Oregon acaba de descriminalizar todas as drogas - Veja por que os eleitores aprovaram esta reforma inovadora

Oregon acaba de descriminalizar todas as drogas - Veja por que os eleitores aprovaram esta reforma inovadora
De acordo com a lei do Oregon, portar uma pequena quantidade de drogas para consumo pessoal agora é uma ofensa civil - ao invés de criminal.
Peter Dazeley via Getty

Oregon se tornou o primeiro estado dos Estados Unidos a descriminalizar o porte de todas as drogas em 3 de novembro de 2020.

Meça 110, uma iniciativa de votação financiado pela Drug Policy Alliance, um grupo de defesa sem fins lucrativos apoiado em parte por Mark Zuckerberg do Facebook, aprovado com mais de 58% dos votos. Portar heroína, cocaína, metanfetamina e outras drogas para uso pessoal não é mais crime no Oregon.

Essas drogas ainda são contra a lei, assim como vendê-las. Mas a posse é agora uma violação civil - não criminal - que pode resultar em multa ou terapia ordenada pelo tribunal, não prisão. A maconha, que o Oregon legalizou em 2014, continua totalmente legal.

A mudança de Oregon é radical para os Estados Unidos, mas vários países europeus descriminalizaram as drogas até certo ponto. Existem três argumentos principais para essa grande reforma da política de drogas.

# 1. A proibição das drogas falhou

Em 1971, o presidente Richard Nixon declarou as drogas como o “inimigo público número um” e lançou um “guerra contra as drogas”Que continua até hoje.

A justificativa ostensiva para punir duramente os usuários de drogas é impedir o uso de drogas. Mas décadas de pesquisa - incluindo o nosso na maconha e drogas em geral - encontrou o efeito dissuasor da punição criminal estrita para ser pequeno, se é que existe. Isso é especialmente verdadeiro entre os jovens, que são a maioria dos usuários de drogas.

Isso se deve em parte à natureza do vício e também porque há simplesmente limites para a quantidade de punição que pode deter o crime. Como resultado, os EUA têm ambos a maior taxa de encarceramento do mundo e entre as maiores taxas de uso de drogas ilegais. Aproximadamente 1 em cada 5 pessoas encarceradas nos Estados Unidos é acusado de delito de drogas.

Criminologistas encontram que outras consequências do uso problemático de drogas - como danos à saúde, redução da qualidade de vida e relações pessoais tensas - são impedimentos mais eficazes do que sanções criminais.

Porque criminalizar as drogas não impede o uso de drogas, descriminalizar não aumenta muito. Portugal, que descriminalizou a posse pessoal de todas as drogas em 2001 em resposta ao alto uso de drogas ilícitas, taxas de uso de drogas muito mais baixas do que a média europeia. O consumo de cocaína entre os jovens adultos dos 15 aos 34 anos, por exemplo, é de 0.3% em Portugal, contra 2.1% na UE. O consumo de anfetaminas e MDMA é igualmente menor em Portugal.


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Em 2017, uma carrinha móvel de serviços de drogas em Lisboa distribui metadona, um medicamento para pessoas com transtorno do consumo de opiáceos.
Em 2017, uma carrinha móvel de serviços de drogas em Lisboa, Portural, distribui metadona, um medicamento para pessoas com transtorno do consumo de opiáceos.
Horacio Villalobos - Corbis / Corbis via Getty Images

2. A descriminalização dá melhor uso ao dinheiro

Prender, processar e encarcerar pessoas por crimes relacionados às drogas é caro.

O economista de Harvard Jeffrey Miron estima que todos os gastos do governo relacionados à proibição das drogas foram US $ 47.8 bilhões nacionalmente em 2016. Oregon gastou cerca de US $ 375 milhões na proibição das drogas naquele ano.

Oregon vai agora desviar parte do dinheiro anteriormente usado na repressão às drogas para pagar cerca de uma dúzia de novos centros de prevenção e tratamento de drogas em todo o estado, que tem sido considerado um custo significativamente mais eficaz estratégia. Algumas receitas fiscais de vendas recreativas de maconha, que ultrapassou US $ 100 milhões em 2019, também irá para serviços de recuperação e dependência química.

Oregon gastou cerca de US $ 470 milhões em tratamento de abuso de substâncias entre 2017 e 2019.

Nem todo mundo que usa drogas precisa de tratamento. A descriminalização torna a ajuda acessível para aqueles que precisam - e mantém os usuários e usuários recreativos fora da prisão.

3. A guerra às drogas visa as pessoas de cor

Outro objetivo da descriminalização é mitigar o significativo disparidades raciais e étnicas associadas à repressão às drogas.

