Agricultores da Austrália querem mais ação climática - e estão começando em seus próprios quintais

Agricultores da Austrália querem mais ação climática - e estão começando em seus próprios quintais
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A National Farmer's Federation diz que a Austrália precisa de uma política mais rigorosa sobre o clima, hoje chamando o governo de Morrison deve se comprometer com uma meta ampla da economia de emissão líquida zero de gases do efeito estufa até 2050.

É bastante razoável que o setor agrícola peça uma ação mais forte contra a mudança climática. A agricultura é particularmente vulnerável a um clima em mudança, e o setor está a caminho de ter as tecnologias para se tornar “neutro em carbono”, mantendo a lucratividade.

A agricultura é um grande negócio para a Austrália. Fazendas compreendem 51% do uso da terra na Austrália e contribuiu com 11% de todas as exportações de bens e serviços em 2018–19. No entanto, o setor também contribuiu 14% das emissões nacionais de gases de efeito estufa.

Um setor de produção de alimentos preparado para o clima e neutro em carbono é vital para o futuro da segurança alimentar e da economia da Austrália.

Acordo de Paris está impulsionando mudanças

Sob o 2015 Acordo de Paris, 196 países se comprometeram a reduzir suas emissões, com a meta de emissões líquidas zero até 2050. Alguns 119 desses compromissos nacionais incluem o corte de emissões da agricultura, e 61 mencionaram especificamente as emissões da pecuária.

As emissões da agricultura compreendem em grande parte metano (da produção animal), óxido nitroso (do nitrogênio nos solos) e, em menor grau, dióxido de carbono (da maquinaria que queima combustível fóssil e o uso de cal e ureia nos solos).

Na Austrália, as emissões do setor caíram em 10.8% desde 1990, em parte como resultado de seca e um clima cada vez mais variável que afeta a produção agrícola (por exemplo, produção de trigo).

Mas a Federação Nacional de Agricultores quer o setor crescerá para mais de A $ 100 bilhões em produção agrícola até 2030 - muito mais do que a trajetória atual de US $ 84 bilhões. Isso implica um crescimento futuro das emissões se as estratégias de mitigação não forem implementadas.

Máquinas agrícolas espalhando fertilizantes, que é uma das principais fontes de emissões agrícolas.
Máquinas agrícolas espalhando fertilizantes, que é uma das principais fontes de emissões agrícolas.
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Corre no tabuleiro

Os participantes do setor agrícola da Austrália já estão mostrando como as emissões líquidas zero podem ser alcançadas.


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Em 2017, o setor de carnes vermelhas australiano se comprometeu a se tornar carbono neutro por 2030. Vários produtores de carne vermelha afirmaram ter alcançado emissões líquidas de zero, incluindo Arcadian Organic & Natural's Meat Company, Cinco fundadores e Flinders + Co.

Nossa pesquisa mostrou duas propriedades de gado na Austrália - Talaheni e Serra de vaivém fazendas - também alcançaram uma produção neutra em carbono. Em ambos os casos, isso foi conseguido principalmente por meio da regeneração do carbono do solo e das árvores em suas propriedades, o que efetivamente retira uma quantidade equivalente de dióxido de carbono da atmosfera para equilibrar com suas emissões agrícolas.

Outros setores agrícolas, incluindo laticínios, lã e plantações estão considerando ativamente suas próprias metas de redução de emissões.

Vinho neutro em carbono está sendo produzido, como por Ross Hille Tulloch e Tahbilk.

A maioria desses exemplos é baseada na compensação de emissões agrícolas - por meio da compra de créditos de carbono ou regeneração do carbono do solo e das árvores - em vez de reduções diretas nas emissões, como metano e óxido nitroso.

Mas opções significativas estão disponíveis, ou estão surgindo, para reduzir as emissões de metano “entérico” - o resultado da fermentação no intestino anterior de ruminantes como bovinos, ovinos e caprinos.

Algumas vinícolas australianas se tornaram neutras em carbono.Algumas vinícolas australianas se tornaram neutras em carbono. Shutterstock

Por exemplo, o gado pode ser alimentado com suplementos dietéticos ricos em óleos e taninos que restringem os micróbios que geram metano no estômago do animal. Óleo e taninos também são um subproduto de resíduos agrícolas, como bagaço de uva (os resíduos sólidos deixados depois que as uvas são prensadas) e foram encontrados para reduzir as emissões de metano em cerca de 20%.

Outras tecnologias promissoras estão prestes a entrar no mercado. Esses incluem 3-NOP e Asparagopsis, que inibem ativamente enzimas-chave na geração de metano. Ambas as tecnologias podem reduzir o metano em até 80%.

Existem também programas de pesquisa ativos explorando maneiras de criar animais que produzem menos metano e criar animais que produzem metano insignificante mais tarde na vida.

Nas fazendas, o óxido nitroso é perdido principalmente por meio de um processo chamado “desnitrificação”. É aqui que as bactérias convertem os nitratos do solo em gases de nitrogênio, que então escapam do solo para a atmosfera. Opções para reduzir significativamente essas perdas estão surgindo, incluindo fertilizantes de nitrogênio eficientes e equilibrando as dietas dos animais.

Há também um interesse significativo em energia renovável fora da rede no setor agrícola. Isso se deve à queda do preço da tecnologia renovável, ao aumento dos preços de varejo da eletricidade e ao aumento do custo para as fazendas de se conectar à rede.

Além do mais, o primeiro tratores movidos a hidrogênio já estão disponíveis - o que significa que os dias de consumo de diesel e gasolina nas fazendas podem acabar.

A energia renovável nas fazendas pode ser mais barata e mais fácil do que a conexão à rede.A energia renovável nas fazendas pode ser mais barata e mais fácil do que a conexão à rede. Yegor Aleyev / TASS / Sipa

Mais trabalho é necessário

Nesta corrida para lidar com as mudanças climáticas, devemos garantir a integridade das reivindicações de carbono neutro. É aqui que os padrões ou protocolos são necessários.

Pesquisadores australianos desenvolveram recentemente um padrão para a meta de carbono neutro do setor de carnes vermelhas, capturado de forma simples calculadoras alinhado com o inventário nacional de gases de efeito estufa da Austrália. Isso permite que os agricultores auditem seu progresso em direção à produção neutra em carbono.

A tecnologia mudou muito desde os dias em que mudar a dieta do gado era a única opção para reduzir as emissões agrícolas. No entanto, pesquisas significativas ainda são necessárias para alcançar um setor agrícola 100% neutro em carbono - e isso requer que o governo australiano co-invista com as indústrias agrícolas.

E, a longo prazo, devemos garantir que as medidas para reduzir as emissões da agricultura também atendam às metas de produtividade, biodiversidade e resiliência climática.

Sobre o autor

Richard Eckard, Professor e Diretor, Centro de Desafios Climáticos das Indústrias Primárias, Universidade de Melbourne

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.
  

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