Fusão de identidade: por que algumas pessoas vão a extremos pelas crenças de um grupo

imagem Shutterstock / hobbit

Os fãs de futebol costumam se tornar profundamente conectados ao seu clube e a outros fãs, como se fossem parentes. Eles estão dispostos a apoiar o grupo por toda a vida, com orgulho inabalável mesmo em face de perdas.

À primeira vista, pode parecer intrigante quando as pessoas se alinham com grupos ou crenças que envolvem um custo pessoal para si mesmas. É ainda mais intrigante quando os membros do grupo não são intimamente relacionados e quando os custos pessoais são extremos, bons e ruins. Os exemplos estão bem documentados na história - desde atos notáveis ​​de apoio positivo dentro do grupo, como fãs de futebol, até atos suicidas de terrorismo.

Nas últimas duas décadas, o conceito de fusão de identidade surgiu como uma importante teoria psicológica. Originalmente, o desenvolvimento da teoria foi motivado pelo os ataques de 9 de setembro em Nova York e no Bombardeios de trem em Madrid. A fusão de identidade apresenta a ideia de que nossa identidade pessoal é porosa, para que possa se integrar a um grupo.

A pesquisa sobre fusão de identidade continua ganhando ritmo. Avanços recentes incluem a identificação de precursores de fusão de identidade, entendendo o base neurológica para a fusão e os mecanismos que fusão de suporte, como experiências extremas compartilhadas.

No entanto, muito menos compreendidas são as origens evolutivas do próprio conceito. Por exemplo, de onde veio e como esse fenômeno se estabeleceu nos humanos com tanta força? Essas são grandes questões que abrangem milhares de anos da história humana e precisam de técnicas inovadoras de investigação.

O jogo de doação

Motivados por essas observações, meus colegas e eu começamos a considerar como a fusão de identidade pode ser promovida por meio de processos evolutivos. Usando a computação de alto desempenho, emulamos milhares de etapas evolutivas e observamos o resultado sob muitas suposições diferentes.

Usamos modelos de computador baseados em agentes. Agentes são entidades de software programáveis, como personagens de um jogo de computador, criados com cognição limitada, mas com alguma liberdade para interagir de uma forma simples que reflita elementos do comportamento humano, como a disposição de ajudar os outros.

Um grupo de fãs de futebol assistindo a uma partida. Os fãs de futebol experimentam a fusão de identidade. Shutterstock / MILKXT2

No nosso mais recente estudo, usamos o jogo de doação para explorar a forma como a fusão de identidade acontece. No jogo, cada membro do grupo tem a liberdade de escolher se ajuda outro agente, se solicitado, com base na reputação do outro membro. Ajudar é representado por uma doação, envolvendo um pequeno custo para o doador, mas um benefício muito maior para o receptor.

As doações garantem uma forte reputação de doador generoso e todos os agentes obtêm uma recompensa, que procuram maximizar. Após um período de interações, a evolução pode ser modelada onde os agentes atualizam egoisticamente seus métodos, copiando as estratégias usadas pelos agentes que obtêm os maiores retornos.

Níveis de fusão

Deixamos os agentes escolherem até que ponto sua reputação foi governada por suas próprias ações (identidade pessoal) ou pela reputação do grupo (identidade do grupo). Como a reputação de um agente é fundamental para sua busca pela sobrevivência e recompensa, torna-se difícil garantir doações futuras com uma identidade que fornece uma reputação fraca.

No entanto, confiar na reputação do grupo não é algo simples - significa confiar em outras pessoas que têm a oportunidade de dar uma carona gratuita. Em outras palavras, os shirkers podem usar uma forte reputação de grupo para receber doações, mas não doam a si próprios.

Nossos experimentos se concentraram em examinar o efeito de agentes que têm sensibilidade a hipócritas - aqueles que falsamente sinalizam altos níveis de fusão em relação a um grupo, mas são pegos com ações que não apóiam a reputação do grupo. No mundo humano, os hipócritas são frequentemente vistos como particularmente questionável, causando dissonância cognitiva que pode motivar uma resposta restaurativa. Em nosso caso, presumimos que os agentes simplesmente seguem o caminho mais simples para restaurar a harmonia - ignore o hipócrita.

Descobrimos que, quando os agentes fundidos são capazes de ignorar cada vez mais os outros que parecem hipócritas em comparação com eles próprios, em termos de estarem ajudando os membros do grupo, a fusão de identidade se espalha.

Quando são ignorados, os agentes hipócritas perdem oportunidades de receber doações, e suas estratégias também têm menos chance de serem copiadas por outras pessoas e levadas para a próxima geração. Isso traz desvantagens para os hipócritas, o que significa que a fusão torna-se alinhada com níveis mais elevados de recompensa, tornando a fusão uma estratégia atraente a ser seguida.

Curiosamente, parece que nem toda a população fundida precisa se comportar dessa maneira. É o suficiente apenas para os agentes mais fundidos agirem dessa forma para que a fusão de identidade ocorra. Isso ajuda ainda mais o conceito a ser estabelecido.

Os humanos são instintivamente sensíveis para detectar, internalizar e responder aos hipócritas. Nossos resultados indicam que essa capacidade notável pode ter um papel a desempenhar na manutenção de identidades fortemente arraigadas.

Sobre o autor

Roger Whitaker, Professor de Inteligência Coletiva, Cardiff University 

 

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

 


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