Descoloração da Grande Barreira de Corais é apenas um sintoma de colapso do ecossistema em toda a Austrália

O branqueamento de corais foi observado em 93% dos recifes que compõem a Grande Barreira de Corais. (C) Inquérito Seaview XL CaitlinO branqueamento de corais foi observado em 93% dos recifes que compõem a Grande Barreira de Corais. (C) Inquérito Seaview XL Caitlin

Reportagens da mídia em todo o mundo trouxeram branqueamento em massa de corais da Grande Barreira de Corais da Austrália nos escritórios e lares das pessoas.

Com 93% de recifes individuais mostrando o branqueamento, a devastação entre pesquisadores, celebridades e o público é palpável.

Infelizmente, o branqueamento em massa de massas é apenas um exemplo de um problema muito mais amplo. Embora represente um exemplo rápido e extenso de degradação do ecossistema, o branqueamento de corais não é surpreendente: é consistente com muitas mudanças que estão ocorrendo agora em todos os ambientes naturais da Austrália.

A degradação e morte das florestas

A morte de floresta é cada vez mais comum em toda a Austrália país alto e o várzeas ao savanas.

Nossas árvores icônicas - incluindo a mais alta fábrica de flores do mundo, a Sorveiraeo eucalipto mais amplamente distribuído, o Goma Red River - estão entre os mais atingidos.

Um exemplo absoluto são as florestas de várzea da Bacia de Murray-Darling. As chuvas reduzidas e a extração de água para as necessidades humanas privaram as Gomas Red River das inundações como parte integrante de sua existência. A consequência é que 79% de florestas no rio Murray têm dieback. Cemitérios de árvores são uma visão comum.

Clima extremo recente combinado com incêndios florestais recorrentes e intensificação da extração de madeira aumento das taxas de mortalidade de grandes e velhas árvores de freixo por uma ordem de grandeza. Isso criou uma crise para os animais que dependem deles, incluindo o Passum de Leadbeater criticamente ameaçado.

A situação dessas florestas prefigura o destino dos outros (como a Austrália Ocidental Florestas Jarrah) sob um clima de secagem.

O declínio das rãs do sudeste da Austrália

Recorde da Austrália Seca do Milênio bateu comunidades de sapo muito difícil. Eles não se recuperaram desde então.


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Esperava-se que as fortes chuvas do final 2010 para o início 2012 (o "Grande molhada") Ajudaria os sapos a" se recuperarem ", dada sua capacidade de depositar grandes quantidades de ovos sob condições adequadas.

Melhorias modestas no momento do Big Wet foram desfeitas com um retorno às condições de seca. Estes empurraram os sapos de volta aos níveis terríveis vistos durante o pico da seca.

Espécies cujas chamadas serão familiares para muitos australianos - o “crick-crick" do o froglet comum, a "Plonk-bonk" do pobblebonk - viu muito pouca recuperação pós-seca.

Longos períodos de seca são esperados na região sob os modelos de mudança climática, então as perspectivas para os anfíbios do sudeste da Austrália parecem sombrias.

O desvendar dos mamíferos da Austrália

A Austrália tem uma notável distintivo fauna de mamíferos. No entanto, espécies de mamíferos 30 se tornaram extintas nos últimos 200 anos. Essa é uma taxa de extinção pior que qualquer outro país.

Particularmente desconcertante é que as perdas estão continuando a uma taxa inabalável, com dois mamíferos australianos perdido para sempre na década passada.

Em grande parte da Austrália, particularmente no norte da Austrália, muitos mamíferos nativos que foram abundantes 20 anos atrás tornaram-se extremamente raros.

O colapso das comunidades de pássaros

A Seca do Milênio também empurrou comunidades de aves do sul da Austrália no limite.

Na parte de trás dos declínios históricos (principalmente devido ao desmatamento), dois terços das espécies declinou substancialmente à medida que a seca se instalou. A suposição, ou talvez a esperança, era que esses declínios eram parte de um ciclo natural e que o fim da seca traria um retorno ao normal. Isso não aconteceu.

Na última contagem, metade das espécies - incluindo espécies icônicas como galahs, Rosellas e carriça de fada Ainda eram muito menos comuns do que eram antes da seca.

O resultado é que nossas comunidades de aves mudou drasticamente em menos de duas décadas. Quando entramos em outro período de secagem, há uma grande preocupação com o futuro das aves do sul da Austrália.

O que os australianos valorizam?

Estes são apenas alguns exemplos de degradação maciça do ecossistema. Infelizmente, existem muitos mais. A batalha pela biodiversidade da Austrália ainda pode ser vencida, mas isso requer ação decisiva sobre as mudanças climáticas e investimentos sérios ao longo de muitos ciclos eleitorais.

Na 2013, a Austrália classificou-se entre os 40 países mais sub-financiados para conservação da biodiversidade, uma lista dominada pelos países em desenvolvimento.

A alocação orçamentária para o Departamento Federal do Meio Ambiente está encolhendo e agora é menor que 0.5% dos gastos do governo. É difícil não fazer comparações com o recente anúncio de que a Austrália gastará A $ 50 bilhões em submarinos.

Em contraste, evitar as extinções de aves australianas custaria em torno de A $ 10 milhões por ano - um custo que estamos, no momento, sem vontade de conhecer.

Vice-Presidente dos EUA Joe Biden famosa disse:

“Não me diga o que você valoriza; mostre-me seu orçamento e eu lhe direi o que você valoriza.

Em maio 3, o governo da Austrália apresentará seu orçamento 2016 e, com uma eleição se aproximando, também aprenderemos em breve sobre os compromissos de gastos da oposição. Os próximos meses vão expor como os principais partidos valorizam o ambiente da Austrália, e a eleição a seguir medirá o grau em que os australianos o aceitam.

Sobre os Autores

Dale Nimmo, professor de ecologia; David Lindenmayer, professor da Fenner School of Environment and Society, Universidade Nacional Australiana

John Woinarski, Professor (biologia da conservação), Charles Darwin University

Ralph Mac Nally, Professor Centenário de Ecologia, Instituto de Ecologia Aplicada, Universidade de Canberra

Shaun Cunningham, pesquisador associado, ecologia florestal, Universidade Deakin

Este artigo foi publicado originalmente em 2 de maio de 2016 em A Conversação. Leia o artigo original.

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