Por que nossos métodos atuais de produção de alimentos são insustentáveis

 agricultura sustentável 6 27
Shutterstock

Em seu novo livro Regênese, o jornalista e ativista ambiental George Monbiot descreve os problemas associados à agricultura agora e no futuro. Ele também dá exemplos de como a agricultura pode ser melhorada para produzir alimentos saudáveis ​​de forma sustentável. Ele faz isso de uma maneira envolvente, combinando suas próprias experiências com um conhecimento impressionante da literatura.

Em seu capítulo de abertura, Monbiot descreve cavando o solo em seu pomar. Ele se maravilha com a incrível vida do solo e sua diversidade, desde macro-organismos como caracóis, minhocas e besouros, até a “mesofauna” como ácaros, nematóides, bactérias e fungos. Para cada grupo, ele descreve suas funções e interações com outros organismos e plantas do solo, enfatizando a importância de uma comunidade diversificada e funcional.

A saúde do solo, ele enfatiza, é crucial para nossa sobrevivência, porque os processos nos solos regulam em grande parte o mundo acima do solo.

Monbiot observa que ecossistemas tão complexos não podem ser entendidos simplesmente estudando componentes individuais, e ele liga essa percepção à ameaça do aquecimento global para a produção de alimentos.

A mudança histórica nas dietas ocidentais de uma variedade de plantas para algumas culturas importantes (como trigo, arroz, milho e soja) criou a “fazenda padrão”, que cultiva apenas algumas culturas e requer pesticidas e fertilizantes químicos para manter a produtividade . Isso criou vulnerabilidades no sistema, que está em dívida com os mercados e fornecedores de sementes, pesticidas e fertilizantes. A isso se somam as ameaças de seca, erosão, perda de matéria orgânica e contaminação.

Monbiot descreve o fluxo ambiental de nutrientes como nitrogênio e fósforo, para traçar uma imagem da relação da agricultura com outros sistemas.

Ele discute como efluentes de fazendas especializadas de laticínios, suínos e frangos contendo excrementos de animais levam a altas cargas de nutrientes nos cursos d'água, o que, por sua vez, estimula o crescimento de algas e leva à morte de outros organismos aquáticos - um processo conhecido como "eutrofização".

Este processo é agravado pelos estoques de ração importados. Outros contaminantes da agricultura convencional incluem antibióticos, metais, microplásticos, fertilizantes, herbicidas e pesticidas, que se infiltraram nos ecossistemas naturais como consequência da expansão da agricultura.

Mas a Monbiot entende que a liberação de nutrientes da agricultura orgânica também é difícil de controlar. Ele desmascara as alegações de que a agricultura orgânica não leva à contaminação do solo e da água, que comer produtos locais reduz as emissões de gases de efeito estufa e que o pastoreio holístico poderia reverter o aumento das emissões nos últimos 100 anos.

Quais são as alternativas?

Tendo desenhado uma imagem sombria das condições atuais e do futuro dos solos e da agricultura, Monbiot se propõe a encontrar exemplos de práticas de manejo da terra que sustentam e até regeneram solos e ecossistemas.


 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Em um capítulo intitulado Frutífero, ele considera o caso de Iain Tolhurst, que administra uma fazenda de vegetais que ele começou em solo muito pobre e pedregoso. Tolhurst gradualmente construiu um solo saudável e agora alcançou rendimentos comparáveis ​​à horticultura convencional usando estratégias de manejo orgânico.

Isso inclui o uso de predadores naturais para controlar pragas por meio de bancos de flores nas bordas de seus campos. Tolhurst também reduziu a lixiviação de nutrientes ao ter seus campos plantados durante todo o ano com adubos verdes, que servem como fonte de nutrientes para as culturas subsequentes. Ele faz compostagem de lascas de madeira como correção do solo e faz questão de cultivar uma grande variedade de vegetais.

O desperdício de alimentos e o transporte de alimentos também são reconhecidos como questões significativas. Monbiot observa que distribuir sobras de alimentos para bancos de alimentos só pode ser uma solução local para o problema do desperdício, pois o transporte por longas distâncias o tornaria antieconômico. O desperdício de alimentos, ele argumenta, pode ser drasticamente reduzido com uma dieta baseada principalmente em vegetais.

A agricultura urbana oferece um meio de produzir alimentos localmente, mas, como observa Monbiot, ela só pode fornecer uma fração dos alimentos que consumimos devido ao espaço limitado.

Monbiot argumenta que precisamos de uma melhor compreensão da fertilidade do solo (ou agroecologia). Precisamos usar esse entendimento para ajudar os agricultores a desenvolver estratégias de manejo que melhorem a fertilidade do solo de forma natural e sustentável.

