Suffragette White: Como o branco se tornou a escolha da cor para homenagear e lembrar as sufragetes

Suffragette White: Como o branco se tornou a escolha da cor para homenagear e lembrar as sufragetes

Durante seu discurso de vitóriaKamala Harris, a primeira mulher eleita vice-presidente dos Estados Unidos, prestou homenagem às ativistas não apenas em suas palavras, mas também em sua aparência.

A decisão de Kamala Harris de usar um terninho branco foi um aceno para as sufragistas e mulheres políticas como Hillary Clinton e ex-candidato a vice-presidente Geraldine Ferraro. Enquanto isso, a camisa de seda branca de Harris com um laço de xoxota era uma referência matizada aos protestos femininos que eclodiram quatro anos atrás.

Como um historiador que escreve sobre moda e política, Eu gosto desses tipos de gestos indumentários. Eles mostram a relevância e o poder das declarações da moda em nosso sistema político. Harris, como as sufragistas e líderes políticos que vieram antes dela, está usando suas roupas para controlar sua imagem e iniciar uma conversa.

No entanto, a forte associação atual entre a cor branca e as sufragistas não é totalmente precisa. É mais baseado nas fotografias em preto e branco que circularam na mídia, que obscureceram duas cores que eram tão importantes para as sufragistas.

Usando cores para convencer

Durante a maior parte do século 19, as sufragistas não incorporaram recursos visuais em seus movimentos. Foi somente no início do século 20 que as sufragistas começaram a perceber que, como Glenda Tinnin, uma das organizadoras da National American Woman Suffrage Association, argumentou, “Uma ideia que é transmitida à mente através dos olhos, produz uma impressão mais marcante e duradoura do que qualquer outra que passa pelo ouvido.”

Cientes de como os recursos visuais podem mudar a opinião pública, as sufragistas começaram a incorporar táticas de mídia e publicidade em sua campanha, usando todos os tipos de espetáculos para popularizar sua causa. A cor desempenhou um papel crucial nesses esforços, especialmente durante manifestações públicas como desfiles e desfiles.

A sufragista Alice Paul veste um vestido branco e levanta uma taça logo após a aprovação da 19ª Emenda em 1920.A sufragista Alice Paul veste um vestido branco e levanta uma taça logo após a aprovação da 19ª Emenda em 1920. Biblioteca do Congresso

Parte de seu objetivo era transmitir que não eram amazonas diabólicas destinadas a destruir hierarquias de gênero, como alguns de seus críticos afirmou. Em vez disso, as sufragistas procuraram apresentar uma imagem de si mesmas como mulheres bonitas e habilidosas que trariam civilidade para a política e limpariam o sistema de corrupção.

Sufragistas implantaram branco para transmitir essas mensagens, mas também se voltaram para uma paleta muito mais diversificada.

O Desfile de 1913 em Washington, DC foi o primeiro evento nacional que colocou a causa das sufragistas nas primeiras páginas dos jornais de todo o país. Os organizadores usaram um esquema de cores intrincado para criar uma impressão de harmonia e ordem. Os manifestantes foram divididos por profissões, países e estados, e cada grupo adotou uma cor distinta. Assistentes sociais vestiam azul escuro, educadores e estudantes vestiam verde, escritores vestiam branco e roxo e artistas rosa claro.

Sendo as mulheres conhecedoras da mídia que eram, as sufragistas perceberam que não era o suficiente para criar uma impressão atraente de si mesmas. Eles também precisavam criar uma marca reconhecível. Inspirado nas sufragistas britânicas e nas cores de sua campanha - roxo, branco e verde - o National Woman's Party também adotou um conjunto de três cores: roxo, branco e amarelo dourado.

Eles substituíram o verde pelo amarelo para homenagear Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton, que usaram o girassol - A flor do estado do Kansas - quando eles fizeram campanha por um referendo sufragista em todo o estado em 1867.

O girassol foi usado pela primeira vez durante uma campanha de 1867 para um referendo sufragista do estado de Kansas que falhou.O girassol foi usado pela primeira vez durante uma campanha de 1867 para um referendo sufragista do estado de Kansas que falhou. Biblioteca do Congresso

Elaborando um contraste

Estes americanos cores de sufrágio - roxo, branco e amarelo - representavam lealdade, pureza e esperança, respectivamente. E enquanto os três foram usados ​​durante os desfiles, foi o brilho do branco que deixou a maior impressão.

Em imagens de sufragistas marchando em formação, suas roupas brilhantes contrastam fortemente com a multidão de homens em ternos escuros que se alinham nas calçadas.

Durante os desfiles, as vestes brancas dos manifestantes contrastavam fortemente com os espectadores alinhados na calçada.
Durante os desfiles, as vestes brancas dos manifestantes contrastavam fortemente com os espectadores alinhados na calçada.
Biblioteca do Congresso

Esse contraste visual - entre mulheres e homens, claro e escuro, ordem e desordem - transmitia esperança e possibilidade: como as mulheres podem melhorar a política se tiverem o direito de votar?

Os vestidos brancos também eram mais fáceis e baratos de obter do que os coloridos. Uma mulher mais pobre ou de classe média poderia mostrar seu apoio ao sufrágio usando um vestido branco comum e adicionando um acessório roxo ou amarelo. A associação do branco com a ideia de pureza sexual e moral também foi uma maneira útil para as sufragistas refutarem os estereótipos negativos que os retratavam como masculino ou sexualmente desviante.

As sufragistas negras, em particular, capitalizaram na associação do branco com a pureza moral. Vestindo branco, as sufragistas negras mostraram que também eram mulheres honradas - uma posição da qual foram privadas por muito tempo no discurso público.

Além da luta pelo voto, as mulheres negras implantariam os brancos. Durante 1917 desfile silencioso para protestar contra o linchamento e a discriminação racial, vestiam-se de branco.

Por mais que o branco seja uma declaração poderosa, é a combinação das cores - e as qualidades que cada uma representa - que reflete o verdadeiro escopo e simbolismo do movimento sufragista.

As mulheres democratas da Câmara vestiram roupas brancas para homenagear as sufragistas, em 4 de fevereiro de 2020, em homenagem ao 100º aniversário da ratificação da 19ª emenda, que proibia os estados de negar o direito de voto com base no sexo.
As mulheres democratas da Câmara vestiram roupas brancas para homenagear as sufragistas, em 4 de fevereiro de 2020, em homenagem ao 100º aniversário da ratificação da 19ª emenda, que proibia os estados de negar o direito de voto com base no sexo.

Da próxima vez que uma política quiser usar a moda para celebrar o legado do movimento sufragista, pode ser uma boa ideia não apenas enfatizar sua pureza moral, mas também chamar a atenção para sua lealdade à causa e, mais importante, sua esperança.

O branco é um grande gesto. Mas pode ser ainda melhor se houver uma pitada de roxo e amarelo.

Esta é uma versão atualizada de um artigo publicado originalmente em 19 de fevereiro de 2019.A Conversação

Sobre o autor

Einav Rabinovitch-Fox, Professor Assistente Visitante, Case Western Reserve University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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