A saúde do oceano depende da economia e da ideia de peixes infinitos

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 Os estoques de peixes estão em declínio em todo o mundo, em parte devido à forma como valorizamos a natureza e não consideramos seus benefícios a longo prazo. (ShutterStock)

Anciões indígenas recentemente compartilharam sua consternação com o declínio sem precedentes nas populações de salmão nos três maiores rios produtores de salmão da Colúmbia Britânica. A pesquisa produzida pela minha equipe descobriu que a captura de salmão Coho na costa sul da BC diminuiu para apenas cerca de cinco por cento do pico de captura, que remonta ao início de 1900.

A diminuição em unidades populacionais de peixes é um problema mundial. Estoques de bacalhau na Terra Nova, sardinha ao longo da costa da Namíbia, arenque desova na primavera na Noruega e sardinhas da Califórnia todos entraram em colapso nas últimas cinco décadas ou mais. Globalmente, mais de 100 milhões de toneladas de peixes são retirados do oceano a cada ano, o equivalente a mais de 100 milhões de vacas adultas em peso!

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), 34% dos estoques pesqueiros do mundo estão sobrepescados. Mas outras organizações, incluindo a Índice Global de Peixes, estimam que cerca de metade dos estoques de peixes marinhos são sobreexplorados.

Esses esgotamentos se devem em parte à maneira como valorizamos – ou melhor, não valorizamos – a natureza. A valorização inadequada dos bens e serviços que a natureza nos fornece é uma razão fundamental pela qual não cuidamos bem do oceano e do meio ambiente em geral. Está minando a capacidade da humanidade de alcançar o que chamo de “peixe infinito”: passar um oceano saudável para nossos filhos e netos para que eles também tenham a opção de fazer o mesmo.

O preço não está certo

Quando se trata de peixe, alguns economistas dizem que tudo ficará bem se conseguirmos “o preço certo”. Digo acertar o valor e a valorização e estaremos em melhor posição para viver em harmonia com a natureza. Atribuir o valor correto aos peixes ajudará as sociedades a avaliar o custo a longo prazo de esgotar o oceano de muitos peixes, muito rapidamente, em muitas partes do oceano.

A pesca marinha é vital para a subsistência de dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Eles contribuem direta e indiretamente para a segurança alimentar e nutricional bilhões, entregando frutos do mar e gerando dezenas de milhões de empregos e renda, especialmente nos países costeiros menos desenvolvidos do mundo, onde o oceano fornece até 20% da proteína animal que as pessoas consomem.

Os estoques de peixes selvagens são um recurso renovável que pode continuar a fornecer alimentos e meios de subsistência para as pessoas para sempre – se forem usados ​​com sabedoria. Matematicamente, qualquer coisa que continue a proporcionar um ganho positivo, por menor que seja, somará infinito.

Ninguém quer um oceano morto. Para evitar isso, precisamos adotar uma maneira de pensar de peixe infinito: uma avaliação adequada e completa de todos os benefícios do oceano – frutos do mar, sequestro de carbono, recreação, cultura, absorção de calor – além do que vendemos no mercado.

Descontando a natureza

Um desafio fundamental para a economia é como valorizar os benefícios dos ecossistemas marinhos de forma abrangente e de uma forma que capture seus diversos valores de longo prazo. Temos que enfrentar esse desafio se quisermos ter alguma chance de alcançar o peixe infinito.


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Um obstáculo fundamental para alcançar o peixe infinito é que, como humanos, tendemos a ver qualquer coisa próxima de nós, tanto temporal quanto espacialmente, como grande e pesada, enquanto damos pouca ou nenhuma importância a qualquer coisa mais distante. Essa tendência, que é parcialmente capturada pela conceito econômico de desconto, tem sido um grande obstáculo à nossa capacidade de viver em harmonia com a natureza.

Essencialmente, o desconto, que reduz os benefícios a serem recebidos no futuro ao seu valor hoje, nos faz querer antecipar nossos benefícios e retroceder nossos custos. Essa tendência explica em parte porque continuamos a sobreexplorar a biodiversidade e esgotar marinha unidades populacionais de peixes em particular. Isso também explica em parte por que mantemos poluindo o meio ambiente com dióxido de carbono e plástico.

 O fechamento do alto mar para a pesca teria um efeito positivo imenso sobre os estoques de peixes.

Uma vez que indivíduos, comunidades e sociedades calculem os verdadeiros valores, seremos capazes de desenvolver os princípios orientadores necessários para viver em harmonia com a natureza. Isso nos motivaria a:

Em última análise, precisamos evitar políticas prejudiciais que encorajem ações negativas das pessoas sobre a natureza, como entregar mais de 80 por cento dos subsídios globais de pesca para frotas de pesca industrial em grande escala, em detrimento dos pescadores costeiros de pequena escala, incluindo a pesca artesanal e de subsistência.

Gerações futuras

Do oceano, as coisas boas vêm, e para o oceano, as coisas ruins vão.

As pessoas pegam o que querem ou precisam do oceano, puxando esses bens para nossos sistemas econômicos, culturais e sociais. Por sua vez, geramos muitos resíduos, incluindo gases de efeito estufa, que são absorvidos pelo oceano e aumentam a temperatura da superfície do mar, aumentam o nível do mar e aumentam a acidez dos oceanos, entre outros impactos negativos.

Claramente, devemos tirar as coisas boas do oceano com mais sabedoria e dentro dos limites da natureza, reduzindo ao mínimo a poluição que atinge o oceano. Também devemos garantir que o que tiramos do oceano seja usado para atender às necessidades do maior número possível de pessoas, especialmente as mais vulneráveis ​​entre nós.

Para alcançar o peixe infinito, precisamos de uma abordagem interdisciplinar, baseada em parcerias que permitam que cientistas, Povos Indígenas, governos, empresas, ONGs e sociedade civil cocriem soluções.

O oceano é enorme: cobre 70% da superfície da Terra. Mas não é grande demais para proteger – temos o cérebro e a empatia necessários para garantir coletivamente que alcançaremos peixes infinitos para as gerações futuras. Só precisamos acertar os valores e as avaliações. A Conversação

Sobre o autor

Rashid Sumila, Diretor e Professor, Unidade de Pesquisa em Economia Pesqueira, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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