Mas mudar para sistemas agrícolas alternativos tem suas dificuldades.

A Monbiot considera os benefícios do plantio direto para os solos, mas também os problemas associados a ele, como o uso de herbicidas. Ele descreve um sistema de agricultura alternativo baseado em rotações de culturas com leguminosas e cereais (principalmente variedades antigas) e ovelhas ou gado pastando nas leys. Este sistema inclui a lavoura, mas apenas a cada dois anos.

Monbiot argumenta que as culturas de grãos perenes têm muitos benefícios em comparação com as anuais, porque podem crescer e ser colhidas por vários anos e têm raízes profundas. No entanto, ele reconhece que muito poucas culturas de grãos perenes são suficientemente estudadas para serem cultivadas em maior escala.

Um futuro sem fazenda?

Perto do final de Regenesis, Monbiot volta sua atenção para a pecuária e subsídios agrícolas que, em sua opinião, apenas incentivam os agricultores a sobrepovoar suas terras e aumentar a área para cultivo em detrimento do meio ambiente.

Um de seus capítulos finais apresenta uma visão da produção de alimentos sem fazendas, usando bactérias para produzir carboidratos, proteínas e vitaminas. Isso exigiria menos tempo e menos terra do que a atual produção de alimentos. A alta necessidade de energia pode ser atendida por energia solar e outras fontes de energia renovável.

Mudar para alimentos produzidos por bactérias exigiria uma grande mudança não apenas nos sistemas de produção, mas também nas preferências dos consumidores. Seria fortemente contestado pela indústria da carne.

Monbiot argumenta que tal mudança é essencial para salvar nosso meio ambiente, mas os alimentos produzidos por bactérias podem significar dependência de alguns grandes produtores, o que aumentaria os custos de transporte e poderia ser inacessível para os países mais pobres. Também carrega o risco de contaminação.

Monbiot termina seu livro com um apelo apaixonado de que precisamos mudar nossos pontos de vista sobre agricultura e alimentação e abraçar novas ideias para a produção de alimentos de baixo impacto. Ele argumenta que é hora de retomar o controle do sistema alimentar global e criar uma agricultura nova, rica, produtiva e, idealmente, orgânica, bem como uma nova culinária.

No curto capítulo que conclui Regenesis, Monbiot retorna ao seu pomar e descreve sua devastação quando a geada destruiu as maçãs pouco antes da colheita.

Algumas semanas depois, ele começa a preparar seu pomar para o próximo ano. A história serve como um pequeno exemplo de como a esperança pode triunfar sobre a adversidade. A mensagem esperançosa de Monbiot no final é que em breve chegaremos a um ponto em que as coisas mudarão.

Sobre o autor

A Conversação

Petra Marschner, Professor de Agricultura, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

 

O Enxame Humano: Como Nossas Sociedades Surgem, Prosperam e Caem

0465055680de Mark W. Moffett
Se um chimpanzé se aventurar no território de um grupo diferente, ele quase certamente será morto. Mas um nova-iorquino pode voar para Los Angeles - ou para Bornéu - com muito pouco medo. Os psicólogos pouco fizeram para explicar isso: durante anos, eles afirmaram que nossa biologia coloca um limite superior rígido - sobre as pessoas 150 - no tamanho de nossos grupos sociais. Mas as sociedades humanas são de fato muito maiores. Como nos gerenciamos - em geral - para nos darmos bem uns com os outros? Neste livro de quebra de paradigmas, o biólogo Mark W. Moffett baseia-se em descobertas em psicologia, sociologia e antropologia para explicar as adaptações sociais que ligam as sociedades. Ele explora como a tensão entre identidade e anonimato define como as sociedades se desenvolvem, funcionam e fracassam. Superando Armas, germes e aço e Sapiens, O enxame humano revela como a humanidade criou civilizações dispersas de complexidade inigualável - e o que será necessário para sustentá-las.   Disponível na Amazon

 

Meio ambiente: a ciência por trás das histórias

de Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Ambiente: A ciência por trás das histórias é um best-seller para o curso introdutório de ciências ambientais conhecido por seu estilo narrativo amigável aos alunos, sua integração de histórias reais e estudos de caso e sua apresentação das mais recentes ciências e pesquisas. o 6th Edição apresenta novas oportunidades para ajudar os alunos a ver as conexões entre os estudos de caso integrados e a ciência em cada capítulo, além de proporcionar oportunidades para aplicar o processo científico às preocupações ambientais. Disponível na Amazon

 

