Por que o acordo climático de Paris pode bloquear o aquecimento por séculos

Por que o acordo climático de Paris pode bloquear o aquecimento por séculos

A Paris acordo sobre o clima definir um Limite de aquecimento global "seguro" abaixo de 2 ℃, apontando abaixo de 1.5 ℃ por 2100. O mundo já se aqueceu sobre um grau desde a Revolução Industrial, e na nossa atual trajetória de emissões, provavelmente violar esses limites dentro de décadas.

No entanto, ainda podemos volte da beira com um enorme esforço.

Mas vamos dar uma olhada mais de perto nesse limite de aquecimento. Se aceitarmos que 1.5-2 ℃ de aquecimento marca o limiar de perigo, então isso é verdade se se aplica amanhã, no 2100, ou algum tempo depois disso. O que precisamos é ficar abaixo desses limites o tempo todo.

Coloque desta forma: não ficaríamos satisfeitos se os freios em um carro novo só funcionassem no dia da compra, ou por duas semanas depois disso - esperamos que eles nos mantenham seguros durante toda a vida útil do carro.

O problema é que limitar o aquecimento a bem abaixo do 2 ℃ é para sempre um trabalho muito mais difícil.

Milênios

Qualquer que seja o aquecimento que consigamos evitar neste século, o mundo continuará a responder às mudanças climáticas após a 2100.

Olhar além do 2100 é freqüentemente considerado irrelevante, dado que os cronogramas eleitorais operam apenas ao longo de vários anos, e projetos de desenvolvimento individuais ao longo de várias décadas.

No entanto, é altamente relevante para grandes desenvolvimentos de infraestrutura, como o planejamento geral da cidade. Em toda a Europa e Ásia, as fundações da maioria das infraestruturas urbanas datam de séculos ou mesmo de milênios. Não por acaso, o mesmo acontece com a maior parte das tradições e rotas de transporte de agricultura e pesca.

Mesmo os desenvolvimentos mais recentes nas Américas, na África e na Austrália têm raízes fundamentais que remontam a centenas de anos. Claramente, precisamos pensar além do atual século, quando pensamos sobre a mudança climática e seu impacto na civilização.

O curto e o longo dele

O sistema climático é composto de muitos componentes diferentes. Algumas delas respondem rapidamente a mudanças, outras a prazos muito mais longos.


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Os componentes que respondem rapidamente aos impactos das emissões de gases de efeito estufa incluem mudanças na cobertura de nuvens, neve e gelo marinho, no conteúdo de poeira da atmosfera, mudanças na superfície da terra, e assim por diante. Alguns trabalham quase instantaneamente, outros ao longo de décadas. Juntos, estes são conhecidos como a resposta "transitória".

Componentes de resposta lenta no sistema climático incluem o aquecimento dos oceanos, lençóis de gelo continentais e trocas de carbono entre formas de vida, oceanos, o fundo do mar, solos e a atmosfera. Estes funcionam ao longo de muitos séculos e são conhecidos como a resposta de “equilíbrio”.

Grandes quantidades de energia são necessárias para aquecer um volume tão grande de água quanto o oceano global. O oceano absorveu mais de 90% de todo o calor extra causado pelos gases de efeito estufa emitidos desde a Revolução Industrial, especialmente nas centenas de metros superiores.

No entanto, o oceano é tão vasto que continuará a aquecer de cima para baixo ao longo de muitos séculos a milênios, até que sua absorção de energia tenha se ajustado ao novo balanço energético da Terra. Isso continuará mesmo se não houver mais emissões.

Os lençóis de gelo na Antártida e na Groenlândia respondem à mudança climática como um trem de carga pesado acelerado: lento para começar, e virtualmente impossível de ser parado quando eles começam. A mudança climática vem se acumulando desde o início da Revolução Industrial, mas somente nas últimas décadas nós começamos a ver aumento acentuado da perda de massa das lâminas de gelo.

O trem de carga da folha de gelo finalmente chegou à velocidade e agora continuará rolando e rolando, independentemente de quais ações imediatas tomarmos em relação às nossas emissões.

Olhando para o passado

Os níveis de dióxido de carbono atingiram 400 partes por milhão (ppm). Para descobrir o que isso significa para os próximos séculos, temos que olhar entre 3 milhões e 3.5 milhões de anos para o passado.

Reconstruções de temperatura sugerem mundo era 2-3 ℃ aquecedor do que antes da Revolução Industrial, que é semelhante à resposta de equilíbrio esperada para o futuro.

Dados geológicos dos últimos 65 milhões de anos indicam que o clima aquece 3-5 ℃ para cada duplicação dos níveis de CO₂.

Antes da Revolução Industrial, os níveis de CO₂ estavam em torno de 280 ppm. Em todos os cenários de emissão, exceto os mais otimistas, do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), a primeira duplicação (para 560 ppm) é aproximada ou cruzada entre os anos 2040 e 2070.

Embora não saibamos exatamente como o nível do mar estava alto 3.5 milhões de anos atrás, estamos confiantes de que ele estava pelo menos 10 metros acima de hoje. A maioria dos estudos sugere aumento do nível do mar em torno de 1m maior do que hoje por 2100, seguido por um implacável aumento continuado por alguns 2m por século. Mesmo um aumento de um metro ou mais pela 2100 é assustadoramente alto para a infraestrutura global, especialmente nos países em desenvolvimento.

Hoje, alguns 600 milhão de pessoas viver em altitudes dentro de 10m do nível do mar. A mesma área gera 10% do PIB total do mundo. Estima-se que um aumento do nível do mar de 2m irá deslocar quase 2.5% da população global.

Mesmo os impactos mais imediatos da elevação do nível do mar são enormes. Em 136 das maiores cidades portuárias do mundo, estima-se que a população exposta a inundações aumente mais de três vezes por 2070, devido a ações combinadas de elevação do nível do mar, subsidência de terras, crescimento populacional e urbanização. O mesmo estudo estima um aumento de dez vezes na exposição a ativos.

De volta para o Futuro

O nível de aquecimento (a longo prazo) de equilíbrio final é até o dobro do nível de aquecimento transitório (de curto prazo). Em outras palavras, a resposta do Acordo de Paris de 1.5-2 ℃ por 2100 irá crescer ao longo dos séculos subseqüentes em direção a um aquecimento de equilíbrio de 2.3-4 ℃, mesmo sem quaisquer outras emissões.

Dado que já alcançámos o 1 ℃ de aquecimento, se o objectivo é evitar o aquecimento perigoso para além do 2 ℃ a longo prazo, temos de evitar qualquer aquecimento adicional a partir de agora.

Não podemos fazer isso simplesmente parando todas as emissões. Isso ocorre porque ainda há algum aquecimento para se recuperar dos processos transitórios mais lentos. Para parar qualquer aquecimento adicional, teremos que reduzir os níveis atmosféricos de CO₂ para cerca de 350 ppm. Fazê-lo requer tanto a interrupção do aumento de quase 3ppm por ano das novas emissões, quanto a implementação da captura de carbono para retirar CO₂ da atmosfera.

O aquecimento global seria limitado a 1-1.5 ℃ por 2100 e 2 ℃ a longo prazo e, além disso, A acidificação dos oceanos seria mantido sob controle. Estes são essenciais para conter os impactos das mudanças climáticas nos ecossistemas globais.

Esta é a verdadeira urgência da mudança climática. Entender completamente o desafio pode nos ajudar a chegar ao trabalho.

Sobre o autor

Eelco Rohling, professor de Ocean and Climate Change, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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