Como podemos criar gado de forma sustentável

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 A integração de árvores, gramíneas e outras vegetações com animais domesticados em pastagem pode ser uma solução para muitos dos problemas associados à criação de gado. (Luis Moire Aguilar), Autor fornecida

Sabemos que comer hambúrgueres e bifes podem ter um impacto negativo no meio ambiente. Nosso sistema alimentar é responsável por um quarto de todas as emissões de gases de efeito estufa, com gado responsável por pelo menos dois terços das emissões agrícolas na América do Norte, Ásia, Europa e Oceania.

A pecuária foi acusada de contribuir para desmatamento, perda de biodiversidade, competição por grãos comestíveis e más condições de bem-estar animal.

Algumas das soluções propostas incluem a mudança para mais alimentos à base de plantas em nossas dietas, o que é bom, mas não perfeito, pois A pecuária sustenta a subsistência de milhões de pessoas. A substituição de bovinos, caprinos e ovinos por galinhas e porcos também é frequentemente sugerida, mas é uma abordagem míope que troca uma catástrofe por outra.

Mas um sistema agrícola alternativo poderia resolver esse problema. Não só aborda os impactos ambientais da pecuária, mas também fornece aos agricultores benefícios sociais e econômicos que incluem a criação de novos empregos, o desenvolvimento de novas competências, a redução de custos e a melhoria dos seus rendimentos.

Como veterinário e Doutorando na McGill University que vem investigando as transições de sustentabilidade no setor pecuário mexicano, sei que essa alternativa encorajadora está no silvipastorismo.

Tornar o gado parte da solução

Uso de sistemas silvipastoris agrofloresta, uma técnica agrícola que imita os ecossistemas florestais naturais, e adiciona gado à mistura. Envolve árvores, arbustos e gramíneas de ocorrência natural ou cultivadas que são manejadas com pastoreio rotativo.

Na prática, as pastagens são divididas em piquetes menores e o gado é movido de um piquete para outro a cada poucos dias. Desta forma, os piquetes pastoreados obtêm um período de descanso que permite que a vegetação volte a crescer e distribua o estrume de forma mais uniforme para melhor nutrir o solo. Além disso, os animais não dependem de gramíneas e complementam suas dietas com arbustos, folhas de árvores e frutos caídos.

As formas mais simples e baratas de sistemas silvipastoris utilizam as florestas naturais existentes. Os agricultores introduzem animais para pastar nestas vastas extensões de terra onde se beneficiam de sombra e forragem abundante.

As formas mais intensivas de manejo de sistemas silvipastoris combinam o cultivo de árvores de alta densidade para uso comercial, como frutíferas ou madeireiras, com arbustos de alta proteína e gramíneas tropicais de maior qualidade e melhor desempenho. Esses sistemas proporcionam maiores rendimentos, mas também exigem maior conhecimento técnico e investimentos iniciais para implantação.


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Entre esses dois, existe uma grande diversidade de práticas silvipastoris que podem se adaptar a uma variedade de geografias, ecossistemas e orçamentos.

Benefícios ambientais deste sistema antigo

Os cientistas estudam os sistemas silvipastoris em uso em todo o mundo há décadas e a pesquisa acumulada mostra resultados animadores.

Primeiro, plantar novas árvores (e manter as existentes) ajuda combater as mudanças climáticas armazenando carbono. Também aumenta a biodiversidade fornecendo habitats para várias espécies. O aumento da biodiversidade significa que há mais pássaros e insetos ajudando controlar populações de carrapatos e outras pragas, o que beneficia o gado.

Em segundo lugar, contribui para o fortalecimento do bem-estar animal, pois as árvores fornecem sombra muito necessária e um clima mais frio sob seu dossel, ajudando reduzir o estresse térmico. Os animais também são capazes de explorar, pastar e navegar, conforme sua biologia os motiva a fazer.

