriminassem os negros. A Califórnia também está pronta para implementar seu próprio sistema.

Esta segunda abordagem é como o Canadá obteve seu sistema universal. Quando Saskatchewan implementou seu próprio sistema, as outras províncias olharam ao redor e disseram que bom e fizeram o seu próprio. Quase o mesmo aconteceria mesmo nos Estados do Sul, que agora estão essencialmente bloqueando o resto dos Estados Unidos de ter um sistema de saúde justo e superior. Esses estados se encontrariam em uma situação econômica precária, onde muitos estariam se mudando para outros estados. Ou isso ou eles se veriam em uma situação econômica semelhante à economia pseudo feudal que existia antes da Guerra Civil em 1860, onde alguns fazendeiros ricos abusaram seriamente de seus cidadãos e trabalhadores.

Existem muitas outras ideias que são viáveis. Mas, principalmente, o fracasso pode estar ligado ao fato de que aqueles com mais recursos podem receber suborno suficiente dos formuladores de políticas para conseguir o que querem.

Por que os EUA negaram atendimento de saúde de qualidade

O motivo pelo qual os Estados Unidos não recebem assistência médica de qualidade para todos certamente não é dinheiro, já que a economia com a implementação de tal sistema é substancial a cada ano. A economia é suficiente ao longo do tempo para pagar por transporte público superior, escolas superiores, um ambiente limpo, adaptação a um clima em mudança e um frango em cada panela. Então, qual é o problema?

Uma ideia que surgiu para explicar por que os EUA não foram capazes de expandir os cuidados de saúde para todos, enquanto todos os outros países ricos o fizeram, é por causa de Frederick Hoffman, um estatístico da The Prudential Insurance Company. 

As características e tendências raciais do negro americano (1896). Este livro, o primeiro de Hoffman, caracterizou os afro-americanos como excepcionalmente sujeitos a doenças. O trabalho foi motivado por uma preocupação com questões raciais e também pela necessidade das seguradoras justificarem os maiores prêmios de seguro de vida cobrados dos afro-americanos. - Wikipedia

A ideia era que, se a saúde fosse negada aos afro-americanos, eles acabariam morrendo e o problema racial causado pela escravidão seria resolvido. O livro e as ideias de Hoffman eram bastante populares em sua época, mas suspeito que apenas algumas pessoas influentes tinham essas opiniões.

O mais provável é que os EUA tenham o sistema de saúde atual, pois um sistema baseado no empregador permite que as empresas controlem melhor seus funcionários. Vamos enfrentá-lo, há uma história de abuso de funcionários e mão de obra barata. Basicamente, mantenha os trabalhadores gordos o suficiente, burros o suficiente e sentindo que são melhores do que as outras pessoas! Material de poder para controle.

Conclusão

Não comecei a abordar todos os outros motivos eficientes para obter atendimento de qualidade - como não cobrar ao público como no Canadá e não há falências. Sempre pare para pensar que, quando uma pessoa vai à falência por motivos médicos, ela também leva à falência outros credores que não têm nenhum papel na causa da falência. Nossa, existem tantos motivos quanto estrelas, talvez.

Obviamente, existem os meios para alcançar cuidados de saúde de qualidade para todos. Só falta a vontade e a exigência do povo.

Sobre o autor

jenningsRobert Jennings é co-editor de InnerSelf.com com sua esposa Marie T Russell. A InnerSelf se dedica a compartilhar informações que permitam que as pessoas façam escolhas educadas e inteligentes em sua vida pessoal, para o bem comum e para o bem-estar do planeta. InnerSelf Magazine está em seu ano 30 + de publicação em qualquer impressão (1984-1995) ou on-line como InnerSelf.com. Por favor, apoiem o nosso trabalho.

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