Planet Feasible: Um guia para uma vida mais sustentável

de Ken Kroes
0995847045Você está preocupado com o estado de nosso planeta e espera que governos e corporações encontrem uma maneira sustentável de vivermos? Se você não pensar muito sobre isso, pode funcionar, mas funcionará? Deixados por conta própria, com motores de popularidade e lucros, não estou muito convencido de que isso acontecerá. A parte que falta nesta equação é você e eu. Pessoas que acreditam que as empresas e os governos podem fazer melhor. Pessoas que acreditam que, por meio da ação, podemos ganhar um pouco mais de tempo para desenvolver e implementar soluções para nossos problemas críticos. Disponível na Amazon

 

Do editor:
As compras na Amazon vão para custear o custo de trazer você InnerSelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com sem custo e sem anunciantes que rastreiam seus hábitos de navegação. Mesmo se você clicar em um link, mas não comprar esses produtos selecionados, qualquer outra coisa que você comprar na mesma visita na Amazon nos paga uma pequena comissão. Não há custo adicional para você, então, por favor, contribua para o esforço. Você também pode use este link para usar na Amazon a qualquer momento, para que você possa ajudar nos nossos esforços.

Você pode gostar

EMPODERAMENTO PESSOAL

Perfeccionismo e Burn-out estão perto amigos
by Thomas Curran, University of Bath e Andrew Hill, York St John University
Foi Voltaire quem disse: “o perfeito é inimigo do bom” - e ele deve saber. Um estridente ...
O que realmente impulsiona as crenças antiaborto?
by Jaimie Arona Krems e Martie Haselton
Muitas pessoas têm opiniões fortes sobre o aborto – especialmente na esteira da Suprema Corte dos EUA…
Visão geral astrológica e horóscopo: 25 a 31 de julho de 2022 (Vídeo)
by Pam Younghans
Este jornal astrológico semanal é baseado em influências planetárias e oferece perspectivas e ...
Os chimpanzés preferem o trabalho em equipe sobre a competição como algumas pessoas
by Lisa Newbern, Universidade Emory
Quando podem escolher entre cooperar ou competir, os chimpanzés optam por cooperar cinco vezes ...

Viver em harmonia

Os suplementos de óleo de peixe são superestimados?
by Leslie Orr
O óleo de soja pode ser melhor do que o óleo de peixe para reduzir a fadiga relacionada ao câncer de mama ...
A oscilação da pressão arterial pode ser um alerta precoce para doenças cardíacas
by Sarah Avery
As leituras variáveis ​​da pressão arterial podem ser um sinal de alerta precoce esquecido de doença cardíaca, ...
Quantos anos tem o meu animal de estimação em anos de cachorro ou anos de gato?
by Jesse Grady
"Quantos anos você acha que meu cachorro está em anos de cachorro?" É uma pergunta que eu ouço regularmente.
Quatro razões para ter outra xícara de café
by Clare Collins, Universidade de Newcastle
Alguns gostam de quente, alguns gostam de gelo e alguns simplesmente não gostam nada. Até recentemente, o café era ...

CONSCIÊNCIA SOCIAL

Como o patriarcado começou e a evolução se livrará dele?
by Ruth Mace
O patriarcado, tendo estado um pouco em retirada em algumas partes do mundo, está de volta aos nossos rostos. Dentro…
Os EUA caíram drasticamente nos rankings globais que medem a democracia…
by Kathleen Frydl
Os Estados Unidos podem se considerar um “líder do mundo livre”, mas um índice de desenvolvimento…
As florestas oceânicas são maiores que a Amazônia e mais produtivas do que nós…
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al.
Ao largo da costa do sul da África encontra-se a Grande Floresta Marinha Africana, e a Austrália possui o…
Como o dinheiro digital mudou a forma como vivemos
by Daromir Rudnyckyj
Em termos simples, o dinheiro digital pode ser definido como uma forma de moeda que usa redes de computadores para…

À BEIRA

raízes do custo de vida 9 4

A crise do custo de vida já dura muitos anos

Kevin Albertson e Stevienna de Saille
Rios em todo o mundo estão secando e aqui está o porquê e o que podemos fazer sobre isso
by Catherine E. Russel
Rios ao redor do mundo estão secando recentemente. O Loire na França quebrou recordes em…
O Ártico está aquecendo mais rápido do que se pensava
by Jonathan Bamber
A Terra é aproximadamente 1.1 ℃ mais quente do que era no início da revolução industrial. Este…
As ondas de calor do Mediterrâneo podem devastar a vida marinha
by John Spicer
O oceano sustenta toda a vida em nosso planeta. Ele fornece comida para comer e oxigênio para respirar, enquanto…
Educação pública em apuros com a falta de 300 mil professores, funcionários da escola
by Julia Conley
Os sindicatos de professores vêm alertando há anos que o desinvestimento crônico nas escolas colocou…

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.