Caminhoneiros canadenses mostram como as vozes mais altas na sala podem distorcer a democracia

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O que acontece quando as vozes de alguns abafam as opiniões de muitos? Ed Jones / AFP via Getty Images

Depois que os caminhoneiros canadenses incomodados com os mandatos de vacinação chegaram a Ottawa, eles estacionaram seus veículos perto do Parlamento e começaram a fazer barulho – muito – tocando suas buzinas dia e noite, perturbando o repouso dos cidadãos em casa, no trabalho e na escola.

A reação local foi rápida. Centenas de reclamações de ruído levou a polícia de Ottawan a emitir multas e declarar estado de emergência.

O barulho das buzinas de ar continuou, implacável. Alguns moradores fugiram da cidade; em 7 de fevereiro de 2022, Ottawans fartos entrou com uma ação coletiva pedindo silêncio.

Um advogado representando os organizadores do comboio – uma fusão de ativistas conservadores, agitadores antigovernamentais e teóricos da conspiração – afirmaram que explodir centenas de buzinas de 105 decibéis era apenas “parte do processo democrático”.

No entanto, o juiz Hugh McLean decidiu pelos queixosos.

“Tocando a buzina”, ele declarou, “não é uma expressão de nenhum grande pensamento que eu conheça”.

Como estudiosos que estudam mídia e democracia, acreditamos que os réus estão corretos em argumentar que devem ser capazes de protestar e contribuir para um debate em andamento. No entanto, nem todas as vozes têm o mesmo tom. Amplificado pela tecnologia, é fácil para uma minoria barulhenta e implacável dominar a paisagem sonora e abafar todos os outros pontos de vista.

Controlando o ruído para manter a paz

Estados que reduzem o ruído em defesa do direito dos cidadãos de serem deixados em paz não é novidade.

Em 44 a.C., Júlio César governou que “ninguém conduzirá uma carroça pelas ruas de Roma ou pelas ruas dos subúrbios onde há habitação contínua”. Na Idade Média, a maioria das cidades tinha uma série de sinos, carrilhões e sinais sonoros que eram usados ​​para se comunicar, e as pessoas que moravam lá entendiam quando deveriam e não deveriam ser usadas. Durante a Revolução Industrial, todos os novos ruídos produzidos pela tecnologia perturbaram a paz, exigindo novas leis para cercear fábricas, máquinas a vapor e seus assobios, sinos retinindo e as multidões rugindo que lotavam as cidades.

No início do século 20, quando os automóveis começaram a dominar as paisagens sonoras, cidades e estados ao redor do mundo criaram novas leis que equilibravam a necessidade dos motoristas de usar buzinas com a necessidade dos moradores de serem deixados sozinhos em suas casas.


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Esta não é a primeira vez que os manifestantes desafiam as ordenanças que limitam o uso de chifres para transmitir seu ponto de vista. No final dos anos 1920 e início dos anos 1930, cidades como Paris e Londres começaram a multar motoristas que abusavam tecnologia de buzina klaxon – a buzina “AHOOGA” – dentro dos limites da cidade. Os taxistas protestaram buzinando desafiadoramente seus chifres.

O ruído é sempre um problema social quando as pessoas têm que dividir o espaço. A deliberação democrática, que envolve falar, ouvir e muitas vezes pensar em silêncio, depende dessas normas da comunidade.

A tecnologia de amplificação distorce as conversas, tornando possível que algumas vozes abafem muitas.

Megafones de mídia

Conectadas pelas tecnologias de telecomunicações digitais, as vastas democracias de hoje são igualmente vulneráveis ​​aos problemas causados ​​por um tipo diferente de amplificação nos espaços públicos locais: a amplificação da mídia.

Cinquenta anos atrás, o comboio e seu barulho provavelmente continuariam sendo um problema de ordenança local. Em vez disso, a história se transformou em um incidente internacional graças à amplificação pelas redes de mídia digital e tradicional.

A mídia conservadora tem enquadrado os caminhoneiros como um movimento de base com apoio esmagador – heróis da classe trabalhadora lutando contra o Estado repressivo.

Fox News dedicou uma cobertura significativa aos protestos, enquanto influenciadores da mídia de direita como Ben Shapiro se apegaram ao enredo da “minoria silenciosa versus o estado”, disseminando-o para seus grandes seguidores.

O dinheiro também pode amplificar, e os repórteres rastrearam muito dele até grupos internacionais que utilizam páginas hackeadas do Facebook. Um Empresa de marketing de Bangladesh especializada em propaganda computacional explorou facilmente a supervisão frouxa do Facebook - e a maneira como seu algoritmo recompensa conteúdo divisivo – aumentar o volume de desinformação sobre a legalidade dos mandatos, provocando um sentimento de ressentimento que permitiu levantar milhões em dinheiro escuro.

A amplificação distorceu a conversa sobre saúde pública e a realidade da opinião pública.

Mais de 80% dos canadenses e 90% dos caminhoneiros canadenses são vacinados. Enquanto isso, a maior aliança de caminhões do Canadá, a CTA, denunciou os agitadores barulhentos: “A CTA acredita que tais ações – especialmente aquelas que interferem na segurança pública – não são como as discordâncias com as políticas governamentais devem ser expressas.”

Muitos caminhoneiros no Canadá, incluindo quase 1 em cada 5 que têm sul da Ásia herança, não se sinta ouvido. Sagroop Singh, presidente da Ontario Aggregate Trucking Association, onde mais da metade dos caminhoneiros são do sul da Ásia, estabelecido, “Nem sabemos quem são os organizadores desse protesto. Ninguém nos perguntou se concordamos com suas demandas.”

Muitos caminhoneiros pensam esse incidente priorizou a retórica divisiva de grupos de extrema direita americanos e internacionais sobre suas vozes, desviando a conversa de questões importantes para os caminhoneiros canadenses, como segurança rodoviária e salários mais altos.

Assim como falar, ouvir também é um direito

Em uma democracia pluralista, é importante que todas as vozes sejam ouvidas.

Mas os caminhoneiros que ocuparam Ottawa e um número crescente de locais ao longo da fronteira usando intimidação barulhenta não estão apenas pedindo para serem ouvidos; eles estão abafando o diálogo e alimentando temores de uma insurreição violenta.

A liberdade de expressão não deve ser medida apenas pela ausência de limites sobre quem pode falar: junto com o direito de ser ouvido é o que o cineasta Astra Taylor chamou “o direito de ouvir”. Você não pode ouvir outras vozes em uma democracia pluralista se uma minoria disruptiva, amplificada por dinheiro e tecnologia barulhenta, tem o botão em sua amplificador aumentou para 11.

Quando a voz mais alta na sala é recompensada com atenção desproporcional da mídia, isso nega os direitos dos outros. Ter uma conversa sobre maneiras de diminuir os decibéis não é uma questão de censura. Trata-se de equilibrar uma paisagem sonora compartilhada para que uma gama completa de vozes possa ser ouvida.

Sobre os Autores

Matthew Jordan, Professor Associado de Estudos de Mídia, Penn State e Sydney Forde, Doutoranda em Comunicação de Massa, Penn State

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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