O aborto é comum nos EUA desde o século 18

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Milhares de ativistas anti-aborto de todos os Estados Unidos se reúnem no terreno do Monumento a Washington durante a Marcha Anual do Direito à Vida, Washington DC, 22 de janeiro de 1985. Mark Reinstein / Corbis via Getty Images

As batalhas estado a estado estão esquentando na sequência da notícia de que o Suprema Corte dos EUA parece pronta para anular decisões históricas - Roe versus Wade. Vadear e Paternidade planejada x Casey - e remover a proteção constitucional para o direito ao aborto.

Agora, pró e defensores do aborto estão se preparando para uma nova fase do conflito do aborto.

Embora muitas pessoas possam pensar que os argumentos políticos sobre o aborto agora são novos e recentes, estudiosos da história das mulheres, da medicina e do direito observam que esse debate tem uma longa história nos EUA.

Começou mais de um século antes de Roe v. Wade, a decisão de 1973 que estabeleceu que a Constituição protege o direito de uma pessoa ao aborto.

A era da pílula

Em 14 de novembro de 1972, um controverso episódio de duas partes do inovador programa de televisão, “Maude" exibido.

Intitulado “O Dilema de Maude”, os episódios narram a decisão da personagem principal de fazer um aborto.

Roe versus Wade. Vadear foi emitido dois meses após esses episódios. A decisão afirmou o direito de fazer um aborto durante as primeiras 12 semanas de gravidez. “O Dilema de Maude” trouxe a batalha sobre o aborto das ruas e tribunais para o horário nobre da televisão.

As respostas aos episódios variaram de celebração à fúria, que espelhava as atitudes contemporâneas sobre o aborto.

Menos de 10 anos antes de “O Dilema de Maude” ir ao ar, a Food and Drug Administration aprovou o primeiro produto comercialmente produzido pílula anticoncepcional, Enovid-10.


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Embora várias formas de controle de natalidade preceder a pílula anticoncepcional, a aprovação do Enovid-10 pela FDA foi um divisor de águas na debate nacional em torno do planejamento familiar e da escolha reprodutiva.

Comumente conhecida como “A pílula”, a acessibilidade mais ampla do controle de natalidade é vista como um vitória antecipada do nascente movimento de libertação das mulheres.

O aborto também emergiu como uma questão proeminente dentro desse movimento florescente. Para muitas ativistas feministas das décadas de 1960 e 1970, o direito das mulheres de controlar suas próprias vidas reprodutivas tornou-se inextricável da plataforma maior da igualdade de gênero.

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Anúncios do século 19 para itens indutores de aborto e serviços de aborto. A Library Company da Filadélfia, CC BY-NC

De não regulamentado a criminalizado

Desde a fundação da nação até o início de 1800, abortos pré-acelerados – ou seja, abortos antes que a gestante sinta o movimento fetal – eram bastante comuns e até mesmo anunciados.

Mulheres de várias origens procuraram interromper a gravidez indesejada antes e durante esse período, tanto nos EUA quanto em todo o mundo. Por exemplo, mulheres negras escravizadas nos EUA desenvolveram abortivos – drogas que induzem abortos – e práticas de aborto como meio de parar a gravidez depois de estupros e encontros sexuais coagidos com proprietários de escravos homens brancos.

Em meados do século XIX, um número crescente de estados aprovou leis anti-aborto provocadas por preocupações morais e de segurança. Motivado principalmente por medos sobre altos riscos de lesão ou morte, praticantes de medicina em particular, liderou a acusação de leis anti-aborto durante esta época.

Em 1860, a Associação Médica Americana procurou final aborto legal. o Lei Comstock de 1873 criminalizou obter, produzir ou publicar informações sobre contracepção, infecções e doenças sexualmente transmissíveis e como obter um aborto.

Um aumento nos medos sobre novos imigrantes e negros recém-emancipados se reproduzindo em taxas mais altas do que a população branca também provocaram mais oposição ao aborto legal.

