Quais são os melhores testes de coronavírus e o que são “falsos positivos” e “falsos negativos”?

Aqui está o que acontece quando testamos muitas pessoas para o coronavírus conforme os casos estão diminuindo

Testando para coronavírus é cada vez mais reconhecido tão essencial para fazer a vida voltar ao normal. Teste rápido grátis agora está sendo oferecido às famílias de todos os alunos na Inglaterra sob o plano do governo de reabrir as escolas. Da mesma forma, cada pessoa na Alemanha em breve terá direito a um teste semanal.

Mas à medida que os casos caem - graças ao bloqueio e implantação da vacina - há preocupações crescentes sobre quais são os resultados do teste de massa realmente significa e se o efeito de "falsos positivos" ou "falsos negativos" os torna não confiáveis. Vamos dar uma olhada nos exames disponíveis e como eles podem ser usados ​​com sucesso para orientar as políticas de saúde pública.

An teste COVID ideal precisa ser barato, rápido, fácil de usar e confiável. Precisa ser sensível o suficiente para identificar os infectados, mesmo que não apresentem sintomas. Mas também precisa ser preciso e não causar muitos alarmes falsos, prejudicando sua eficácia. Não existe um único teste que satisfaça perfeitamente todas essas condições. Diferentes abordagens são necessárias para realizar essa tarefa.

Os níveis de vírus podem ser detectados em uma pessoa antes mesmo do início dos sintomas ou se ela for assintomática. Os dois principais técnicas costumava identificar uma infecção atual são o teste de PCR, que detecta o RNA viral, e os testes de antígeno, como testes de fluxo lateral (LFTs), que detectam uma proteína que faz parte da estrutura do vírus. Também existem testes de anticorpos, que identificam as pessoas que foram infectadas, mas que não estão infectadas ou infecciosas no momento.

Sensibilidade e especificidade

A sensibilidade de um teste é a maneira de medir o quão bom ele é na detecção do vírus ou a reação do corpo a ele. PCR e testes de anticorpos são altamente sensíveis e podem identificar 98% ou mais dos casos. Porém, ambos precisam de laboratórios especializados ou assistência médica. Em contraste, os testes de antígeno são rápidos, baratos e qualquer pessoa pode usá-los. No entanto, sua sensibilidade é limitada - variando de um alta de 90% -95% para uma baixo de 40% quando usado por pessoal não treinado ou para indivíduos assintomáticos.

A especificidade, por sua vez, descreve a capacidade do teste para determinar se uma pessoa não tem uma infecção. Os testes normalmente têm alta especificidade, Como 98% ou mais pessoas sem infecção atual ou passada são corretamente identificadas. Uma analogia é buscar uma agulha em um palheiro: não é fácil encontrar a agulha (baixa sensibilidade), mas uma vez encontrada, pode ser facilmente identificada (alta especificidade).

A sensibilidade e a especificidade afetam o resultado do teste e sua capacidade de refletir a verdadeira situação. Dois casos são particularmente concernente: falsos negativos, em que uma pessoa infectada obtém um resultado negativo, e falso-positivo, onde uma pessoa é informada incorretamente que está infectada.

Falso-positivo

A figura abaixo mostra o que poderia acontecer em uma população de 1,000 pessoas com uma prevalência de 10% do vírus (a proporção de pessoas atualmente infectadas), usando um teste semelhante ao Teste de antígeno Sofia, com sensibilidade de 80% e especificidade de 98%. De 100 pessoas infectadas, esperaríamos que 20 fossem erroneamente dadas a confirmação (falsos negativos) e 80 corretamente identificadas (verdadeiros positivos). Ao mesmo tempo, de 900 pessoas saudáveis, 18 serão erroneamente informadas que estão infectadas (falsos positivos).

Aqui está o que acontece quando testamos muitas pessoas para o coronavírus conforme os casos estão diminuindoTabela ilustrando os possíveis resultados do teste de 1,000 pessoas com prevalência de 10%, sensibilidade de 80% e especificidade de 98%. Adam Kleczkowski

Como a taxa de infecção cai para 2%, existem apenas 20 pessoas infectadas entre 1,000, 16 (80%) das quais foram detectadas com sucesso. Mas, de 980 pessoas saudáveis, 960 (98%) são corretamente identificadas como tal, enquanto 20 (2%) recebem resultados positivos incorretamente. O teste agora produz mais falsos positivos do que verdadeiros positivos. À medida que a epidemia está cada vez mais sob controle e o taxa de infecção cai ainda mais, muito mais pessoas saudáveis ​​do que infectadas podem ser instruídas a isolar-se.

Aqui está o que acontece quando testamos muitas pessoas para o coronavírus conforme os casos estão diminuindoTabela ilustrando os possíveis resultados do teste de 1,000 pessoas com prevalência de 2%, sensibilidade de 80% e especificidade de 98%. Adam Kleczkowski

No entanto, ter mais falsos do que verdadeiros positivos não é necessariamente um grande problema. Se uma pessoa saudável for informada de que tem COVID em um caso de falso positivo, ela precisará se isolar - assim como sua família, amigos e contatos. Embora isso possa levar a uma dificuldade temporária, quase não há consequências epidemiológicas. Além do mais, mais testes precisos como PCR são recomendados em tais casos para reduzir o número de falsos positivos.

Falsos negativos

Os testes de fluxo lateral usados ​​atualmente no Reino Unido são relatados como altamente preciso na detecção de vírus com a especificidade de pelo menos 99.9%. Isso é reconfortante, pois significa menos falsos positivos do que no exemplo acima. No entanto, sua sensibilidade é potencialmente tão baixo quanto 50%, o que pode criar um problema com falsos negativos, conforme ilustrado abaixo.

Aqui está o que acontece quando testamos muitas pessoas para o coronavírus conforme os casos estão diminuindoTabela ilustrando os possíveis resultados do teste de 1,000 pessoas com prevalência de 2%, sensibilidade de 50% e especificidade de 99.9%. Adam Kleczkowski

As consequências dos falsos negativos são potencialmente graves. Uma pessoa infectada pode obter um resultado negativo e continuar com a vida cotidiana. O conselho errado pode levar a novas infecções e, se uma pessoa estiver envolvida em um evento super-propagador, pode resultar em um grande surto.

No entanto, isso não significa que os LFTs ou testes semelhantes são inadequado. Eles são baratos, rápidos e fáceis de aplicar, portanto, são usados ​​para identificar rapidamente pessoas infecciosas, mas assintomáticas. Quando combinados com testes mais sensíveis e específicos, eles podem prevenir novos surtos.

Não programa de teste único pode atingir plenamente o objetivo de identificar com sucesso fontes potenciais de infecção. Portanto, é essencial que o público entenda o limitações da estratégia de teste, não desanime por possíveis problemas e se auto-isole, se for necessário.A Conversação

Sobre o autor

Adam Kleczkowski, professor de matemática e estatística, Universidade de Strathclyde

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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