Atrasos no correio, a eleição e o futuro do serviço postal dos EUA: 5 perguntas respondidas

Atrasos no correio, a eleição e o futuro do serviço postal dos EUA
O USPS está desempenhando um papel importante nas eleições deste ano.
Foto AP / Damian Dovarganes

Nota do Editor: O Serviço Postal dos EUA implementou mudanças operacionais no início deste ano que levaram a um aumento acentuado no correio atrasado, levantando preocupações sobre a eleição como número recorde de americanos votar pelo correio este ano devido à pandemia.

A Decisão da Suprema Corte em 19 de outubro de 2020, permitir que a Pensilvânia prorrogasse o prazo para aceitar cédulas pelo correio foi o último sinal de quão importante o USPS poderia ser para o resultado da eleição.

Pedimos a juristas Jena Martin e Matthew Titolo explicar por que os atrasos continuaram e discutir seu impacto nas eleições e nos esforços para resolver os desafios fiscais de longo prazo do USPS.

1. Por que houve tantos atrasos?

A resposta curta é por causa das mudanças operacionais feitas em junho pela administração de Trump recém-nomeado postmaster geral, Louis DeJoy.

Dentro de semanas de sua chegada, DeJoy eliminou prorrogação, desmontou centenas de máquinas de classificação e ordenou aos funcionários que deixassem correspondência nos centros de distribuição para garantir que eles pudessem terminar suas rotas a tempo.

Como resultado, o parcela de correio atrasado aumentou no final de julho, de acordo com documentos internos.

A longa resposta, porém, tem a ver com os correios situação financeira terrível, e é por isso DeJoy disse que fez as mudanças - a implementação da qual ele mais tarde prometeu adiar até depois da eleição.

Apesar das promessas de DeJoy, os atrasos persistiram. Cerca de 30% do correio de longa distância e 45% do correio local foi atrasada em pelo menos um dia durante o período de quatro semanas encerrado em 12 de outubro, de acordo com o The New York Times, que está rastreando milhões de correspondências de primeira classe originadas em quatro cidades. Isso é quase o dobro do normal em 2019.

2. Por que o USPS está sofrendo financeiramente?

Ao contrário de outras agências federais, o serviço postal moderno is autofinanciado, o que significa que deve gerar seu próprio fluxo de receita para usar nas operações - em vez de receber receita de dólares de impostos. Quanto mais receita o serviço postal pode gerar, mais recursos ele pode dedicar a atualizações, aumentos salariais e outros benefícios para a agência.

De 1982 - quando o governo parou de subsidiar o USPS - até 2006, obteve lucro em apenas cinco anos. Ela começou a operar com prejuízo anual em 2007, após O Congresso o forçou a pré-financiar suas obrigações de pensão - o que exigia reservando cerca de US $ 5 bilhões por ano - uma obrigação onerosa que está em desacordo com a forma como outras agências e empresas financiar suas pensões.

Isso criou um crise de orçamento em curso isso deixou a agência incapaz de dedicar tanto dinheiro para melhorias extremamente necessárias. Nem consegue acompanhar as cepas que foram colocadas nele desde o início da pandemia. Enquanto o volume de correio lucrativo de primeira classe caiu drasticamente, o número de pacotes aumentou à medida que os americanos evitaram fazer compras em lojas físicas e encomendaram mais produtos online.

Congresso incluiu um empréstimo de US $ 10 bilhões para os Correios em seu projeto de lei de alívio do coronavírus de março para ajudá-lo a superar a pandemia. Este dinheiro deve ajudar o USPS operar normalmente até agosto de 2021. No entanto, as disputas entre o Tesouro dos EUA e o USPS sobre como gastar esse dinheiro eram apenas recentemente resolvido.

O aumento da correspondência eleitoral nas últimas semanas, especialmente em estados do campo de batalha, causou um volume de correspondência ainda maior para a agência, levando a alvos perdidos para entrega dentro do prazo nessas áreas.

