5 coisas que os economistas sabem, mas parecem erradas para a maioria das outras pessoas

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Os economistas moldaram o mundo moderno de muitas maneiras. Os governos fazem escolhas políticas em resposta aos dados que produzimos sobre coisas como PIB e inflação. As empresas de mídia social usam nossos insights sobre o comportamento humano para criar recursos que incentivam as pessoas a usar suas plataformas. E estamos no centro de tudo, desde incentivar desenvolvedores de energias renováveis ​​a construir mais parques eólicos até regular o comportamento de gigantes da tecnologia como Google or Facebook.

No entanto, este é apenas um lado da história. Uma coisa curiosa sobre nossa profissão é que quando nós, economistas acadêmicos, concordamos amplamente uns com os outros sobre algo importante, o resto do mundo muitas vezes ignora completamente nossas conclusões. Essas descobertas são muito contra-intuitivas, muito impraticáveis ​​ou algo mais? Aqui estão cinco exemplos para que você possa decidir por si mesmo:

1. Uma garantia de preço mais baixo significa que você acabará pagando demais

Os varejistas fazem esse tipo de promessa de preço o tempo todo: se você encontrar esse item mais barato em outro lugar, igualaremos o preço. Eu vejo isso em todos os lugares de mercearias para lojas de móveis para farmácias. No entanto, embora tal garantia pareça à primeira vista beneficiar os consumidores, décadas de evidências – de revendedores de pneus para mercearias – mostra que eles são principalmente uma maneira sutil de os varejistas conspirarem para manter preços altos.

Quando um varejista oferece um preço baixo, ele o faz principalmente para atrair consumidores por ser mais barato que seus concorrentes. Mas, ao se comprometer com uma correspondência de preço, cada vez que seu concorrente oferece um desconto ao seu preço, seus clientes sabem que podem vir até você e se beneficiar do mesmo preço. O concorrente, portanto, não tem nada a ganhar oferecendo um desconto e os preços permanecem altos. Interessantemente, É ilegal para os concorrentes conspirarem uns com os outros para fixar preços – mas a correspondência de preços efetivamente faz exatamente isso, e é legal em todos os lugares.

2. Subsídios habitacionais dados aos inquilinos geralmente beneficiam os proprietários

Um dos primeiros princípios que um estudante de economia aprende é que as pessoas que recebem um subsídio não são necessariamente as que se beneficiam dele. Por exemplo, em um estudar na França em 2006, descobriu-se que os proprietários de imóveis embolsavam mais de três quartos dos subsídios à habitação concedidos aos inquilinos.

O motivo foi que os subsídios motivaram as famílias a se mudarem para casas maiores e os alunos dessas famílias se tornarem independentes mais cedo. Uma vez que o número de casas no mercado permaneceu relativamente constante, o principal efeito dessa demanda extra foi aumentar os preços dos aluguéis tanto para casas maiores quanto para acomodações estudantis – transferindo assim o dinheiro dos contribuintes para aqueles que menos precisavam.

Compare isso com um estudo dos efeitos dos cortes nos benefícios de habitação no Reino Unido em 2011-12. As famílias que alugavam casas maiores – ao contrário do que aconteceu na França – exigiam casas menores, o que derrubou os preços e prejudicou mais os proprietários. Por outro lado, os agregados familiares mais pobres já viviam em alojamentos alugados demasiado pequenos para as suas necessidades, pelo que não podiam, de forma realista, mudar para algo mais pequeno. Por esse motivo, eles não tiveram escolha a não ser absorver os benefícios do corte.

Tanto no exemplo francês como no britânico, em vez de subsídios à habitação, o governo deveria simplesmente ter dado dinheiro aos inquilinos e deixá-los decidir o que fazer com ele. Dessa forma, as pessoas escolheriam a acomodação mais adequada e gastariam o que sobrara em outras coisas, como melhor alimentação, educação ou saúde.

3. As preocupações com o custo de vida nunca são uma razão válida para evitar taxar a poluição

Os preços do gás e do combustível dispararam após a invasão russa da Ucrânia. Os motoristas estão tendo que pagar muito mais para encher seus tanques, enquanto muitas famílias estão lutando com suas contas de energia.

Para combater esta crise, países europeus como a França têm oferecido descontos de combustível aos consumidores. Isso ajuda as pessoas, mas também é uma ótima notícia para os fornecedores de energia. Em muitos casos, o fornecedor é a Rússia, por isso alimenta diretamente o orçamento de Vladimir Putin. orçamento militar e não faz nada para ajudar as emissões de carbono.


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A maioria dos economistas, em vez disso, colocaria novas tarifas sobre petróleo russo para precificar o custo do financiamento da guerra e induzir empresas e consumidores a mudar para outras fontes de energia sempre que possível. As receitas geradas pelas tarifas podem então ser usadas para ajudar as pessoas diretamente, seja reduzindo outros impostos ou financiamento da seguridade social.

No Reino Unido, estamos fazendo exatamente o oposto disso. Os consumidores estão tendo que pagar mais seguro nacional enquanto deveres de combustível estão sendo cortados.

4. Os políticos costumam ter mais credibilidade quando delegam

Para convencer as pessoas a confiarem em você para fazer algo, uma solução é tomar fora de suas mãos a possibilidade de mudar de idéia mais tarde. Isso é por que os bancos centrais são independentes dos governos: para que os investidores acreditem que não estão brincando com as taxas de juros para obter ganhos eleitorais.

Na maioria dos casos, porém, os governos estão relutantes delegar a tomada de decisões a instituições independentes. Na França, por exemplo, vários governos gastou bilhões de euros entre 2009 e 2017 sobre a infraestrutura necessária para implementar um imposto sobre caminhões, apenas para recuar totalmente no período que antecedeu as eleições presidenciais. Se a implementação do imposto tivesse sido delegada a uma agência independente, o fiasco nunca teria acontecido.

Em outro exemplo, o Reino Unido lançou recentemente o fundo de prosperidade compartilhado para substituir os fundos atribuídos pela UE às suas regiões mais pobres. O novo sistema é muito mais centralizado do que antes e é difícil saber quanto financiamento anterior será correspondido. Os fundos de desenvolvimento regional centralizados também podem ser propensos a favoritismo e clientelismo político, que no Reino Unido reduziria a credibilidade do governo em seus planos de “subir de nível” o país.

5. Investidores que estão batendo consistentemente no mercado provavelmente estão fazendo algo ilegal

Há sim sem fórmula mágica para prever mudanças de curto prazo no valor de um ativo financeiro. Claro, alguns investimentos retornam mais dinheiro do que outros, e certamente existem bolhas financeiras, mas qualquer um que peça para você confiar neles para ganhar mais dinheiro do que o mercado a longo prazo está mentindo ou sabe algo que o resto do mundo não sabe.

Se for o último, chamamos de insider trading. Isso é ilegal, embora ainda acontece. Durante a crise financeira de 2008, por exemplo, investidores politicamente conectados que sabiam onde o governo interviria ganharam muito mais dinheiro do que outros. Histórias sobre gênios financeiros podem ser muito mais atraente do que esses tipos de realidades, mas isso não significa que elas sejam verdadeiras.A Conversação

Sobre o autor

Renaud Foucat, Professor Sênior de Economia, Lancaster University Management School, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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