Como a desigualdade está tornando a saúde mental ainda pior

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O governo do Reino Unido mini-orçamento recente foi alvo de muitas críticas. Seu efeito sobre os mercados de ações, pensões e o valor da libra mal saiu do noticiário. Como psicólogo clínico, uma questão que considero alarmante, mas pouco discutida, é o possível efeito que isso terá na saúde mental do público britânico. Especificamente, estou preocupado com o corte da alíquota máxima do imposto, o que isso fará com a desigualdade de renda e o que isso fará com a saúde mental das pessoas.

O corte na alíquota do imposto de renda básica de 20% para 19% terá um efeito muito mínimo sobre os rendimentos baixos e médios – economizando em média £ 170 por ano para 31 milhões de pessoas. Mas abolir a alíquota máxima de 45% para aqueles que ganham £ 150,000 ou mais verá os muito ricos com muito mais dinheiro.

Aqueles que ganham um milhão por ano vão economizar mais de £ 55,000 por ano a partir de abril de 2023. Dado que o salário médio (mediano) do Reino Unido para trabalhadores em tempo integral é £ 31,461 (antes da dedução de impostos, pensões e seguro nacional), esta é uma grande esmola para os mais ricos e mínima para os que ganham menos em um momento de inflação recorde e contas de energia em alta.

Independentemente de suas opiniões sobre as evidências da economia de gotejamento, você deve saber o que a pesquisa diz sobre o impacto da desigualdade de renda na saúde. O nível de espírito, um livro publicado em 2009 pelos economistas britânicos Kate Pickett e Richard Wilkinson, mostra que, para os países desenvolvidos, uma diferença maior entre ricos e pobres tem um efeito enorme em coisas como obesidade, mortalidade infantil, prisão e taxas de homicídio.

Países com níveis mais baixos de desigualdade, como Japão e Espanha, normalmente apresentam níveis mais baixos desses problemas. Países com níveis mais altos de desigualdade, como o Reino Unido e os EUA, normalmente têm taxas muito mais altas.

Essa relação também existe para a saúde mental. A figura abaixo, do livro, mostra esse link e pinta uma imagem gritante.

A relação entre o nível de desigualdade de renda e o percentual da população com doença mentaldesigualdade e saúde mental2 9 30 Gráfico que mostra a relação entre o nível de desigualdade de renda e o percentual da população com doença mental. A confiança da igualdade

A Estudo da Organização Mundial de Saúde de 65 países descobriram que os países desenvolvidos com maior Índice de Gini (uma medida econômica de desigualdade de renda) apresentaram taxas mais altas de depressão ao longo de um ano, depois de levar em consideração variáveis ​​demográficas como idade e educação. Os países mais desiguais tiveram prevalência de depressão mais de 50% maior em comparação com os países mais iguais.

Claro, só porque duas coisas estão associadas não significa que uma está causando a outra, mas uma revisão concluiu que há forte evidência para uma relação causal entre desigualdade de renda e saúde. Por exemplo, mudanças na distribuição de renda predizem mudanças posteriores na saúde pública, e não o contrário.

A diferença entre ricos e pobres no Reino Unido tem sido aumentando constantemente desde o final da década de 1970, embora tenha diminuído ligeiramente em 2021. Em um momento de inflação recorde e salários estagnados, os pobres estão ficando muito mais pobres. Mas os ricos estão ficando mais ricos, com os salários dos executivos-chefes das 100 maiores empresas do Reino Unido aumentando em 39% em 2021. O último orçamento aumentará o fosso entre ricos e pobres. Acrescente a isso o fato de que uma recessão está prevista, o que provavelmente piora da saúde mental, os níveis de endividamento tendem a aumentar e aqueles com problemas de saúde mental têm mais de três vezes mais chances de ter dívidas não garantidas, como contas de energia ou cartões de crédito, e está claro quem vai arcar com o peso da saúde mental da crise do custo de vida e do orçamento mais recente.A Conversação


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Sobre o autor

Thomas Richardson, Professor Associado de Psicologia Clínica, Universidade de Southampton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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