3. O que isso significa para a eleição?

Até este ano, os Correios conseguiram fazer muito com pouco. Há muito tempo é considerado o mais confiável agência governamental nos EUA

Mas os atrasos - e as preocupações sobre como vai gerenciar um número sem precedentes de cédulas de correio para a eleição - são erodindo essa confiança

O USPS agora enfrenta processos judiciais de mais de 20 estados e grandes cidades como São Francisco e Nova York sobre as mudanças operacionais, além de confundir folhetos eleitorais a agência enviada aos eleitores.

Depois de emitir uma liminar nacional contra os esforços de reestruturação de DeJoy em setembro, um juiz federal descreveu-os como “Um esforço intencional por parte da administração atual para interromper e desafiar a legitimidade das próximas eleições locais, estaduais e federais”.

Um segundo juiz ordenou aquele correio eleitoral ser priorizado.

Embora em agosto o USPS alertou estados que não podia garantir que todas as cédulas chegariam a tempo para o dia da eleição, DeJoy desde então prometeu a agência será capaz de lidar com o aumento de correspondências.

4. O que isso significa para os eleitores?

Se você está em um estado onde cédulas de correio são enviadas automaticamente para todos os eleitores - como Califórnia e Nevada - há um risco maior de que sua cédula sofra atrasos no correio.

Além disso, a maioria dos estados exige cédulas pelo correio para chegar no dia da eleição. Os eleitores da Pensilvânia ficaram um pouco aliviados após o Suprema Corte em 19 de outubro deixado no lugar uma decisão que permite ao estado contá-los mesmo que cheguem com até três dias de atraso - contanto que tenham o carimbo do correio até 3 de novembro.

No entanto, preocupações com atrasos no correio levaram a ambos Democratas e Republicanos instar seus apoiadores a votarem pessoalmente, se possível, para minimizar a possibilidade de votos descartados que favoreçam seu candidato.

Se você ainda quiser votar pelo correio, funcionários sugerem você solicita uma votação o mais rápido possível - prazos variam por estado. Na maioria dos estados, você pode rastrear sua cédula para ter certeza de que chegou com segurança.

5. O que acontecerá com o USPS após a eleição?

DeJoy fez as alterações como parte do ele descreveu como uma revisão necessária e há muito esperada da agência para parar o sangramento financeiro. Alguns Democratas, empregados dos correios e outros o acusaram de lançar as bases para privatizando o USPS.

Conversa of privatização is dificilmente novo. Os críticos do USPS como agência pública argumentam que transformar a agência em uma entidade privada aumentaria a eficiência da organização.

Mas o problema é que isso ignora os serviços de utilidade pública essenciais - e menos lucrativos - que o USPS oferece. Nossa própria revisão Uma das ramificações da privatização descobriu que muitos serviços essenciais que não são lucrativos, mas aumentam o bem público, seriam perdidos se os Correios se tornassem uma empresa com fins lucrativos.

Por exemplo, ao contrário da FedEx ou UPS, o serviço postal tem um obrigação de serviço universal. Isso significa que ele é obrigado a entregar correspondência e fornecer serviços a todas as pessoas que moram nos Estados Unidos, inclusive em comunidades rurais, mesmo que isso não seja lucrativo. A FedEx e a UPS não têm esse requisito.

Na verdade, FedEx e UPS usar o serviço de última milha do serviço postal para entregar suas embalagens aos consumidores rurais justamente porque não é lucrativo para eles.

Além disso, embora poucos percebam, os Correios oferecem muitos benefícios ao público para além da mera entrega de correio, como o serviço de passaporte e um programa que visa o check-in de clientes idosos.

Quanto ao impacto do USPS nas eleições americanas, se fosse privatizado, os políticos provavelmente perderiam uma forma fundamental de alcançar os eleitores porque seus folhetos de campanha e outras correspondências políticas são atualmente subsidiado at taxas reduzidas de organizações sem fins lucrativos. Um USPS privatizado provavelmente seria significativamente aumentar essas taxas, que apenas candidatos mais estabelecidos podem pagar.A Conversação

Sobre os Autores

Jena Martin, professora de Direito, West Virginia University e Matthew Titolo, professor de direito, West Virginia University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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