Dívida de empréstimo estudantil é uma malignidade americana nascida de Ronald Reagan

Ronald Reagan 8 27

Perdoar a dívida estudantil não é um tapa em ninguém; é corrigir um erro moral infligido a milhões por Reagan e seus amigos republicanos mórbidamente ricos.

O presidente Joe Biden acabou de cumprir sua promessa de campanha de perdoar bilhões em dívidas estudantis. Os republicanos, previsivelmente, enlouqueceram.

Quando você pesquisa a frase “perdão da dívida estudantil”, um dos principais hits que aparece é um Notícias da raposa" artigo de uma mulher que pagou integralmente seus empréstimos. 

“Existem milhões de americanos como eu”, o autor escreve, “para quem o perdão da dívida é um tapa na cara enfurecedor depois de anos de trabalho duro e sacrifício. Essas costumavam ser qualidades que incentivamos como cultura americana e, se Biden conseguir o que quer, enviaremos uma mensagem muito diferente para a próxima geração”.

Isso é, ser caridoso, besteira. Perdoar a dívida estudantil não é um tapa em ninguém; é corrigir um erro moral infligido a milhões de americanos por Ronald Reagan e seus amigos republicanos mórbidamente ricos.

Quando você investe em seus jovens, você está investindo em sua nação.

A dívida estudantil é má. É um crime contra nossa nação, prejudicando oportunidades e enfraquecendo nossa infraestrutura intelectual. O maior patrimônio de qualquer nação é uma população bem educada, e a dívida estudantil diminui isso. Isso machuca a América.

A dívida estudantil na escala que temos nos Estados Unidos não existe em nenhum outro lugar do mundo desenvolvido.

Estudantes americanos, de fato, estão indo para a faculdade por grátis agora na Alemanha, Islândia, França, Noruega, Finlândia, Suécia, Eslovênia e República Tcheca, porque praticamente qualquer pessoa pode fazer faculdade de graça nesses países – e dezenas de outros.

Dívida estudantil? O resto do mundo desenvolvido não sabe do que você está falando.


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A dívida estudantil em grande parte não existia aqui na América antes da Revolução Reagan. Ele foi criado aqui na década de 1980, intencionalmente, e podemos intencionalmente terminá-lo aqui e nos juntar ao resto do mundo para celebrar novamente o ensino superior.

Quarenta anos depois da Revolução Reagan, a dívida estudantil prejudicou três gerações de jovens americanos: mais de 44 milhões de pessoas carregam o fardo, totalizando um empecilho de US$ 1.8 trilhão em nossa economia que não beneficia ninguém, exceto os bancos que ganham juros sobre a dívida e os políticos que pagam.

Mas isso não começa a descrever o dano que a dívida estudantil causou aos Estados Unidos desde que Reagan, em seu primeiro ano como governador da Califórnia, acabou com as mensalidades gratuitas da Universidade da Califórnia e cortou a ajuda estatal a esse sistema universitário em 20% em todo o país. -quadro. 

Depois de ter destruído a capacidade dos californianos de baixa renda de obter educação na década de 1970, ele tornou seu programa anti-educação nacional como presidente em 1981. 

Quando perguntado por que ele havia feito o ensino superior com um machado de carne e estava precificando a faculdade fora do alcance da maioria dos americanos, ele dito— bem como Ron DeSantis faria hoje — que os estudantes universitários eram “liberais demais” e os Estados Unidos “não deveriam subsidiar a curiosidade intelectual”.

Quatro dias antes do Massacre do Estado de Kent, em 5 de maio de 1970, o governador Reagan chamou os estudantes que protestavam contra a guerra do Vietnã em toda a América de “pirralhos”, “aberrações” e “fascistas covardes”. The New York Times notado na ocasião, acrescentou:

“Se for preciso um banho de sangue, vamos acabar com isso. Não há mais apaziguamento!”

Antes de Reagan se tornar presidente, os estados pago 65 por cento dos custos das faculdades e a ajuda federal cobriam outros 15 por cento, deixando os alunos para cobrir os 20 por cento restantes com os pagamentos das mensalidades.