O policiamento 'pare e reviste' de Nova York quase sempre resultou em acusações de porte de maconha e jovens negros como alvo. Foi declarado inconstitucional em 2013.
O policiamento 'pare e reviste' de Nova York quase sempre resultou em acusações de porte de maconha e jovens negros como alvo. Foi declarado inconstitucional em 2013.
Third Eye Corporation / Getty

O uso de drogas ilegais é mais ou menos comparável entre raças nos EUA, mas as pessoas de cor têm uma probabilidade significativamente maior de ser procurado, preso e preso por um delito relacionado com drogas. Crimes de drogas podem resultar em longas sentenças de prisão.

Discrição na repressão às drogas e na condenação significa que a proibição está entre as principais causas de encarceramento de pessoas de cor nos Estados Unidos - uma injustiça muitos americanos em ambos os lados do corredor reconhecer cada vez mais.

Liberados do policiamento do uso de drogas, os departamentos podem redirecionar seus recursos para a prevenção e solução de crimes crimes violentos como homicídio e roubo, cuja investigação consome muito tempo. Isso poderia ajudar a restaurar alguma confiança entre as autoridades policiais e as comunidades negras do Oregon.

Riscos de descriminalização

Uma preocupação comum entre os habitantes de Oregon que votou contra a descriminalização era que diminuir as penas criminais colocaria as crianças em perigo.

“Acho que isso envia uma mensagem muito ruim para eles e influencia sua percepção dos riscos”, James O'Rourke, advogado de defesa que ajudou a organizar a oposição para a medida 110, disse ao Oregon Public Broadcasting em outubro.

Mas os EUA afirmam que a maconha legalizada não viu o uso de adolescentes aumentar significativamente. Na verdade, o consumo de maconha entre adolescentes - embora não entre americanos em idade universitária - na realidade diminuiu em alguns estados com a maconha legal. Isso pode ser porque a maconha legal e regulamentada é mais difícil para os menores obterem do que as drogas do mercado negro.

Os clientes devem ter 21 anos ou mais para comprar maconha em dispensários como o Oregon's Finest, em Portland.
Os clientes devem ter 21 anos ou mais para comprar maconha em dispensários como o Oregon's Finest, em Portland.
Josh Edelson / AFP via Getty Images

A pesquisa também mostra que para algumas pessoas, especialmente os jovens, proibir um comportamento torna mais atraente. Portanto, definir as drogas como um problema de saúde em vez de um crime poderia torná-las menos atraentes para os jovens do Oregon.

Outra preocupação com a descriminalização é que ela atrairá pessoas que procuram usar drogas.

O chamado “turismo de drogas” realmente não tem sido um problema para Portugal, mas aconteceu na Suíça depois que as autoridades nas décadas de 1980 e 1990 começaram oficialmente a “ignorar” a heroína no Parque Platzspitz de Zurique. Pessoas vieram de todo o país para injetar heroína em público, deixando agulhas descartadas no chão.

O governo local fechou o Parque Platzspitz. Mas em vez de perseguir ou prender aqueles que o frequentavam, ele começou a oferecer metadona e heroína prescrita para ajudar pessoas com transtorno de uso de opióides. Injeção pública, taxas de HIV e overdoses - que se tornaram um problema em Zurique - despencou.

Certas partes do Oregon já apresentam taxas mais altas de consumo público de drogas, como Portland e Eugene. Como o uso público de drogas ainda é ilegal em Oregon, no entanto, não esperamos que surja um cenário aberto de drogas ao estilo do Parque Platzspitz. Esses locais devem se beneficiar com a expansão dos programas de metadona e outros tratamentos assistidos por medicamentos, que é endossado pelo Associação Médica Americana.

Se o vizinho estado de Washington descriminalizar as drogas, que está considerando, as chances de turismo de drogas cairiam ainda mais.

Positivo - e negativo

Existem riscos em qualquer mudança importante de política. A questão é se a nova política resulta em um benefício líquido.

Em Portugal, a descriminalização total revelou-se mais humana e eficaz do que a criminalização. Como os usuários de drogas não se preocupam em enfrentar acusações criminais, aqueles que precisam de ajuda são mais propensos a procurá-la - e pegue.

Portugal a taxa de mortalidade por overdose é cinco vezes menor do que a média da UE - que é ele mesmo muito mais baixo do que nos Estados Unidos. Taxas de infecção por HIV entre usuários de drogas injetáveis ​​também caiu maciçamente desde 2001.

Essas políticas mostram que o uso problemático de drogas é um desafio de saúde pública a ser administrado, não uma guerra que pode ser vencida.

Sobre os AutoresA Conversação

Scott Akins, Professor, Departamento de Sociologia, Universidade do Estado de Oregon e Clayton Mosher, Professor, Departamento de Sociologia, Washington State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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