Depois de um ano de sofrimento, veja como a pandemia de Covid-19 poderia se desenrolar em 2021 e além

Depois de um ano de sofrimento, veja como a pandemia de Covid-19 poderia se desenrolar em 2021 e alémde www.shutterstock.com

Hoje, há um ano, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou COVID-19 uma pandemia, o primeiro causado por um coronavírus.

Ao entrarmos no segundo ano da pandemia, vamos nos lembrar de algumas estatísticas preocupantes. Até aqui, houve mais de 117.4 milhões de casos confirmados de COVID-19 em todo o mundo; mais de 2.6 milhões de pessoas morreram. Um total de 221 países e territórios foram afetados. Alguns 12 dos 14 países e os territórios que não relatam casos são pequenas ilhas do Pacífico ou do Atlântico.

Resta ver se a corrida para acabar com a pandemia será uma corrida ou uma maratona, assim como a extensão da espaço entre concorrentes ricos e pobres. No entanto, à medida que as vacinas são lançadas em todo o mundo, parece que, coletivamente, estamos apenas começando.

Aqui estão os desafios que enfrentaremos nos próximos 12 meses se quisermos começar a reduzir COVID-19 a um esporádico ou doença endêmica.

As vacinas são como andar na lua

O desenvolvimento de vacinas seguras e eficazes em um período de tempo tão curto era uma missão tão ambiciosa e com tantas armadilhas potenciais quanto andar na lua.

Milagrosamente, 12 meses desde que uma pandemia foi declarada, oito vacinas contra SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19, foram aprovados por pelo menos um país. Um nono, Novavax, é muito promissor. Tão longe, Mais do que 312 milhões de pessoas foram vacinados com pelo menos uma dose.

Embora a maioria dos países de alta renda tenha vacinado suas populações no início de 2022, 85 países pobres terá que esperar até 2023.

Isso significa que o mundo não voltará às viagens normais, ao comércio e às cadeias de abastecimento até 2024, a menos que os países ricos tomem medidas - como renúncia de patentes de vacina, diversificando a produção de vacinas e apoiando a entrega da vacina - para ajudar os países pobres a recuperar o atraso.

As vacinas demonstraram ser seguro e eficaz na prevenção de COVID-19 sintomático e grave. No entanto, precisamos continuar a estudar as vacinas depois de serem lançadas (conduzindo os chamados estudos de pós-implementação) em 2021 e além. Isso é para determinar quanto tempo dura a proteção, se precisamos de doses de reforço, quão bem as vacinas funcionam em crianças e o impacto das vacinas na transmissão viral.

O que deve nos deixar otimistas é que em países que implantaram as vacinas precocemente, como do Reino Unido e Israel, há sinais de que a taxa de novas infecções está diminuindo.


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Quais são as barreiras potenciais a serem superadas?

Uma das lições mais salutares que aprendemos no primeiro ano da pandemia é como é perigoso deixar a transmissão do COVID-19 sem controle. O resultado é o emergência de variantes mais transmissíveis que escapam de nossas respostas imunológicas, altas taxas de mortalidade excessiva e uma economia estagnada.

Até atingirmos altos níveis de imunidade populacional por meio da vacinação, em 2021 devemos manter medidas individuais e sociais, como máscaras, distanciamento físico e higiene das mãos; melhorar a ventilação interna; e fortalecer as respostas a surtos - teste, rastreamento de contato e isolamento.

Depois de um ano de sofrimento, veja como a pandemia de Covid-19 poderia se desenrolar em 2021 e alémEm 2021, ainda precisamos usar máscaras, distanciar fisicamente, limpar as mãos e melhorar a ventilação interna. de www.shutterstock.com

No entanto, já há sinais de complacência e mais desinformação para combater, especialmente para a absorção da vacina. Portanto, devemos continuar a abordar essas duas barreiras.

Os resultados da complacência mesmo momentânea são evidentes como números globais de novos casos mais uma vez aumentar após um declínio constante de dois meses. Este aumento recente reflete aumentos em muitos países europeus, como Italiae países latino-americanos como Brasil e Cuba. Novas infecções em Papua Nova Guiné também aumentaram de forma alarmante nas últimas semanas.

Algumas questões fundamentais também permanecem sem resposta. Não sabemos quanto tempo durará a imunidade natural ou induzida por vacina. No entanto, notícias encorajadoras dos EUA revela 92-98% dos sobreviventes de COVID-19 tinham proteção imunológica adequada seis a oito meses após a infecção. Em 2021, continuaremos a aprender mais sobre quanto tempo dura a imunidade natural e induzida por vacina.

Novas variantes podem ser a maior ameaça

Quanto mais tempo o coronavírus circula amplamente, maior o risco de mais variantes de preocupação emergente. Estamos cientes de B.1.1.7 (a variante detectada pela primeira vez no Reino Unido), B.1.351 (África do Sul) e P.1 (Brasil).

BUT outras variantes tem sido identificado. Estes incluem B.1.427, que agora é a cepa dominante, mais infecciosa, em Califórnia e um identificado recentemente em New York, denominado B.1.526.

As variantes podem transmitir mais facilmente do que a cepa original do vírus Wuhan e podem levar a mais casos. Algumas variantes também podem ser resistentes às vacinas, como tem já foi demonstrado com a cepa B.1.351. Continuaremos a aprender mais sobre o impacto das variantes nas doenças e vacinas em 2021 e além.

Daqui a um ano

Dadas tantas incógnitas, como o mundo será em março de 2022 seria um palpite bem fundamentado. No entanto, o que está cada vez mais claro é que não haverá momento de “missão cumprida”. Estamos em uma encruzilhada com dois jogos finais.

No cenário mais provável, os países ricos voltarão ao seu novo normal. Empresas e escolas serão reabertas e as viagens internas serão retomadas. Corredores de viagem serão estabelecidos entre países com baixa transmissão e alta cobertura de vacinas. Isso pode ser entre Cingapura e Taiwan, entre Austrália e Vietnã e talvez entre os quatro e mais países.

Em países de baixa e média renda, pode haver uma redução nos casos graves, liberando-os para reabilitar os serviços de saúde que sofreram nos últimos 12 meses. Esses incluem saúde materna, neonatal e infantil serviços, incluindo saúde reprodutiva; tuberculose, HIV e malária programas; e nutrição. No entanto, a revitalização desses serviços exigirá que os países ricos comprometam uma ajuda generosa e sustentável.

O segundo cenário, que infelizmente é improvável de ocorrer, é uma cooperação global sem precedentes com foco na ciência e na solidariedade para interromper a transmissão em todos os lugares.

Este é um momento frágil na história mundial moderna. Mas, em tempo recorde, desenvolvemos ferramentas eficazes para controlar essa pandemia. O caminho para um futuro pós-COVID-19 pode talvez agora ser caracterizado como uma corrida de obstáculos, mas que apresenta graves desvantagens para as nações mais pobres do mundo. Como comunidade internacional, temos a capacidade de criar condições equitativas.A Conversação

Sobre o autor

Michael Toole, professor de saúde internacional, Instituto Burnet

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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