É assim que funciona — no mínimo — em muitas nações desenvolvidas; em muitos países do norte da Europa, a faculdade não é apenas gratuita, mas o governo paga aos alunos uma bolsa para cobrir livros e aluguel.

Aqui na América, porém, os números são bastante reverteu desde antes de 1980, com os alunos agora cobrindo cerca de 80% dos custos. Daí a necessidade de empréstimos estudantis aqui nos EUA. 

Assim que se tornou presidente, Reagan foi atrás de ajuda federal aos estudantes com fervor. Devin Fergus documentado por  O Washington Post como, como resultado, a dívida estudantil se tornou uma coisa generalizada nos Estados Unidos durante o início dos anos 80:

“Nenhum programa federal sofreu cortes mais profundos do que o auxílio estudantil. Os gastos com o ensino superior foram reduzidos em cerca de 25 por cento entre 1980 e 1985. ... Os alunos elegíveis para a concessão de assistência no primeiro ano tiveram que fazer empréstimos estudantis para cobrir o segundo ano.”

Tornou-se um mantra para os conservadores, particularmente no gabinete de Reagan. Deixe as crianças pagarem por sua própria educação “liberal”. 

O Diretor do Escritório de Administração e Orçamento de Reagan, David Stockman, disse um repórter em 1981:

“Não aceito a ideia de que o governo federal tenha a obrigação de financiar doações generosas para quem quer ir para a faculdade. Parece-me que se as pessoas querem ir para a faculdade o suficiente, então há oportunidade e responsabilidade de sua parte para financiar seu caminho da melhor maneira possível. (…) Eu sugeriria que provavelmente poderíamos cortar muito mais.”

Afinal, cortar impostos para os ricos mórbidos foi a primeira e principal prioridade de Reagan, uma posição que o Partido Republicano mantém até hoje. Cortar a educação poderia "reduzir o custo do governo" e, assim, justificar mais cortes de impostos.

O primeiro secretário de Educação de Reagan, Terrel Bell, escreveu em suas memórias:

“Stockman e todos os verdadeiros crentes identificaram todos os entraves à economia com os 'comedores de impostos': pessoas que recebem assistência social, aqueles que recebem seguro-desemprego, estudantes com empréstimos e subsídios, os idosos que sangram o dinheiro público com o Medicare, os pobres explorando o Medicaid.”

O próximo secretário de Educação de Reagan, William Bennett, foi ainda mais brusco sobre como a América deve lidar com o “problema” de pessoas sem instrução que não podem pagar a faculdade, principalmente se forem afro-americanos:

“Eu sei que é verdade que, se você quisesse reduzir o crime”, disse Bennett, “você poderia – se esse fosse seu único propósito, você poderia abortar todos os bebês negros deste país, e sua taxa de criminalidade cairia”.

Essas várias perspectivas se tornaram um artigo de fé em todo o Partido Republicano. Diretor de OMB de Reagan, David Stockman disse Congresso que os estudantes eram “comedores de impostos … [e] um dreno e um obstáculo para a economia americana”. O auxílio estudantil, disse ele, “não é uma obrigação adequada do contribuinte”.

Foi onde, quando e como a atual crise da dívida estudantil começou em 1981. 

Antes de Reagan, porém, a América tinha uma perspectiva diferente. 

Tanto meu pai quanto o pai de minha esposa Louise serviram nas forças armadas durante a Segunda Guerra Mundial e ambos foram para a faculdade no GI Bill. Meu pai desistiu depois de dois anos e foi trabalhar em uma siderúrgica porque minha mãe engravidou de mim; O pai de Louise, que cresceu muito pobre, fez todo o caminho para se formar em direito e acabou como procurador-geral assistente do estado de Michigan.

Eram dois entre quase 8 milhões rapazes e moças que não apenas recebiam mensalidades gratuitas do GI Bill de 1944, mas também recebiam uma bolsa para pagar alojamento, alimentação e livros. E o resultado – o retorno do investimento do nosso governo nesses 8 milhões de educação – foi substancial. 