Há uma disputa em curso sobre se ativistas de mulheres famosas do século XIX, como Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony, se opunham ao aborto.

As referências do movimento anti-aborto declarações feitas por Anthony que parecem denunciar o aborto. Defensores do direito ao aborto rejeitar este entendimento das opiniões de Stanton, Anthony e outras ativistas dos direitos das mulheres americanas sobre o aborto. Eles afirmam que declarações sobre infanticídio e maternidade foram deturpadas e atribuídas de forma imprecisa a esses ativistas.

Essas diferentes interpretações históricas oferecem dois enquadramentos distintos para o aborto histórico e contemporâneo e o ativismo antiaborto.

Aborto nos anos sessenta

Na virada do século 20, cada estado classificou o aborto como um crime, com alguns estados incluindo exceções limitadas para emergências médicas e casos de estupro e incesto.

Apesar da criminalização, pelo 1930s, os médicos realizaram quase um milhão de abortos todos os anos. Este número não leva em conta os abortos realizados por não médicos ou por meio de canais e métodos não documentados.

No entanto, o aborto não se tornou uma questão política muito contestada até o movimento de libertação das mulheres e a revolução sexual dos anos 1960 e 1970. Esses movimentos trouxeram um interesse renovado nas discussões públicas sobre direitos reprodutivos, planejamento familiar e acesso a serviços de aborto legal e seguro.

Em 1962, a história de Sherri Finkbine, o apresentador local de Phoenix, Arizona, do programa infantil "Romper Room", tornou-se notícia nacional.

Finkbine teve quatro filhos e tomou uma droga, a talidomida, antes de perceber que estava grávida de seu quinto filho. Preocupada que a droga pudesse causar defeitos congênitos graves, ela tentou fazer um aborto em seu estado natal, Arizona, mas não conseguiu. Ela então viajou para a Suécia para um aborto legal. A história de Finkbine é creditada por ajudar a mudar opinião pública sobre o aborto e foi central para um crescente apelo nacional por leis de reforma do aborto.

Dois anos depois que a história de Finkbine ganhou as manchetes, a morte de Gerri Santoro, uma mulher que morreu procurando um aborto ilegal em Connecticut, acendeu um fervor renovado entre aqueles que buscavam legalizar o aborto.

A morte de Santoro, juntamente com muitas outras mortes e ferimentos relatados, também desencadearam a fundação de redes subterrâneas, como O Coletivo Jane oferecer serviços de aborto para aquelas que desejam interromper a gravidez.

Expandindo o aborto legal

Em 1967, Colorado se tornou o primeiro estado a legalizar o aborto em casos de estupro, incesto ou se a gravidez causaria incapacidade física permanente ao progenitor biológico.

Quando “O Dilema de Maude” foi ao ar, o aborto era legal em circunstâncias específicas em 20 estados. Um rápido crescimento do número de pró- e anti-aborto organizações ocorreram nas décadas de 1960 e 1970.

Em 22 de janeiro de 1973, a decisão da Suprema Corte em Roe v. Wade anulou as leis estaduais existentes que proibiam o aborto e forneceu diretrizes para a disponibilidade do aborto com base em trimestres e viabilidade fetal. O subsequente 1992 decisão conhecida como Casey reafirmou Roe, ao mesmo tempo em que permite que os estados imponham certos limites ao direito ao aborto. Roe continua sendo o estatuto legal mais importante para o acesso ao aborto na história moderna dos EUA.

Desde Roe, a batalha legal sobre o aborto se alastrou, com foco na Suprema Corte. Se o projeto de parecer que anula Roe e Casey se mantiver, a batalha terminará por aí e passará para os estados, que terão o poder de proibir o aborto sem medo de entrar em conflito com a Suprema Corte. E a longa história de conflito sobre o aborto nos EUA sugere que este não será o último capítulo da luta política pelo aborto legal.

Sobre o autor

Treva B. Lindsey, Professora de Estudos da Mulher, Gênero e Sexualidade, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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