Como a organização comunitária ajuda as pessoas a construir algo melhor em tempos desafiadores

democracia em ação 9 11 Membros da Forward Marching Band se apresentam em um HONK! Festival em Somerville, Massachusetts, em 7 de outubro de 2017. Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images

Os americanos não concordam muito hoje em dia, mas muitos acham que os EUA estão no caminho errado e o futuro é sombrio. Em um tempo de divisão sem precedentes, crescente desigualdade e intensificando mudança climática, é fácil sentir que o progresso é impossível.

Na verdade, existem modelos à nossa volta para construir espaços mais seguros e equitativos onde as pessoas possam prosperar.

Somos sociólogos que estudam sistemas organizacionais, instituições políticas e econômicas e justiça ambiental. Em nosso novo livro, “Construindo algo melhor: crises ambientais e a promessa de mudança comunitária”, exploramos como as pessoas se adaptam a crises e prosperam em tempos desafiadores trabalhando em conjunto.

As organizações que perfilamos são pequenas, mas causam grandes impactos ao criar alternativas para capitalismo neoliberal – uma abordagem de governar que utiliza ideias económicas austeras para organizar a sociedade. O neoliberalismo visa colocar o governo a serviço das corporações por meio de medidas como desregulamentação de mercados, privatização de indústrias e redução de serviços públicos.

Aqui estão três grupos que vemos construindo algo melhor.

Humanos sendo, não humanos comprando

Alguns grupos constroem sistemas melhores rejeitando o hiperindividualismo do neoliberalismo. A lógica individualista diz às pessoas que elas podem fazer as maiores mudanças votando com seus dólares.

Mas quando as pessoas veem como podem criar mudanças políticas reais como parte de comunidades e sistemas coletivos, coisas incríveis podem acontecer. Um exemplo é o Corporação de Desenvolvimento Comunitário de Thunder Valley, uma organização sem fins lucrativos Reserva Pine Ridge em Dakota do Sul, uma das áreas mais pobres dos EUA

Esta organização é liderada e serve ao povo Lakota que, como outras nações nativas, lutam com devastadoras desigualdades estruturais como o racismo e a pobreza. Esses desafios estão enraizados colonialismo colonizador, especialmente os Lakotas perda de suas terras tribais e deslocamento para locais menos seguros.

Os líderes da Thunder Valley Community Development Corporation descrevem como estão se baseando na história e no legado de seu povo para construir uma comunidade forte e saudável .

 

Thunder Valley se concentra na cura de traumas diários, como pobreza e altas taxas de suicídio. Seus objetivos incluem ensinando a língua Lakota ao longo das gerações, capacitando os jovens tornar-se líderes comunitários e promover soberania alimentar arrecadando alimentos para a comunidade em estufas e jardins.


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Os outros programas de Thunder Valley são projetados para criar comunidade e segurança de forma a elevar as abordagens de Lakota. Por exemplo, sua iniciativa habitacional trabalha para aumentar o acesso a moradias populares e oferece orientação financeira. As casas são construídas e os bairros são projetados de acordo com as tradições Lakota. A organização vê a casa própria como uma forma de fortalecer as conexões com a comunidade, em vez de simplesmente construir riqueza individual.

Os programas de Thunder Valley também incluem uma fazenda de demonstração e um Escola Montessori de imersão Lakota. Em 2015, o presidente Barack Obama reconheceu o trabalho da organização para curar e construir uma comunidade multigeracional como um Zona Promessa – um lugar que constrói espaços colaborativos inovadores para o desenvolvimento da comunidade.

Reivindicando espaço fazendo música

Bandas de rua de metais e percussão tocam de graça em muitas comunidades dos Estados Unidos. Eles se formam principalmente nas cidades e estão profundamente ligados às questões contemporâneas de justiça urbana.

Acústicas e móveis, essas bandas tocam sem palcos para elevá-las ou sistemas de som que separam músicos do público. Eles convidam multidões para se divertir. Eles podem jogar ao lado de sindicatos e grupos de base em protestos políticos, ou em desfiles ou eventos comunitários.

O fator comum é que sempre se apresentam em espaços públicos, onde todos podem participar. As bandas de rua criam pontes entre as divisões sociais e democratizam os espaços, ao mesmo tempo em que convidam ao jogo e à camaradagem em meio a enormes desafios sociais.