O melhor livro sobre esse tempo e assunto é de Edward Humes Por aqui: Como o GI Bill transformou o sonho americanoresumida por Mary Paulsell para o Columbia Daily Tribune:

[Essa] legislação inovadora deu à nossa nação 14 vencedores do Prêmio Nobel, três juízes da Suprema Corte, três presidentes, 12 senadores, 24 vencedores do Prêmio Pulitzer, 238,000 professores, 91,000 cientistas, 67,000 médicos, 450,000 engenheiros, 240,000 contadores, 17,000 jornalistas, 22,000 dentistas e milhões de advogados, enfermeiros, artistas, atores, escritores, pilotos e empresários.

Quando as pessoas têm educação, elas não apenas aumentam a competência e a vitalidade de uma nação; eles também ganham mais dinheiro, o que estimula a economia. Porque eles ganham mais, eles pagam mais impostos, o que ajuda a pagar ao governo o custo dessa educação. 

As políticas republicanas de privar a educação e aumentar a dívida estudantil deram muito dinheiro aos bancos americanos, mas cortaram a liderança científica dos Estados Unidos no mundo e impediram três gerações de jovens de abrir negócios, ter famílias e comprar casas.  

Em dólares de 1952, o benefício educacional do GI Bill custou à nação US$ 7 bilhões. O aumento da produção econômica nos próximos 40 anos que pode ser atribuído diretamente a esse custo educacional foi de US$ 35.6 bilhões, e os impostos extras recebidos desses assalariados mais altos foram de US$ 12.8 bilhões.

Em outras palavras, o governo americano investido US$ 7 bilhões e obteve um retorno de US$ 48.4 bilhões sobre esse investimento, cerca de um retorno de US$ 7 para cada US$ 1 investido. 

Além disso, essa força de trabalho instruída possibilitou que os Estados Unidos liderassem o mundo em inovação, P&D e desenvolvimento de novos negócios por três gerações. Inventamos o transistor, o circuito integrado, a internet, novas gerações de drogas milagrosas, enviamos homens à lua e reformulamos a ciência.

Os presidentes Thomas Jefferson e Abraham Lincoln conheciam esse conceito simples que foi tão difícil para Reagan e gerações de republicanos entenderem: quando você investe em seus jovens, está investindo em sua nação.

Jefferson fundou a Universidade da Virgínia como uma escola 100% gratuita; foi uma de suas três realizações mais orgulhosas, classificação mais alta no epitáfio que escreveu para sua própria lápide do que por ter sido presidente e vice-presidente.

Lincoln estava igualmente orgulhoso das faculdades gratuitas e de baixa mensalidade que ele começou. Como o estado de Dakota do Norte notas:

Lincoln assinou a Lei Morrill em 2 de julho de 1862, dando a cada estado um mínimo de 90,000 acres de terra para vender, para estabelecer faculdades de engenharia, agricultura e ciências militares. … O produto da venda dessas terras deveria ser investido em um fundo de doação perpétuo que daria suporte às faculdades de agricultura e artes mecânicas em cada um dos estados.

Totalmente 76 faculdades estaduais gratuitas ou com mensalidades muito baixas foram iniciados por causa do esforço de Lincoln e desde então eduquei milhões de americanos, incluindo minha mãe, que se formou na Michigan State University na década de 1940, tendo pago facilmente sua mensalidade mínima trabalhando como salva-vidas de verão em Charlevoix. 

Todos os outros países desenvolvidos do mundo também sabem disso: a dívida estudantil é uma coisa rara ou mesmo inexistente na maioria das democracias ocidentais. A faculdade não é apenas gratuita ou quase gratuita em grande parte do mundo; muitos países até oferecem uma bolsa para despesas mensais como nosso GI Bill fez no passado.  

Milhares de estudantes americanos estão atualmente estudando na Alemanha no momento, por exemplo, de graça. Centenas de milhares de americanos alunos são também obtendo educações universitárias gratuitas agora na Islândia, Dinamarca, Noruega, Finlândia, Suécia, Eslovênia e República Tcheca, entre outros. 