O pastoreio rotativo não apenas permite a recuperação da terra, mas também ajuda a aumentar a produtividade e a saúde animal interrompendo os ciclos de vida dos parasitas que afetam o gado.

Maiores rendimentos e lucros

Estudos mostram que as práticas silvipastoris podem melhorar a produtividade da terra que normalmente é manejada separadamente para agricultura ou florestas por até 55 por cento.

Os sistemas silvipastoris também foram relatados para aumentar o peso do gado e a produção de leite quando comparado aos sistemas convencionais de pastoreio monocultura.

A maior disponibilidade e maior valor nutricional das forragens nesses sistemas - possibilitados sem a necessidade de fertilizantes químicos e pesticidas caros - levam a economias adicionais.

Além disso, a diversificação oferecida pelos sistemas silvipastoris melhorar os fluxos de caixa e reduzir a vulnerabilidade dos agricultores em condições de mercado desfavoráveis ​​e eventos relacionados ao clima. Isso pode ser diretamente da venda de madeira, frutas, forragem, animais ou produtos de origem animal, e indiretamente graças aos efeitos benéficos das árvores, como aumentar a infiltração de água no solo para reduzir os riscos de inundação e fornecer comida para os animais durante as estações de seca.

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 Trinta e três por cento das mortes de bovinos em confinamento ocorrem devido aos graves distúrbios digestivos que sofrem após consumir grandes rações de grãos. (ShutterStock)

Dieta à base de grama

Reduzir o uso de rações de alta energia, fertilizantes químicos e pesticidas é fundamental para garantir um sistema sustentável, e isso só faz sentido financeiro. Alimentar os animais com gramíneas, arbustos e resíduos de culturas que não são comestíveis para os seres humanos é um uso mais barato e eficiente dos recursos.

Não vamos esquecer que o sistema digestivo do gado está adaptado para consumir dietas à base de capim e eles são capazes – com a ajuda de micro-organismos em seu intestino – de converter a celulose difícil de digerir das gramíneas em proteína de alta qualidade. Não há necessidade de competir por colheitas que poderiam ser comidas pelas pessoas e desafiar a segurança alimentar global.

De fato, altas rações de grãos na dieta do gado podem causar sérios distúrbios digestivos e responder por até 33% das mortes de gado em confinamento. Com 0.4 bilhão de hectares de terras agrícolas em todo o mundo produzindo ração para o gado de uma forma que compete com a produção agrícola para alimentação humana, uma abordagem alternativa à alimentação do gado certamente deve ser uma prioridade.

Expansão: desafios e oportunidades

Se os sistemas silvipastoris oferecem uma solução tripla para os desafios econômicos, sociais e ambientais da pecuária, por que eles não são mais amplamente difundidos?

A agrofloresta é provavelmente tão antiga quanto a própria agricultura, mas os mercados e políticas capitalistas na busca incessante de lucros mais altos reestruturaram a agricultura para especialização e industrialização, à custa dos chamados custos sociais e ambientais invisíveis.

A ciência tem mostrado os muitos benefícios dos sistemas silvipastoris. Agora, precisamos de mais pesquisas sobre os desafios que estão limitando sua adoção em diferentes contextos locais ao redor do mundo. Precisamos de pesquisas sobre inovações políticas e de mercado que possam encorajar a transição. E também precisamos da disposição da sociedade para uma redução saudável do consumo de carne, principalmente nas nações mais ricas.

O progresso está em andamento. Nós já temos quase um bilhão de hectares de paisagens agrícolas com mais de 10% de cobertura arbórea e mais 1.6 bilhão de hectares de terras do globo têm potencial para serem manejados sob agrossilvicultura.

Não há momento como o presente para assumir um papel ativo na transformação de nossos sistemas alimentares e começar a exigir e apoiar alternativas sustentáveis.A Conversação

Sobre o autor

Vivian Arguelles González, Doutorando - Ciências dos Recursos Naturais, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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