Como a pobreza energética está ligada à saúde física e mental

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regulador de energia da Grã-Bretanha Ofgem está definido para aumentar seu limite de preços de energia em 54% em abril de 2022. Isso é uma resposta ao aumento vertiginoso do preço do gás, agravado pela demanda aumentando à medida que os países relaxam as medidas de bloqueio, baixas velocidades do ventoe gargalos nas cadeias de suprimentos.

No mesmo período, um recente ONS A pesquisa constatou que, dos adultos que relataram aumento do custo de vida, 79% relataram a conta de energia entre as causas relevantes.

Embora o governo tenha anunciado algumas políticas para mitigar o aumento projetado, isso ainda será uma notícia sombria para milhões de famílias. O usuário típico do medidor de pré-pagamento, por exemplo, que pode ter uma renda mais baixa, está prestes a ver um aumento no pagamento de £ 1,309 para £ 2,017 por ano. Uma importante instituição de caridade nacional estimou recentemente que o teto revisto do preço da energia poderia empurrar ainda mais 1.5 milhão de famílias na pobreza de combustível (isto é, não ter condições de aquecer suas casas para manter um padrão de vida saudável).

Publicamos recentemente um estudo na revista Economia da Energia o que mostra que a pobreza de combustível pode impactar direta e indiretamente a saúde mental e física das pessoas. Nossa pesquisa usa uma amostra nacionalmente representativa de cerca de 7,000 participantes no Estudo Longitudinal de Domicílios do Reino Unido, Compreendendo a Sociedade, para explorar a ligação entre a pobreza de combustível, a saúde e o bem-estar.

Em todo o Reino Unido, o clima frio afeta severamente as famílias mais pobres. De acordo com Público Inglaterra Saúde 35,000 mortes em excesso no inverno ocorrem em média a cada ano apenas na Inglaterra e no País de Gales. Inegavelmente, esses níveis de mortalidade no inverno refletem a visão de que o Reino Unido algumas das habitações menos eficientes em termos energéticos da Europa. Juntamente com a estagnação dos salários reais e os altos preços da energia, esses fatores criaram a tempestade perfeita para famílias carentes de combustível e vulneráveis.

Sabe-se que a exposição a temperaturas frias está associada ao aumento da pressão arterial, inflamação, ataques cardíacos e riscos de acidente vascular cerebral, independentemente da idade ou sexo. Estudamos “biomarcadores” elevados da corrente sanguínea – marcadores indicadores de infecção ou inflamação – que servem como uma medida objetiva de saúde.

Fatores que podem estar afetando a saúde das pessoas

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Ajustando para uma ampla gama de fatores de confusão que podem estar afetando a saúde das pessoas (como hábitos alimentares, estilo de vida ou tabagismo), descobrimos que a pobreza de combustível pode “atingir a pele” e impactar a saúde das pessoas. Nossa pesquisa mostra que tem um impacto prejudicial não apenas em nossa medida de bem-estar (através de níveis mais baixos de satisfação com a vida), mas também resulta em níveis mais altos de inflamação, medidos usando dados de biomarcadores baseados no sangue. Por exemplo, estimamos que a probabilidade de relatar satisfação total com a vida é cerca de 2.9 pontos percentuais menor para aqueles em situação de pobreza de combustível.

A pobreza de combustível é amplamente reconhecida como um forma distinta de pobreza de renda e nosso trabalho mostra que tem implicações de longo alcance para a saúde, particularmente doenças cardiovasculares, inflamação e níveis mais baixos de bem-estar. A saúde negativa, bem-estar e afins considerações financeiras poderíamos esperar que surgissem do aumento associado nos preços da energia e a pobreza de combustível deveria estar na mente dos formuladores de políticas.

O governo e os reguladores poderiam, é claro, ter arranjado suporte mais oportuno e direcionado, dado que o aumento do teto do preço da energia cai em linha com as projeções. Mas eles também devem agora prever os efeitos da pobreza de combustível na saúde e no bem-estar – particularmente à luz dos recentes aumentos e volatilidade dos preços da energia.

Nos próximos anos, o Reino Unido precisará proteger as famílias de preços de energia potencialmente duradouros, altos e voláteis. Isso exigirá investimentos em eficiência energética e geração renovável. O apoio direcionado para famílias pobres e vulneráveis ​​em combustível poderia ajudar a alcançar um “ganha-ganha-ganha” em termos de melhoria da saúde, riqueza e sustentabilidade.A Conversação


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Sobre o autor

Apóstolos Davilas, Professor Associado em Economia da Saúde, Universidade de East Anglia; Andrew Burlinson, Professor de Economia da Energia, Universidade de East Angliae Hui-Hsuan Liu, Pesquisador Associado de Pós-Doutorado, Departamento de Ciências Biomédicas Comparadas, Royal Veterinary College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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