As políticas republicanas de privar a educação e aumentar a dívida estudantil deram muito dinheiro aos bancos americanos, mas cortaram a liderança científica dos Estados Unidos no mundo e impediram três gerações de jovens de abrir negócios, ter famílias e comprar casas.  

O dano à classe trabalhadora e aos americanos pobres, tanto em termos econômicos quanto humanos, é devastador. É um desafio duplo para as minorias.

E agora o presidente Biden eliminou US$ 10,000 da dívida estudantil para pessoas de baixa renda e até US$ 20,000 para aqueles que se qualificaram para o Pell Grants.

A resposta republicana oficial veio instantaneamente, como Hoje EUA repórter Joey Garrison observou em Twitter:

“O @RNC sobre o cancelamento da dívida do empréstimo estudantil de Biden: 'Este é o resgate de Biden para os ricos. Enquanto os trabalhadores americanos lutam com custos crescentes e uma recessão, Biden está dando uma esmola aos ricos.'”

O que é particularmente bizarro. Pessoas “ricas” e “ricas” – por definição – não precisam de perdão de empréstimos estudantis porque não têm empréstimos estudantis. Quão crédulos os republicanos pensam que seus eleitores são?

Assim como o seguro de saúde com fins lucrativos, os empréstimos estudantis são uma malignidade ligada à nossa república pelos republicanos

Marjorie Taylor Greene escreveu no Twitter que o perdão do empréstimo estudantil era "completamente injusto". Essa é a mesma congressista republicana que acabou de ter US$ 183,504 em empréstimos do PPP perdoados e alegremente depositou o dinheiro sem reclamar.

Os membros republicanos do Congresso, de fato, parecem estar entre os que estão na linha de frente da linha de perdão de dívidas com as mãos estendidas, mesmo quando os bilionários financiam suas campanhas e sustentam seus estilos de vida.

Como o Centro para o Progresso Americano notado no Twitter em resposta a um tweet do GOP lamentando que “Se você pegar um empréstimo, você paga de volta”:

Membro —— Valor em empréstimos PPP perdoados
Matt Gaetz (R-FL) - $ 476,000
Greg Pence (R-IN) - $ 79,441
Vern Buchanan (R-FL) - $ 2,800,000
Kevin Hern (R-OK) $ 1,070,000
Roger Williams (R-TX) $ 1,430,000
Brett Guthrie (R-KY) $ 4,300,000
Ralph Norman (R-SC) $ 306,250
Ralph Abraham (R-AL) $ 38,000
Mike Kelly (R-PA) $ 974,100
Vicki Hartzler (R-MO) $ 451,200
Markwayne Mullin (R-OK) $ 988,700
Carol Miller (R-WV) $ 3,100,000

Então, sim, os republicanos são hipócritas completos sobre perdoar dívidas de empréstimos, além de promover políticas que realmente prejudicam nossa nação (sem mencionar a geração que está por vir).

Dez mil dólares em perdão de dívidas é um começo, mas se realmente queremos que a América suba, precisamos ir além disso.

Assim como o seguro de saúde com fins lucrativos, os empréstimos estudantis são uma malignidade ligada à nossa república pelos republicanos que tentam aumentar os lucros para seus doadores enquanto extraem cada vez mais dinheiro das famílias da classe trabalhadora.

O Congresso não deve apenas zerar a dívida estudantil existente em toda a nossa nação, mas reviver o apoio do governo do pós-guerra à educação – de Jefferson e Lincoln ao GI Bill e subsídios universitários – que os governos Reagan, Bush, Bush II e Trump têm destruído. 

Então, e só então, pode começar o verdadeiro "tornar a América grande novamente".

Sobre o autor

Thom Hartmann é uma apresentador de talk show e o autor de "A história oculta dos monopólios: como as grandes empresas destruíram o sonho americano" (2020); "A história oculta da Suprema Corte e a traição da América" (2019); e mais de 25 outros livros impressos.

Este artigo foi originalmente publicado no Common Dreams.

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