Batmen e unicórnios: por dentro do trote lunar original

Batmen e unicórnios: por dentro do trote lunar original
Phantasmogoria: como o New York Times retratou a lua e seus habitantes.
Universidade de Dundee, Autor fornecida

Na Grã-Bretanha do século 16, um ditado comum para descrever enganar alguém era “fazer acreditar que a Lua é feita de queijo verde”. Absurdo, é claro. Então, talvez as pessoas fossem mais crédulas em meados do século 19, quando um editor de jornal perpetrou o que ficou conhecido como Boato da Grande Lua, persuadindo leitores crédulos de que na Lua você poderia encontrar unicórnios e outras feras fantásticas.

The Great Moon Hoax refere-se a seis artigos no New York Sun intitulados “Grandes descobertas astronômicas” e supostamente reimpressos do The Edinburgh Journal of Science. A partir de 25 de agosto de 1835, eles revelaram uma ecologia e civilização lunar. A fraude testou os parâmetros de credibilidade da mídia e “notícias falsas” na era pré-telegráfica. As histórias circularam para outros jornais em todo o mundo.

O jornal publicou esses supostos relatórios de observações do astrônomo real, John Herschel, usando o telescópio mais poderoso já inventado. Segundo os relatos, esse telescópio estava conectado a um projetor “oxi-hidrogênio” que possibilitava a exibição de imagens em movimento. Eles visualizaram florestas, mares e vastos depósitos de minerais preciosos, repletos de formas de vida, incluindo unicórnios, castores inteligentes e "homens-morcegos" (Vespertilio-homo) Estes voaram nus e adorados em templos triangulares.

As maravilhas da lua foram reveladas de forma cada vez mais sensacional, até que o telescópio aparentemente pegou fogo - suas enormes lentes expostas à luz do sol sul-africana agindo como um “vidro aceso”.

O repórter do New York Sun, Richard Adams Locke (1800-1871), mais tarde admitiu ter escrito os artigos, satirizando as especulações do Rev. Thomas Dick (1774-1857), o astrônomo popular mais lido em ambos os lados do Atlântico na época, que manteve a o que ele viu como uma interpretação literal do relato bíblico da criação. Isso apesar dos achados geológicos que datam do “tempo profundo” e das observações de Charles Darwin sobre a evolução oferecendo evidências em contrário. Portanto, as descrições de Locke dos planetas - e até mesmo do Sol - incluíam detalhes sobre populações de seres “não caídos” que Deus havia colocado ali - como a Bíblia contou a história, foi apenas a Terra que foi corrompida pelo “pecado original”. Foi a maneira de Locke satirizar o que chamou de ingênua “ficção científica” de Dick.

The Moon Hoax é um evento significativo na história cultural de Dundee - mas também na ficção científica em geral. É um trampolim para questões ainda atuais: confrontos entre as visões cósmicas da fé e da ciência, bem como o crescimento e o poder da mídia moderna e sua relação com a confiança, os fatos e a imaginação do público.

Googling "moon hoax" imediatamente direciona você para sites de teoria da conspiração da internet descartando o pouso da NASA em 1969 como simulado, ironicamente invertendo os debates desencadeados em 1835 ao descartar fatos documentados como meras ficções.

Ciência e religião

Dick's O Filósofo Cristão ou a Conexão da Ciência e Filosofia com a Religião (1823) previu que sinais de vida “lunar” logo seriam detectados, uma vez que os telescópios pudessem observá-los em detalhes suficientemente próximos. Ele se dedicou a obras científicas, filosóficas e religiosas, adquirindo ampla popularidade e influência entre políticos, escritores e pensadores, principalmente nos evangélicos dos Estados Unidos.

Dick promoveu a “pluralidade de mundos” - a teoria de que todo planeta deve ser habitado porque o plano divino nunca criaria sem propósito. Sua magnum opus Exibido o cenário celestial ou as maravilhas do sistema planetário (1838) demonstrou isso, calculando que nosso sistema solar continha mais de 21 trilhões de habitantes. Ele baseou esse cálculo nas áreas da superfície planetária multiplicadas pela densidade populacional inglesa. Portanto, a Lua pode conter “seres muito mais numerosos, e talvez mais elevados na escala do intelecto, do que os habitantes do nosso globo”.

Ironicamente, Celestial Scenery também repreendeu o desprezo do autor de Hoax pelos fatos:

A “Lei da Verdade” nunca deve ser ridicularizada ... É de se esperar que o autor do engano a que aludi, à medida que avança em anos e sabedoria, perceba a tolice e imoralidade de tal conduta .

Locke respondeu com um ataque aberto:

Longe de sentir que mereço as repreensões grosseiras do Dr. Dick, acho bastante louvável a qualquer homem satirizar ... aquela escola de especulação grosseira e hipocrisia da qual ele é um professor tão eminente.

Novo gênero

O paraíso lunar de Locke enganou um público global por causa das expectativas criadas no imaginário popular pela “indignação de Dick sobre a ciência”, que os preparou “para engolir qualquer coisa por mais absurda que seja… recomendada por esse selo peculiar”.

Uma litografia alemã com o objetivo de mostrar o aparelho de Herschel e seu método de projeção. (Batman e unicórnios dentro da brincadeira lunar original)
Uma litografia alemã com o objetivo de mostrar o aparelho de Herschel e seu método de projeção.
Universidade de Dundee, Autor fornecida

Embora não destruindo a reputação de Dick, a farsa desafiou sua priorização da crença sobre a evidência, prenunciando as crises intelectuais fundamentais da era vitoriana. No entanto, Dick continuou a popularizar a ciência e democratizar o acesso à astronomia. Dundee é único observatório público é uma herança de um dos devotos de Dick, John Mills.

Quer as especulações de Dick constituíssem ou não ficção científica, eles inadvertidamente criaram o gênero moderno por meio das paródias de Locke. O editor e proprietário do New York Herald, James Gordon Bennett, atribuiu a Locke a invenção do que chamou de “Uma nova espécie de escrita” - “o romance científico”.

O Dundee Moon Hoax certamente inspirou o "pai escocês perdido" da ficção científica americana, Robert Duncan Milne que cresceu na vizinha Cupar na década de 1840. Seus próprios contos de descoberta astronômica têm muitas semelhanças com a utopia lunar de Locke. Forneceu um contexto rico que moldou a imaginação de Milne, impulsionada por tensões criativas entre o secularismo científico, novas tecnologias fantásticas e crenças ortodoxas.

Sobre o autorA Conversação

Keith Williams, professor sênior de inglês, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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