Moedas digitais do Banco Central podem significar o fim da democracia

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 Um homem usa o caixa eletrônico Ethereum, ao lado de um caixa eletrônico Bitcoin, em Hong Kong, em maio de 2018. Criptomoedas como o Ethereum diferem das moedas digitais do banco central porque são descentralizadas, não sob controle estatal. A IMPRENSA CANADENSE/AP, Kin Cheung

Nos últimos anos, temos assistido a um crescente interesse pela ideia de moedas digitais do banco central. Semelhante ao dinheiro, as moedas digitais do banco central são uma forma de dinheiro emitida pelos bancos centrais.

Em cada país, um banco central administra a moeda local e a política monetária para garantir a estabilidade financeira. Ao contrário do dinheiro, espera-se que as moedas digitais do banco central atualizem as infraestruturas financeiras nacionais para as necessidades em mudança da economia e da tecnologia.

Liderados por instituições financeiras internacionais, como o Bank of International Settlements e o Fundo Monetário Internacional, os bancos centrais examinam tecnologias, realizam experimentos e preparam cenários econômicos nacionais. No entanto, os bancos centrais não podem – e não devem – identificar as consequências sociais da implementação dessa tecnologia.

A transição para moedas digitais nacionais dá aos governos a capacidade de automatizar transações e criar condições sob as quais possa ser gasto. Isso levanta implicações cruciais sobre a democracia que devem ser identificadas e consideradas antes as moedas digitais do banco central tornam-se uma realidade.

Questões importantes a considerar

Espera-se que as moedas digitais do banco central dêem às autoridades a capacidade de controlar completamente as finanças de seus cidadãos. Os Estados seriam capazes de restringir os cidadãos de comprar quaisquer serviços e bens, e os governos ganhar uma maior influência e controle sobre a vida das pessoas.

Por exemplo, as sociedades poderão decidir se limitar alguém viciado em jogo de comprar um bilhete de loteria é uma característica positiva do dinheiro. Da mesma forma, eles também podem decidir se a assistência social só pode ser usada para alimentos, remédios e aluguel.

A introdução de uma moeda digital do banco central levanta uma série de questões importantes. A primeira é se as pessoas se beneficiariam ou não dos novos recursos dessas moedas digitais. A segunda é se podemos ter certeza de que esses recursos, nas mãos dos governos, não prejudicarão o fundações já trêmulas das democracias. Ambas as questões suscitam importantes discussões sobre o futuro e nossos valores como sociedade.

Há também muitas questões em aberto sobre as quais os cidadãos, e não os bancos centrais, devem deliberar. Queremos conectar informações financeiras pessoais com sistemas de crédito? Que tal compartilhar despesas de saúde ou doações políticas com governos e corporações? O que pensamos sobre emitir dinheiro diferente, com características financeiras diferentes, para pessoas diferentes? Qual é a importância social de manter o dinheiro ao lado das moedas digitais do banco central? Precisamos mesmo de uma moeda digital do banco central?

Não queremos deixar essas questões apenas para aqueles que desenvolvem e implementam sistemas monetários digitais, ou as levantam tarde demais. Atualmente, as preocupações com a democracia estão atrasadas na corrida para implementar as moedas digitais do banco central. Devemos ter essas discussões antes que seja tarde demais.


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Mantendo a democracia

Quando se trata de decisões relacionadas à infraestrutura de moeda digital do banco central, cada país deve examinar se são necessárias mudanças estruturais para manter a supervisão democrática e os freios e contrapesos adequados.

Isto não se aplica apenas aos bancos centrais, mas também aos agências de segurança e autoridades responsáveis ​​pelo combate à lavagem de dinheiro e cobrança de impostos, que provavelmente terá acesso às informações do usuário e poderá congelar contas e confiscar fundos.

Cabe às instituições democráticas garantir que ações como congelamento de contas bancárias de dissidentes políticos não se tornará uma prática comum.

Haverá quem argumente que os bancos centrais estão apenas examinando e preparando a infraestrutura e, quando chegar o dia, serão os governos que preencherão os detalhes. Mas esse tipo de resposta é inaceitável. Ele separa os projetistas do sistema daqueles responsáveis ​​por executá-lo e, mais importante, daqueles que serão afetados por ele.

Necessária discussão diversa

A deliberação requer uma mistura diversificada de representantes públicos, incluindo os marginalizados, idosos e pobres, aqueles que vivem em lugares remotos e pessoas com deficiência. Organizações sociais, academia, cidadãos e imprensa devem destacar diferentes perspectivas.

A conclusão é que as moedas digitais do banco central não são apenas uma questão de tecnologia, mas também uma questão de poder político e justiça social. Eles têm o potencial de desencadear consequências sociais não intencionais, indesejadas e inesperadas – só o tempo dirá quais são essas consequências.

Embora os bancos centrais responsável pela plataforma de questões sociais para o palco público, as instituições democráticas devem assumir a liderança nesta questão. Os países devem implementar moedas digitais apenas se puderem garantir que seus governos e autoridades não cruzem as linhas vermelhas. Essas regras e regulamentos devem ser elaborados imediatamente pelas instituições democráticas, e não exclusivamente pelos bancos centrais.

Em última análise, o que temos pela frente não é apenas um avanço tecnológico em pagamento, mas uma mudança fundamental na infraestrutura financeira mundial. Espera-se que essa mudança cause mudanças no tecido social e político das sociedades, e devemos nos preparar para isso de maneira democrática.A Conversação

Sobre o autor

Ori Freiman, Pós-Doutorado, Centro de Ética, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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