O líder da banda e compositor Jon Batiste lidera uma marcha pacífica de música de protesto pelas ruas de Nova York em 12 de junho de 2020, após a morte de George Floyd enquanto era detido pela polícia em Minneapolis.

 

No século 19, bandas de metais floresceram em todos os EUA e Europa. No sul dos EUA, bandas de rua surgiram de sociedades benevolentes – organizações sociais que ajudaram negros americanos livres e escravizados a lidar com dificuldades financeiras. Esses grupos acabaram se transformando em “ajuda social e clubes de prazer”, as forças por trás dos famosos desfiles de Nova Orleans.

Hoje, o movimento de bandas de metais se reúne anualmente através do BUZINA! Festival em cidades de todo o país, como Boston; Providence, Rhode Island; e Austin, Texas,. Desenhando em um tradição de protesto, HONK! eventos são projetados para afirmar que artistas e pessoas comuns têm o direito de ocupar o espaço público, bem como perturbar eventos estatais ou corporativos.

Energia acessível baseada na comunidade

Outros grupos encontram maneiras de construir sistemas econômicos que atendem às comunidades em vez de empresas ou indústrias privadas.

Esse é o objetivo do Iniciativa de Energia Indigenizada, uma cooperativa solar sem fins lucrativos de propriedade da comunidade em Cannon Ball, Dakota do Norte. A organização foi fundada após protestos na Reserva Standing Rock contra o Pipeline de acesso Dakota, que transporta petróleo da formação Bakken em Dakota do Norte para um terminal em Illinois.

A vida do Tribo Standing Rock Sioux e seus apoiadores se opuseram ao oleoduto, que atravessava suas terras ancestrais e hidrovias vitais, argumentando que violava tratados e soberania tribal. O projeto foi construído, mas os oponentes esperam encerrá-lo por meio de um revisão ambiental pendente.

O diretor executivo da Indigenized Energy, Cody Two Bears, emergiu dos protestos de Standing Rock com o objetivo de construir o primeira fazenda solar em Dakota do Norte dependente de petróleo. A organização visa fornecer energia solar de baixo custo para todos os membros da comunidade, promovendo a independência energética.

Hoje, a Cannon Ball Community Solar Farm tem 1,100 painéis solares e uma capacidade de geração de 300 quilowatts – o suficiente para abastecer todas as casas de Cannon Ball. A fazenda vende sua energia para a rede estadual, ganhando o suficiente para compensar as contas de eletricidade dos centros de veteranos e jovens da comunidade.

As metas de longo prazo incluem construir linhas de transmissão de propriedade tribal, instalar painéis solares em casas tribais e edifícios comunitários e expandir o apoio à energia solar em Dakota do Norte.

Construindo sistemas melhores

Vemos semelhanças entre essas organizações e outras em nosso livro. Iniciativas como cooperativas solares de propriedade da comunidade e modelos coletivos de propriedade de casas e planejamento de bairros visam construir sistemas econômicos que atendam às necessidades da comunidade e tratem as pessoas de forma equitativa. Em vez de encontrar respostas no consumo individual ou nas mudanças de estilo de vida, constroem soluções coletivas.

Ao mesmo tempo, comunidades nos Estados Unidos têm visões diferentes sobre o que constitui uma vida boa. A nosso ver, reconhecer diferentes experiências, objetivos e valores faz parte do trabalho de construção de um futuro compartilhado.

Nos últimos anos, muitos estudiosos apontaram maneiras pelas quais o neoliberalismo falhou em produzir soluções eficazes para econômico, saúde, ambiental e outros desafios. Essas críticas convidam a uma pergunta mais profunda: as pessoas são capazes de refazer o mundo para priorizar os relacionamentos uns com os outros e com o planeta, em vez de relacionamentos com a riqueza? Acreditamos que os casos em nosso livro mostram claramente que a resposta é sim.A Conversação

Sobre o autor

Stephanie Malin, Professor Associado de Sociologia; Cofundador do Centro de Justiça Ambiental da CSU, Colorado State University e Meghan Elizabeth Kalman, Professor Assistente de Desenvolvimento Internacional, UMass Boston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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