Por que as sociedades confiantes são mais felizes em geral

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A confiança em outras pessoas e em instituições públicas é um indicador chave de felicidade. Grupo Universal Images via Getty Images

BSeres humanos são animais sociais. Isso significa, quase como uma questão de necessidade lógica, que a qualidade de vida dos humanos é decidida em grande parte pela qualidade de suas sociedades.

A confiança é um fator-chave que ajuda a moldar as sociedades – especificamente, se os indivíduos sentem um nível básico de confiança nos outros, fora de seus amigos e familiares imediatos, eles são mais felizes.

As pessoas levam vidas melhores, mais felizes e mais satisfatórias quando as pessoas em suas comunidades compartilham altos níveis de confiança.

A Finlândia é o país mais feliz do mundo, pelo quinto ano consecutivo, segundo o último relatório anual das Nações Unidas Relatório Felicidade Mundial, lançado em abril de 2022. O relatório usa dados de pesquisas mundiais da Gallup e mede como as pessoas se sentem em relação às suas vidas. Não é por acaso que a Finlândia também tem um dos mais altos níveis de confiança entre as pessoas do mundo, conhecido como confiança interpessoal.

“Pesquisas relacionam confiança com crescimento econômico, democracia, tolerância, caridade, comunidade, saúde e felicidade.” Lane Kenworthy, um cientista político e sociólogo, escreve.

Como um estudioso da felicidade, escrevi extensivamente sobre a natureza e as causas da felicidade. Meu trabalhoe pesquisa por outros, confirma a ideia geral de que maiores níveis de confiança entre as pessoas levam a mais felicidade.

Existem razões específicas pelas quais a confiança e a felicidade estão tão profundamente conectadas.

A Finlândia sempre foi classificada como o país mais feliz do mundo no Relatório Mundial da Felicidade. 

Como a confiança estimula a felicidade

A primeira razão é que a qualidade de vida das pessoas melhora quando elas podem razoavelmente assumir a boa vontade dos outros em seu dia-a-dia. Esse tipo de confiança generalizada também pode promover outras, tipos mais específicos de confiança, como a confiança no governo.


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Na Finlândia, a confiança em outras pessoas – e em instituições públicas – é excepcionalmente alta. Em 2019, os finlandeses níveis altos relatados de confiança na polícia, no governo e uns nos outros.

Apenas 2.8% das pessoas relataram que o crime era uma grande preocupação, demonstrando falta de preocupação em confiar nas outras pessoas.

Dinamarca, Islândia, Suíça e Holanda seguiram a Finlândia como os países mais felizes em 2021, de acordo com esta análise. Como a Finlândia, esses países têm níveis extremamente altos de confiança e felicidade.

Em um ambiente de alta confiança, as pessoas seguem suas vidas com a certeza de que os outros ao seu redor são geralmente honestos e até benevolentes. Esses tipos de fortes conexões humanas demonstraram promover a felicidade.

Em comparação, em um ambiente de baixa confiança, as pessoas desconfiam. Eles sentem que devem estar sempre em guarda, caso outras pessoas tentem enganá-los, explorá-los ou tirar vantagem deles.

O Afeganistão foi classificado como o país menos feliz no Relatório Mundial da Felicidade de 2022.

Em 2019, dois anos antes de o Talibã conquistar o país, os afegãos relataram sentir baixa satisfação em serviços públicos como qualidade da água, estradas, saúde e educação. A maioria dos entrevistados no Afeganistão também disse em uma pesquisa mundial Gallup de 2019 que a corrupção no governo e nas empresas era endêmica.

Não é preciso muita percepção para entender por que as sociedades de alta confiança tendem a ser mais felizes do que lugares onde a confiança é baixa. As pessoas acham mais fácil construir ou fortalecer conexões com os outros quando geralmente confiam em todos, desde seus conhecidos até seus cônjuges.

Energia emocional

A confiança também promove a felicidade de maneiras mais sutis.

Todo mundo tem uma quantidade limitada de energia emocional. Quanto mais confiante uma sociedade é, menos recursos emocionais devemos dedicar às interações cotidianas. Quanto menos alguém tiver que se preocupar em ser roubado, por exemplo, mais energia emocional terá disponível para passar o tempo nutrindo relacionamentos com familiares, amigos, colegas de trabalho e vizinhos.

Pesquisas mostraram que o investimento na comunidade e esse tipo de relacionamento provavelmente será recompensado na forma de uma vida mais feliz.

A igualdade importa

Finalmente, também é importante considerar como a felicidade é distribuída entre os indivíduos em toda a sociedade. Isso é conhecido como igualdade de felicidade.

As evidências sugerem fortemente que níveis mais baixos de desigualdade de felicidade dentro de uma sociedade promovem níveis mais altos de satisfação média com a vida. Quanto mais igualitária a distribuição de felicidade de uma sociedade, mais felizes as pessoas tendem a ser.

Portanto, se mais confiança produz mais igualdade de felicidade, e mais igualdade de felicidade significa níveis mais altos de felicidade, então a confiança deveria, mais uma vez, promover maior felicidade.

Uma variedade de fatores está por trás dessa conexão. A mais óbvia, talvez, é que as pessoas geralmente se preocupam com o bem-estar dos outros.

Os esforços para reduzir a desigualdade de felicidade são susceptível de aumentar a felicidade para todos.

Essa dinâmica cria um ciclo – quanto mais levamos em consideração a felicidade dos outros, mais apreciamos a vida.

Sobre o autor

Benjamin RadcliffProfessor de Ciência Política, Universidade de Notre Dame

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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