Tiroteios em massa deixam para trás desespero coletivo, angústia e trauma em muitos níveis sociais

tiroteios em massa de trauma 6 4 Membros da comunidade em luto participam de uma vigília de oração após o tiroteio em massa na Robb Elementary School em Uvalde, Texas, em 24 de maio de 2022. Jordan Vonderhaar/Getty Images Notícias via Getty Images

O tiro mortal de pelo menos 19 crianças e dois adultos no Texas em 24 de maio de 2022, é o mais recente de uma lista cada vez maior de tragédias nacionais, deixando as famílias e amigos das vítimas tomados de tristeza, angústia e desespero.

Além daqueles que sofrem perdas diretas, esses eventos também afetam outras pessoas, incluindo aqueles que testemunharam o tiroteio, socorristas, pessoas que estavam próximas e aqueles que ouviram sobre isso – mais uma vez – pela mídia.

Eu sou um investigador de trauma e ansiedade e clínico, e sei que os efeitos de tal violência chegam a milhões. Embora os sobreviventes imediatos sejam os mais afetados, o resto da sociedade também sofre.

Primeiro, os sobreviventes imediatos

É importante entender que duas pessoas não passam por uma exposição tão horrível da mesma maneira. A extensão do trauma, estresse ou medo pode variar. Os sobreviventes de um tiroteio podem querer evitar o bairro onde ocorreu o tiroteio ou o contexto relacionado ao tiroteio, como mercearias, se o tiroteio aconteceu em um. Na pior das hipóteses, um sobrevivente pode desenvolver transtorno de estresse pós-traumático.

PTSD é uma condição debilitante que se desenvolve após a exposição a experiências traumáticas graves, como guerra, desastres naturais, estupro, assalto, roubo, acidentes de carro - e, claro, violência armada. Quase 8% do População dos EUA lida com TEPT. Os sintomas incluem alta ansiedade, evitação de lembretes do trauma, dormência emocional, hipervigilância, memórias intrusivas frequentes de trauma, pesadelos e flashbacks. O cérebro muda para o modo de luta ou fuga, ou modo de sobrevivência, e a pessoa está sempre esperando que algo terrível aconteça.

Quando o trauma é causado por pessoas, como em um tiroteio em massa, o impacto pode ser profundo. A taxa de PTSD em tiroteios em massa pode ser tão alta quanto 36% entre os sobreviventes. Depressão, outra condição psiquiátrica debilitante, ocorre em tantos 80% das pessoas com PTSD.

Sobreviventes de tiroteios também podem experimentar culpa do sobrevivente, o sentimento de que falharam com os outros que morreram ou não fizeram o suficiente para ajudá-los, ou apenas a culpa por ter sobrevivido.

O TEPT pode melhorar por si só, mas muitas pessoas precisam de tratamento. Existem tratamentos eficazes disponíveis na forma de psicoterapia e medicamentos. Quanto mais crônica se torna, mais negativo é o impacto no cérebro e mais difícil de tratar.

Crianças e adolescentes, que estão desenvolvendo sua visão de mundo e decidindo o quão seguro é viver nesta sociedade, podem sofrer ainda mais. A exposição a experiências horríveis, como tiroteios em escolas ou notícias relacionadas, pode afetar fundamentalmente a maneira como as pessoas percebem o mundo como um lugar seguro ou inseguro, e o quanto elas podem confiar nos adultos e na sociedade em geral para protegê-las.


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Eles podem carregar essa visão de mundo pelo resto de suas vidas e até transferi-la para seus filhos. A pesquisa também é abundante sobre a impacto prejudicial a longo prazo de tal trauma de infância na vida de uma pessoa saúde mental e física e sua capacidade de funcionar ao longo de sua vida adulta.

O efeito nas pessoas por perto ou chegando mais tarde

O TEPT pode se desenvolver não apenas pela exposição pessoal ao trauma, mas também pela exposição ao trauma grave de outras pessoas. Os seres humanos sobreviveram como espécie, principalmente por causa da capacidade de temer como um grupo. Isso significa que nós aprenda o medo e experimente o terror através da exposição ao trauma e medo dos outros. Até mesmo ver um rosto assustado em preto e branco em um computador tornará nosso amígdala, a área do medo do nosso cérebro, acende-se em estudos de imagem cerebral.

Pessoas nas proximidades de um tiroteio em massa podem ver cadáveres expostos, desfigurados, queimados ou mortos. Eles também podem ver pessoas feridas em agonia, ouvir ruídos extremamente altos e experimentar o caos e o terror no ambiente pós-tiro. Eles também devem enfrentar o desconhecido, ou uma sensação de falta de controle sobre a situação. O medo do desconhecido desempenha um papel importante em fazer as pessoas se sentirem inseguras, aterrorizadas e traumatizadas.

Um grupo cuja exposição crônica a esse tipo de trauma é geralmente negligenciada é o dos socorristas. Enquanto vítimas e potenciais vítimas tentam fugir de um atirador ativo, a polícia, bombeiros e os paramédicos correm para a zona de perigo.

Muitos desses socorristas podem ter seus próprios filhos nessa escola ou nas proximidades. Freqüentemente enfrentam incertezas; ameaças a si mesmos, seus colegas e outros; e terríveis cenas sangrentas pós-filmagem. Essa exposição acontece com eles com muita frequência. O TEPT foi relatado em até 20% dos primeiros respondentes à violência em massa.

Pânico e dor generalizados

Pessoas que não foram diretamente expostas a um desastre, mas que foram exposto às notícias também experimentam angústia, ansiedade ou mesmo TEPT. Isso aconteceu depois de 9/11. Medo, o desconhecido que se aproxima - há outra greve? estão outros co-conspiradores envolvidos? - e a fé reduzida na segurança percebida podem desempenhar um papel nisso.

Cada vez que há um tiroteio em massa em um novo lugar, as pessoas descobrem que esse tipo de lugar agora está na lista dos não muito seguros. As pessoas se preocupam não apenas com elas mesmas, mas também com a segurança de seus filhos e de outros entes queridos.

Há algo de bom em tal tragédia?

Podemos canalizar a agonia e a frustração coletivas para incentivar mudanças significativas, como tornar as leis sobre armas mais seguras, abrir discussões construtivas, informar o público sobre os riscos e pedir aos legisladores que tomem medidas reais. Em tempos de dificuldades, os humanos muitas vezes podem aumentar o senso de comunidade, apoiar uns aos outros e lutar por seus direitos, incluindo o direito de estar seguro em escolas, shows, restaurantes e cinemas.

Um belo resultado do trágico tiroteio na sinagoga Árvore da Vida em outubro de 2018 foi a solidariedade do Comunidade muçulmana com os judeus. Isso é especialmente produtivo no ambiente político atual, com o medo e a divisão sendo tão comuns.

Tristeza, ansiedade, raiva e frustração podem ser canalizadas em ações como envolver-se em ativismo e voluntariado para ajudar as vítimas. Também é importante não passar muito tempo assistindo à cobertura da televisão; desligue-o quando o estressa demais.

Finalmente, estudos mostraram que a exposição à cobertura da mídia por várias horas diárias após um trauma coletivo pode levar a alto estresse. Portanto, verifique as notícias algumas vezes ao dia para se informar, mas não continue procurando cobertura e exposição a imagens gráficas e notícias. O ciclo de notícias tende a relatar as mesmas histórias sem muitas informações adicionais.

Sobre o autor

Arash JavanbakhtProfessor Associado de Psiquiatria, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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