A política progressista pode ganhar em um mundo pós-verdade fazendo mitos próprios?

A política progressista pode ganhar em um mundo pós-verdade fazendo mitos próprios?

Muito tem sido feito do desdobramento de mitos de Donald Trump no lugar dos fatos nos últimos meses. Para o desânimo de seus oponentes, desafiando esses mitos com evidências racionais ou “checagem de fatos” simplesmente não corta para seus partidários. Essa desalentadora lacuna entre a verdade e o mito está sendo jogada na política reacionária em todos os lugares, à medida que os sentimentos antiimigração e anti-islâmicos (entre outras coisas) surgem em todo o mundo ocidental e além. A Conversação

Narrativas viscerais e muitas vezes infundadas parecem ressoar com os sentimentos de grandes faixas da população global - e nenhuma quantidade de dados científicos sociais parece capaz de dissipar os mitos. Tudo isso aponta para um problema fundamental: os humanos não são bons estatísticos e raramente somos inspirados a agir com base apenas em fatos. O que somos bons em fazer mitos. Estamos conectados com a capacidade de combinar idéias e observações em narrativas significativas - factualmente precisas ou não. É o que nos tira da cama pela manhã. Mas desde o Iluminismo, fomos ensinados a não confiar nos mitos. Em vez disso, a razão é que devemos agir apenas com base em evidências.

Essa atitude também se tornou um princípio central da política. Enquanto os partidos políticos dominantes uma vez derivaram sua legitimidade da capacidade de tecer uma narrativa significativa sobre a direção de seu país, agora recorrem cada vez mais a métodos científicos sociais para observar o que as pessoas querem - ou pelo menos os desejos dos eleitores em constituintes decisivos. Eles fazem os mesmos cálculos ao formular políticas. Essa abordagem é completamente alienante, não apenas porque contribui para a política monótona, mas porque, em última análise, permite que uma elite com formação universitária ignore as preocupações reais das pessoas comuns.

Políticas empíricas e calculadas simplesmente não funcionam - e aqueles que buscam deter a onda de política reacionária em todo o mundo negligenciam o poder do mito por sua conta e risco. Apesar de todo o nosso treinamento para não confiar nesses instintos, ainda ansiamos por algo mais profundo, e é por isso que os eleitorados são tão suscetíveis a quase qualquer um que possa oferecer uma história com algum significado. E uma vez que um mito se apodera, nenhuma quantidade de evidências racionais vai mudar nossas mentes.

Em vez disso, aqueles no lado progressista da política precisam perceber que o mito só pode ser combatido com o mito. Os mitos da divisão só podem ser enfrentados à força com mitos de solidariedade. Em vez de simplesmente desmascarar os “fatos alternativos” da política reacionária com a checagem de fatos, seria melhor desenvolver contra-mitos: de diversas pessoas vivendo juntas em harmonia e lutando lado a lado pela justiça social.

A boa notícia é que mesmo nesses tempos reacionários, muitos grupos progressistas já estão colocando mitos de solidariedade para funcionar.

Como isso é feito

Um excelente exemplo é Cidadãos do Reino Unido, que tentam capacitar as pessoas comuns para agitar para a mudança em seus bairros, cidades e nações. Eles o fazem trabalhando de baixo para cima, aproveitando a capacidade das instituições locais de reunir pessoas em várias ações, desde manifestações de rua até campanhas de escuta, que responsabilizam governos e empresas pelas dificuldades enfrentadas pelas pessoas comuns.

Esse foco indiscriminado no que os organizadores do grupo chamam de "poder relacional" significa que qualquer organização pode estar envolvida na luta - uma igreja, uma mesquita, uma escola, um sindicato. Ao reunir esses diversos grupos, o Citizens UK é capaz de superar as divisões na sociedade para exercer pressão a serviço da mudança.

O trabalho de ativistas on-line também é importante. Mitos de solidariedade permeiam a Twittersfera: @FaithMatters cita casos de judeus que protegem muçulmanos de ataques e muçulmanos que defendem cemitérios judaicos. @pulseofeurope demonstra pessoas em todo o continente reunindo-se para celebrar os valores comuns da Europa. Embora os casos individuais apontados por eles sejam muito reais, nenhum deles afirma refletir a norma mundial; eles simplesmente oferecem exemplos, vislumbres de esperança.

O efeito é cumulativo. Como as pessoas de todas as religiões e nenhuma trabalham juntas em uma causa comum, elas percebem que somente trabalhando com outras pessoas elas podem realmente desafiar o status quo, e que o que as divide é muito menos significativo do que o que as une. À medida que as pessoas começam a vislumbrar uma maneira diferente de viver juntas, cada pequena ação alimenta a próxima - e com o tempo, as ações de hoje se tornarão os mitos de amanhã.


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Com pequenas contribuições para ações como essas, seja nas ruas ou on-line, as pessoas podem lentamente começar a desafiar mitos de divisão com mitos de solidariedade. Em um mundo pós-verdade, é o mito, não a verdade, que nos libertará.

Sobre o autor

Timothy Stacey, bolsista de pós-doutorado, Ourivesaria, Universidade de Londres

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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