DNA Viking e as armadilhas dos testes de ancestralidade genética

DNA Viking e as armadilhas dos testes de ancestralidade genética Selenit / Shutterstock

Um homem branco de meia-idade ergue sua espada para os céus e ruge para os deuses. Os resultados de seu teste de ancestralidade genética acabaram de chegar em sua caixa de correio suburbana. Seus olhos se enchem de lágrimas quando ele descobre que é “0.012% Viking”. Estas são as cenas de um anúncio de vídeo para a série de TV Vikings.

Este homem certamente não é o único ansiando por um teste genético para confirmar sua Ancestralidade Viking. Uma infinidade de empresas em todo o mundo comercializam testes de DNA que prometem fornecer fatos científicos sobre a sua identidade. Essas empresas muitas vezes afirmam fornecer uma visão completa de sua ancestralidade, embora, na realidade, apenas comparem seu DNA com o de outros clientes em seu banco de dados.

De acordo com recentes estimativas, mais de 26 milhões de pessoas em todo o mundo compraram um teste de ancestralidade genética. Na esteira desse exagero, os pesquisadores começaram a investigar como os testes afetam nossa percepção de nós mesmos. Como as pessoas entendem um resultado de teste afirmando que são, por exemplo, “35% judeus Ashkenazi”, “27% britânicos” ou “4% asiáticos ocidentais”?

Alguns pesquisadores concluíram que esses testes fazem os clientes acreditarem que a humanidade pode ser dividida em raças biológicas, e que os clientes vejam os testes como uma forma de descobrir suas “verdadeiras” identidades. Outros pesquisadores argumentaram que as pessoas usam seus resultados de teste seletivamente"escolhendo e escolhendo”Os dados genéticos que consideram compatíveis com seus desejos e aspirações pessoais. A partir desta perspectiva, fazer um teste de ancestralidade genética envolve algum nível de interpretação criativa.

O que significa ter “DNA Viking”

No nosso novo estudo, realizamos entrevistas com pessoas dos Estados Unidos, Reino Unido e Suécia que compraram testes de ancestralidade genética para ver se eram parentes dos vikings. Uma vez que os resultados do teste não incluíram o termo “Viking”, a maioria deles apontou para a categoria “Escandinávia” em seus mapas étnicos como prova de ter ancestralidade Viking.

Quase todas as pessoas em nosso estudo viram seus resultados como uma confirmação científica de “ser parente dos vikings” ou de realmente “ser um viking”. Como disse um homem dos Estados Unidos, os resultados “começaram a confirmar ou pelo menos lançar as bases da pessoa que sou”. Da mesma forma, uma sueca disse que seu teste lhe permitiu “saber quem eu sou e quais são as minhas origens”.

No entanto, o que os testes realmente provaram foi baseado na interpretação criativa. Nesse sentido, vários de nossos entrevistados pegaram imagens do “Viking” fomentadas na cultura popular e na propaganda política, e as utilizaram para dar sentido às suas próprias vidas.

Por exemplo, pessoas com experiências de violência e abuso usaram seus “genes Viking” como explicação - descrevendo os Vikings como guerreiros e furiosos. “Saber que sou descendente de vikings”, disse um homem dos Estados Unidos, “tornou mais claro para mim por que pode haver uma preponderância genética de violência e raiva explosiva em minha família”.

De maneira semelhante, entrevistados que se consideravam inquietos descreveram os vikings como exploradores e engenheiros navais. Uma mulher dos Estados Unidos disse: “Tenho que ver novas terras”, acrescentando que era devido ao “Viking” nela.

Parece então que o uso de testes de ancestralidade genética pode facilitar uma espécie de “determinismo genético”, Em que a vida de uma pessoa é o resultado natural de seu genoma. Dessa perspectiva, os humanos parecem não ter muito controle sobre suas vidas.

DNA Viking e as armadilhas dos testes de ancestralidade genética Uma imagem popular do Viking é a do berserker violento. Foto de Nejron / Shutterstock

Genética e raça

O impacto dos testes de ancestralidade genética não se limita apenas às pessoas que compram os testes. Ao ativar conceitos como "Viking", "Britânico" ou "Judeu", esses testes também atuam em uma ampla política de raça e etnia.

Os vikings têm sido usados ​​como um sinal comum para um grupo demográfico que historicamente foi afiliado a noções de brancura e Nacionalismo nórdico. Embora alegar ter ascendência Viking não torne uma pessoa um racista ou um defensor da supremacia branca, deve ser lembrado que a figura do Viking, que serviu como um símbolo proeminente in Movimentos fascistas europeus durante o século 20, está longe de ser inócuo.

Ao dividir as pessoas em categorias raciais ou nacionais, os testes de ancestralidade genética podem ser usados ​​para desencadear tensões entre grupos diferentes. Mesmo que o “DNA Viking” de uma pessoa seja apenas uma pequena quantidade, ele ainda pode fornecer uma base supostamente científica para a divisão racial. Em uma era marcada pelo aumento da xenofobia e do chauvinismo étnico, é importante estar ciente da interação entre genética e ideias de raça.A Conversação

Sobre o autor

Anna Källén, Professor Associado de Arqueologia e Pesquisador em Estudos do Patrimônio, Universidade de Estocolmo e Daniel Strand, Ph.D. em História das Idéias no Centro de Estudos Multidisciplinares sobre Racismo, Universidade de Uppsala

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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