Quando os humanos foram à guerra pela primeira vez?

Quando os humanos foram à guerra pela primeira vez?
Caim é Abel. Palma il Giovane

Quando os humanos modernos chegaram à Europa há cerca de 40,000 anos, eles fizeram uma descoberta que mudaria o curso da história.

O continente já era povoado por nossos primos evolucionários, os Neandertais, que evidências recentes sugerem que tinham seus próprios cultura sofisticada e tecnologia. Mas dentro de alguns milhares de anos os Neandertais se foram, deixando nossa espécie continuar a se espalhar por todos os cantos do globo.

Exatamente como os neandertais se extinguiram continua sendo um assunto de intenso debate entre os pesquisadores. As duas principais explicações dadas nos últimos anos têm sido a competição com os humanos modernos recém-chegados e alterações climáticas globais.

A persistência de Material genético neandertal em todas as pessoas modernas fora da África mostra que as duas espécies interagiram e até fizeram sexo. Mas é possível que também tenha havido outros tipos de interação.

Alguns pesquisadores tem sugerido que a competição por recursos como presas e matérias-primas para ferramentas de pedra pode ter ocorrido. Outros propuseram interações violentas e mesmo guerra ocorreu, e que isso pode ter causado a morte dos neandertais.

Essa ideia pode parecer convincente, dada a violenta história de guerra de nossa espécie. Mas provar a existência da guerra inicial é uma área de pesquisa problemática (embora fascinante).

Guerra ou assassinato?

Novos estudos continue movendo o limiar no qual há evidências de guerra humana progressivamente mais cedo. Mas encontrar tais evidências é repleto de problemas.

Apenas ossos preservados com ferimentos de armas podem nos dar uma indicação segura de violência em um determinado momento. Mas como você separa os exemplos de assassinato ou uma briga familiar da “guerra” pré-histórica?

Até certo ponto, esta questão foi resolvida por vários exemplos of matança em massa, Onde comunidades inteiras foram massacrados e enterrados juntos em vários locais europeus que datam do período Neolítico (cerca de 12,000 a 6,000 anos atrás, quando a agricultura surgiu pela primeira vez).

Por um tempo, essas descobertas pareceram ter resolvido a questão, sugerindo que a agricultura levou a uma explosão populacional e pressão para que os grupos lutassem. Contudo, mesmo instâncias anteriores de mortes em grupo sugeridas pelos ossos de caçadores coletores reabriram o debate.

Definindo guerra

Um outro desafio é que é muito difícil chegar a uma definição de guerra aplicável às sociedades pré-históricas, sem se tornar tão ampla e vaga que perca sentido. Como antropólogo social Raymond Kelly argumenta, embora a violência de grupo possa ocorrer entre sociedades tribais, nem sempre é considerada como “guerra” pelos envolvidos.

Por exemplo, na aplicação de justiça para homicídio, bruxaria ou outro desvio social percebido, o “perpetrador” pode ser atacado por uma dúzia de outros. No entanto, em tais sociedades, atos de guerra também comumente envolvem um único indivíduo sendo emboscado e morto por um grupo coordenado.

Ambos os cenários parecem essencialmente idênticos para um observador externo, mas um é considerado um ato de guerra, enquanto o outro não. Nesse sentido, a guerra é definida por seu contexto social, e não simplesmente pelos números envolvidos.

Um ponto chave é que um tipo muito particular de lógica entra em jogo, onde qualquer membro de um grupo oposto é visto como representante de toda a sua comunidade, e então se torna um “alvo válido”. Por exemplo, um grupo pode matar um membro de outro grupo em retribuição por uma invasão em que a vítima não estava envolvida.

Nesse sentido, a guerra é um estado de espírito que envolve tanto o pensamento abstrato e lateral quanto um conjunto de comportamentos físicos. Esses atos de guerra podem então ser perpetrados (geralmente por homens) contra mulheres e crianças, bem como homens, e temos evidência de este comportamento entre os esqueletos dos primeiros humanos modernos.

Registro fóssil

Então, o que tudo isso significa para a questão de saber se os humanos modernos e os neandertais foram para a guerra?

Não há dúvida de que os Neandertais praticaram e foram os destinatários de atos de violência, com fósseis mostrando exemplos repetidos de ferimentos contundentes, principalmente na cabeça. Mas muitos deles são anteriores ao aparecimento dos humanos modernos na Europa e, portanto, não podem ter ocorrido durante os encontros entre as duas espécies.

Da mesma forma, entre o escasso registro fóssil dos primeiros humanos anatomicamente modernos, vários exemplos de ferimentos por arma de fogo existem, mas a maioria data de milhares de anos após o desaparecimento dos Neandertais.

Onde temos evidências de violência contra os neandertais, é quase exclusivamente entre as vítimas masculinas. Isso significa que é menos provável que represente “guerra” em oposição à competição entre homens.

Embora não haja dúvida de que os neandertais cometeram atos violentos, é discutível até que ponto eles foram capazes de conceituar "guerra" da maneira como é entendida pelas culturas humanas modernas. É certamente possível que altercações violentas pudessem ter ocorrido quando membros de populações pequenas e dispersas dessas duas espécies entraram em contato (embora não tenhamos evidências conclusivas para tal), mas isso não pode ser realisticamente caracterizado como guerra.

Certamente, podemos ver um padrão de trauma relacionado à violência em esqueletos humanos modernos do período Paleolítico Superior (50,000 a 12,000 anos atrás) que permanece o mesmo nos tempos mais recentes do Mesolítico e do Neolítico. No entanto, não está claro se os neandertais seguem esse padrão

Sobre a questão maior de saber se os humanos modernos foram responsáveis ​​pela extinção dos neandertais, é importante notar que os neandertais em muitas partes da Europa parecem foram extintos antes de nossa espécie chegar. Isso sugere que os humanos modernos não podem ser totalmente culpados, seja pela guerra ou pela competição.

No entanto, o que esteve presente durante todo o período foram mudanças climáticas dramáticas e persistentes que parece ter diminuído os neandertais ' habitats florestais preferidos. Os humanos modernos, embora tenham acabado de deixar a África, parecem ter sido mais flexíveis para diferentes ambientes e, portanto, melhores em lidar com os habitats abertos cada vez mais frios que podem ter desafiado a capacidade de sobrevivência dos neandertais.

Portanto, embora os primeiros europeus modernos possam ter sido os primeiros humanos capazes de uma guerra organizada, não podemos dizer que esse comportamento foi responsável ou mesmo necessário para o desaparecimento dos neandertais. Eles podem ter sido simplesmente vítimas da evolução natural de nosso planeta.A Conversação

Sobre os Autores

Martin Smith, Acadêmico Principal de Antropologia Forense e Biológica, Universidade de Bournemouth e John Stewart, Professor Associado de Paleoecologia Evolucionária, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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