Por que os recifes de corais podem desaparecer a 1.5°C do aquecimento global

recifes de curral mudança climática 2 3 Recifes saudáveis ​​podem sustentar uma vasta gama de vida. Maarten De Brauwer, Autor fornecida

Os recifes de coral têm muito tempo considerado como uma das primeiras e mais significativas vítimas ecológicas do aquecimento global. Dentro nova pesquisa publicado na revista PLOS Climate, descobrimos que o futuro desses ecossistemas tropicais – pensados ​​para abrigar mais espécies do que qualquer outra – é provavelmente pior do que o previsto.

As mudanças climáticas estão causando mais ondas de calor marinhas no mundo todo. Os corais se adaptaram para viver em uma faixa de temperatura específica, então, quando as temperaturas do oceano estão muito quentes por um período prolongado, os corais podem branquear – perdendo as algas coloridas que vivem dentro de seus tecidos e os nutrem por meio da fotossíntese – e podem eventualmente morrer.

Nos trópicos, branqueamento em massa e die-offs deixaram de ser raras para uma ocorrência um tanto regular à medida que o clima esquentou. Ondas de calor mais frequentes significam que o tempo que os corais têm para se recuperar está diminuindo.

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Os corais branqueados são mais vulneráveis ​​a doenças e fome. Maria Beger, Autor fornecida

Em um relatório de 2018, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas previu que 1.5°C de aquecimento global causaria entre 70 e 90% dos recifes de coral do mundo desapareçam. Agora, com modelos capazes de examinar as diferenças de temperatura entre recifes de coral a um quilômetro de distância, nossa equipe descobriu que a 1.5°C de aquecimento, que se prevê que o mundo atinja no primeiros 2030s sem uma ação drástica para limitar as emissões de gases de efeito estufa, 99% dos recifes do mundo sofrerão ondas de calor frequentes demais para serem recuperadas.

Isso significaria uma catástrofe para as milhares de espécies que dependem dos recifes de coral, bem como para os cerca de um bilhão de pessoas cujos meios de subsistência e suprimento de alimentos se beneficiam da biodiversidade dos recifes de coral.

Refúgio térmico

O estresse térmico de uma onda de calor pode afetar os corais ao longo de um enorme área geográfica, como todo o norte da Grande Barreira de Corais ou arquipélagos como as Maldivas. Uma onda de calor marinha em 2015-16 causou branqueamento generalizado em cada um dos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico.

Os corais são pequenos animais semelhantes a pólipos que formam colônias de milhares secretando um esqueleto de carbonato de cálcio que constrói um recife. Os corais crescem lentamente, de modo que sua recuperação após o branqueamento e a morte podem levar muito tempo e podem ser prejudicadas pela poluição e pela pesca excessiva. Algumas espécies crescem mais rápido e são mais capazes de se recuperar mais rapidamente.

Os cientistas esperam que condições locais em alguns trechos de recife garantirá temperaturas adequadas para os corais no futuro, mesmo quando as áreas circundantes estiverem quentes. Essas condições podem ser possíveis devido à ressurgência, onde a água mais fria é trazida à superfície, ou fortes correntes oceânicas. Os administradores de recifes podem Prioritizar esses chamados refúgios, que oferecem aos corais uma maior chance de sobrevivência.


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No entanto, encontrar esses refúgios é difícil, pois eles provavelmente são pequenos e a resolução das projeções climáticas que modelam as mudanças nas temperaturas dos oceanos ao longo do tempo tendem a ser muito grosseiras. Nossa equipe aumentou a resolução das projeções do modelo climático reduzindo-as com dados históricos de observações de satélite para descobrir onde os refúgios provavelmente persistirão no futuro.

Descobrimos que, de 1986 a 2019, 84% dos recifes do mundo ofereciam refúgio térmico suficiente. Isso significava que os corais tinham tempo suficiente para se recuperar entre os eventos de branqueamento. Com 1.5°C de aquecimento global acima dos níveis pré-industriais, restam apenas 0.2% desses refúgios. Com 2°C de aquecimento, não existirão mais refúgios do calor para os recifes de coral.

recifes de curral mudança climática3 2 3 A maioria dos refúgios de recife do mundo desaparece a 1.5°C. Dixon et ai. (2022)/PLOS Clima, Autor fornecida

Conclusões preliminares de outro estudo (ainda a concluir o processo de revisão por pares) parece confirmar os efeitos catastróficos de 1.5°C de aquecimento global nos recifes de coral. Esta pesquisa foi realizada de forma independente por cientistas nos EUA usando um método diferente, mas os mesmos modelos climáticos e resoluções espaciais.

O futuro dos recifes de coral

O aquecimento global de 1.5°C é o limite inferior que os líderes mundiais aspiravam manter quando assinaram o acordo de Paris em 2015. Essa meta está mudando mais fora de alcance. Para os recifes de coral, não há limite seguro para o aquecimento global. Dada a taxa em que a temperatura média global está aumentando, as ondas de calor marinhas provavelmente se tornarão tão frequentes que a maioria dos recifes de coral do mundo experimentará um estresse térmico intolerável regularmente. A maioria dos recifes já experimentou pelo menos um desses eventos nesta década.

Nem todas as regiões são estressadas ao mesmo tempo, pois as ondas de calor não são globais, nem todos os corais branqueiam. Algum espécies de corais são mais capazes de lidar com temperaturas extremas do que outros devido à sua forma de crescimento ou de tipo de alga dentro de seu tecido. Ainda assim, a magnitude e a frequência das ondas de calor previstas neste estudo provavelmente afetarão até espécies de corais resistentes, sugerindo que o mundo perderá a maior parte de sua biodiversidade de recifes. Os recifes de coral do futuro provavelmente parecerão muito diferentes dos ecossistemas coloridos e diversos que conhecemos hoje.

As alterações climáticas já degradando recifes de coral em todo o mundo. Agora sabemos que proteger os últimos refúgios de temperatura restantes não funcionará por conta própria. Cortar as emissões de gases de efeito estufa nesta década é a melhor esperança para salvar o que resta.

Sobre o autor

Adele Dixon, Doutorando em Biologia de Coral, Universidade de Leeds; Maria Beger, Professor Associado em Ciências da Conservação, Universidade de Leeds; Peter Kalmus, Cientista de Dados, NASAe Scott F. Heron, Professor Associado de Física, James Cook University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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