Por que a liberdade de expressão precisa de uma nova definição na era da Internet

Por que a liberdade de expressão precisa de uma nova definição na era da Internet
Imagem por Engin Akyurt 

No dia seguinte ao ataque ao Capitólio pelos apoiadores de Trump, cujo uso da bandeira dos Confederados sinalizou uma insurreição da supremacia branca, Simon & Schuster anunciaram que era cancelando a publicação do livro do senador Josh Hawley, A tirania da grande tecnologia. Simon & Schuster justificou sua decisão com base no envolvimento de Hawley em contestar os resultados da eleição e ajudar a incitar a violência.

Hawley respondeu com um tweet irritado sobre como isso era uma afronta à Primeira Emenda e ele os veria no tribunal. É claro que Hawley, formado pela Faculdade de Direito de Yale, está plenamente ciente de que o cancelamento de um contrato de um editor não tem nada a ver com a Primeira Emenda. Simon & Schuster é uma empresa privada que atua em seus próprios interesses e isso depende apenas das letras miúdas do contrato do livro.

A raiva de Hawley não é apenas tolice ou decepção mal colocada, mas a continuação de uma estratégia de longo prazo que a historiadora americana Joan Wallace Scott denominou de “armamento da liberdade de expressão”Pela direita, ou a deturpação deliberada da própria ideia de liberdade de expressão.

Como Wallace demonstra, essa perigosa redefinição da liberdade de expressão pela direita não tem nada a ver com a aceitação de opiniões diversas. Em vez disso, é uma arma em sua guerra cultural com a premissa de criar confusão e mal-entendidos.

É nesse contexto que todos devemos refletir sobre as implicações do caos de 6 de janeiro e compreender o argumento por trás do princípio da liberdade de expressão. Devemos também estar dispostos a perguntar se este princípio fundamental desenvolvido nos séculos 18 e 19 é capaz de cumprir sua função hoje em um ambiente de mídia digital e social muito diferente.

Plataformas de mídia social e liberdade de expressão

A defesa clássica da liberdade de expressão do filósofo e economista inglês JS Mill inclui uma limitação diretamente relevante ao cerco do Capitólio. Em seu tratado filosófico Na liberdade, Mill observa que a ação não pode ser tão livre quanto a palavra. Ele imediatamente dá o exemplo de discurso na frente de uma multidão enfurecida que poderia incitar a violência. Mill afirma que tal discurso não deve contar como liberdade de expressão, mas é ação e, quando prejudicial, deve ser regulamentado.

Isso descreve exatamente como a maioria dos comentaristas da mídia e políticos democratas entendem o discurso incendiário de Trump em seu comício em 6 de janeiro. Importante, os líderes republicanos que apoiaram Trump, como os senadores Mitch McConnell e Lindsey Graham, concordaram. Eles observaram explicitamente que o ataque violento foi, nas palavras do ex-chefe de gabinete John Kelly de Trump, “o resultado direto”Do discurso de Trump.

Mas não foi o governo, mas as empresas privadas, Twitter e Facebook, que tomaram a decisão de que O discurso de Trump foi tão incendiário que teve que ser suspenso. Essas empresas são alvos do livro agora cancelado de Hawley.

01 03 2 por que a liberdade de expressão precisa de uma nova definição na era da internetEm 8 de janeiro de 2021, o Twitter suspendeu permanentemente Trump de sua plataforma, alegando 'risco de mais incitação à violência'. (AP Photo / Tali Arbel)


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Como os críticos notaram, ambas as plataformas de mídia social são dificilmente neutro em fazer tais determinações. Eles podem ser prejudicados - e, ao mesmo tempo, se beneficiar dos - tweets incessantes de Trump que contornam a mídia tradicional para se comunicarem diretamente com seus apoiadores.

Twitter e Facebook são instituições privadas com fins lucrativos e devem colocar seus próprios interesses em primeiro lugar. Não se pode esperar que sejam o veículo principal do interesse público. O futuro do Twitter e do Facebook será moldado por legislação do Congresso e regulamentação potencial. Esperar que eles não tenham um cachorro nesta luta não é razoável.

História da liberdade de expressão

O princípio da liberdade de expressão se desenvolveu historicamente após o advento da imprensa, jornais e, significativamente, da alfabetização em massa por meio da educação pública obrigatória. Antes da invenção da imprensa escrita e da alfabetização em massa, isso teria feito pouco sentido, pois o “público leitor” realmente não existia.

Radical para 1784, o argumento do filósofo alemão Immanuel Kant em favor da liberdade de expressão - o que ele chamou de “uso público da razão”- era especificamente dependente de restrições não democráticas e não liberais a todas as outras liberdades civis. Kant aplaudiu o slogan que atribuiu a Frederico, o Grande, “argumentar tanto quanto você quiser, e sobre o que você quiser, mas obedeça. ” O otimismo de Kant sobre o uso público da razão era tão grande que superava qualquer preocupação com a autocracia. Embora seja um argumento importante no desenvolvimento da liberdade de expressão, a posição geral de Kant está obviamente fora de lugar para as democracias contemporâneas.

Mill, escrevendo 75 anos depois, temia a democracia como o “tirania da maioria”, Mas foi mais receptivo do que Kant. Mill não postulou uma relação antagônica entre a liberdade de expressão e outras liberdades civis como Kant tinha. No entanto, para justificar a liberdade de expressão, ele também a distinguiu claramente da ação. E a posição de Mill repousava em um otimismo semelhante sobre as melhores ideias triunfando sobre as questionáveis ​​e potencialmente prejudiciais. Mill vai muito além, com a visão utilitarista de que mesmo ideias falsas e terríveis podem fortalecer ideias verdadeiras e melhores.

Claro, temos que questionar se isso permanece verdadeiro em termos de discurso de ódio e racismo no coração de grande parte da base de Trump.

Liberdade de expressão e ações violentas

Kant e Mill aceitaram o princípio agora comum de que mais discurso é a melhor resposta a idéias perigosas ou questionáveis. Mas hoje, as pesquisas nos dizem que 70 por cento dos eleitores republicanos não acham que a eleição de 2020 foi “livre e justo”Apesar de grandes quantidades de evidências empíricas e legais de que era pelo menos tão legítimo quanto a vitória eleitoral de Trump em 2016. E há uma ligação clara entre isso e a violência que vimos em 6 de janeiro, bem como uma ironia sobre a história da repressão aos eleitores (especialmente de eleitores negros) e gerrymandering nos EUA

Por mais difícil que seja de determinar na prática, a lógica da liberdade de expressão baseia-se na fórmula da infância: “Paus e pedras podem quebrar meus ossos, mas nomes nunca vão me machucar”. É claro que não apenas nomes e palavras podem ferir as pessoas, mas, como vimos, também podem ameaçar a democracia.

A multidão enfurecida de Trump não foi apenas incitada por seu único discurso em 6 de janeiro, mas vem fomentando há muito tempo online. A fé na razão sustentada por Mill e Kant tinha como premissa a imprensa; a liberdade de expressão deve ser reexaminada no contexto da Internet e das redes sociais.

Sobre o autorA Conversação

Peter Ives, Professor, Ciência Política, Universidade de Winnipeg

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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