O que esperar à medida que a temporada de pólen fica mais longa e intensa com as mudanças climáticas

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Grãos de pólen de ambrósia, ampliados e coloridos. Documentário de Bob Sacha/Corbis via Getty Images

Preparem-se, alérgicos – novas pesquisas mostram que a temporada de pólen ficará muito mais longa e intensa com as mudanças climáticas.

Nosso estudo mais recente conclui que os EUA enfrentarão até 200% de aumento no pólen total neste século se o mundo continuar produzindo emissões de dióxido de carbono de veículos, usinas de energia e outras fontes em alta taxa. A temporada de pólen em geral começará até 40 dias mais cedo na primavera e durará até 19 dias a mais do que hoje nesse cenário.

As atmosférico cientistas, estudamos como a atmosfera e o clima afetam árvores e plantas. Embora a maioria dos estudos se concentre no pólen em geral, ampliamos mais de um dúzia de tipos diferentes de gramíneas e árvores e como seu pólen afetará as regiões dos EUA de diferentes maneiras. Por exemplo, espécies como carvalhos e ciprestes darão ao Nordeste o maior aumento, mas os alérgenos estarão aumentando em quase todos os lugares, com consequências para a saúde humana e a economia.

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Os mapas à esquerda mostram a duração média recente da estação polínica em dias para três tipos de plantas: plátanos, ou plátanos, como os plátanos; bétula ou bétula; e ambrosia, ou ambrósia. Os mapas à direita mostram as mudanças esperadas no total de dias até o final do século se as emissões de dióxido de carbono continuarem em alta taxa. Zhang e Steiner, 2022

Se sua cabeça está latejando só de pensar nisso, também temos boas notícias, pelo menos para saber com antecedência quando as ondas de pólen estão chegando. Estamos trabalhando no uso do modelo deste estudo para desenvolver previsões locais de pólen mais precisas.

Por que o pólen está aumentando

Vamos começar com o básico. O pólen – os grãos semelhantes a poeira produzidos por gramíneas e plantas – contém o material genético masculino para a reprodução de uma planta.

A quantidade de pólen produzida depende de como a planta cresce. O aumento das temperaturas globais impulsionará o crescimento das plantas em muitas áreas e isso, por sua vez, afetará a produção de pólen. Mas a temperatura é apenas parte da equação. Nós achamos isso o maior impulsionador do futuro aumento do pólen estará aumentando as emissões de dióxido de carbono.

A temperatura mais alta prolongará a estação de crescimento, dando às plantas mais tempo para emitir pólen e se reproduzir. Enquanto isso, o dióxido de carbono alimenta a fotossíntese, de modo que as plantas podem crescer e produzir mais pólen. Descobrimos que os níveis de dióxido de carbono podem ter um impacto muito maior no aumento do pólen do que a temperatura no futuro.

As alterações do pólen variam de acordo com a região

Analisamos 15 tipos diferentes de pólen, em vez de tratar todos os pólens da mesma forma que muitos estudos anteriores.


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Normalmente, a polinização começa com árvores de folha caduca no final do inverno e na primavera. Amieiro, bétula e carvalho são as três principais árvores de folha caduca para causar alergias, embora existam outras, como a amoreira. Em seguida, as gramíneas surgem no verão, seguidas por ambrósia no final do verão. No Sudeste, árvores perenes como o cedro da montanha e o zimbro (da família dos ciprestes) começam em janeiro. No Texas, “febre do cedro” é o equivalente à febre do feno.

Descobrimos que no Nordeste, as temporadas de pólen para muitas árvores alergênicas cada vez mais se sobrepõem à medida que as temperaturas e as emissões de dióxido de carbono aumentam. Por exemplo, costumava ser que os carvalhos liberavam pólen primeiro e depois as bétulas polinizavam. Agora vemos mais sobreposição de suas estações de pólen.

Em geral, a estação do pólen mudará mais no norte do que no sul, devido aos maiores aumentos de temperatura nas áreas do norte.

As regiões do sudeste, incluindo Flórida, Geórgia e Carolina do Sul, podem esperar grandes aumentos de gramíneas e pólen de ervas daninhas no futuro. É provável que o Noroeste do Pacífico veja o pico da temporada de pólen um mês antes por causa do início da temporada de pólen do amieiro.

Frente de esperança: podemos melhorar a previsão de pólen

A maioria das previsões de pólen agora fornecem uma estimativa muito ampla. Parte do problema é que não há muitos estações de observação para contagem de pólen. A maioria é administrada por clínicas de alergia, e há menos de 100 dessas estações distribuídas por todo o país. Michigan, onde moramos, não tem nenhum.

É um processo muito trabalhoso para medir diferentes tipos de pólen. Como resultado, as previsões atuais têm muitas incertezas. Estes provavelmente são baseados em parte no que uma estação observou no passado e na previsão do tempo.

Nosso modelo, se integrado a uma estrutura de previsão, pode fornecer previsões de pólen mais direcionadas em todo o país.

Podemos estimar onde as árvores estão a partir de dados de satélite e levantamentos no terreno. Também sabemos como a temperatura influencia quando o pólen sai – o que chamamos de fenologia do pólen. Com essas informações, podemos usar fatores meteorológicos como vento, umidade relativa e precipitação para descobrir quanto pólen entra no ar, e modelos atmosféricos podem mostrar como ele se move e sopra, para criar uma previsão em tempo real.

Todas essas informações nos permitem ver onde o pólen pode estar no espaço e no tempo, para que as pessoas que lidam com alergias saibam o que está acontecendo em sua área.

No momento estamos conversando com um National Oceanic and Atmospheric Administration laboratório sobre maneiras de integrar essas informações em uma ferramenta para previsão da qualidade do ar.

Ainda existem algumas incógnitas quando se trata de projeções de pólen a longo prazo. Por exemplo, os cientistas não entendem completamente por que as plantas produzem mais pólen em alguns anos do que em outros. Não há uma boa maneira de incluir isso nos modelos. Também não está totalmente claro como as plantas responderão se os níveis de dióxido de carbono ultrapassarem o teto. Ambrósia e árvores residenciais também são difíceis de capturar. Existem muito poucas pesquisas de ambrósia mostrando onde essas plantas estão crescendo nos EUA, mas isso pode ser melhorado.

Níveis de pólen já estão em ascensão

Um estudo de 2021 descobriu que o temporada geral de pólen já estava sobre 20 dias a mais na América do Norte do que em 1990 e as concentrações de pólen aumentaram cerca de 21%.

O aumento dos níveis de pólen no futuro terá um impacto muito mais amplo do que alguns resfriados e dores de cabeça. As alergias sazonais afetam cerca de 30% da população, e têm impactos econômicos, desde custos de saúde para dias de trabalho perdidos.

Sobre os Autores

Yingxiao Zhang, Ph.D. Estudante de Ciências Atmosféricas, Universidade de Michigan e Allison L. Steiner, Professor de Ciências Atmosféricas, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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